Pruebas de inteligencia para niños con autismo

La mayoría de las veces, los psicólogos infantiles y otros profesionales confían en las mismas pruebas de coeficiente intelectual para medir la inteligencia de todos los niños. Según los resultados de esas pruebas, muchos niños con autismo han demostrado tener poca inteligencia.

Sin embargo, hallazgos recientes (y nuevas pruebas) sugieren que las pruebas de inteligencia típicas, basadas en información recopilada de niños típicos, no son apropiadas para niños con autismo. Como resultado, la mayoría de las veces, los niños autistas reciben pruebas de coeficiente intelectual inapropiadas que incluso pueden administrarse de manera incorrecta.

¿Cómo deben administrarse las pruebas de coeficiente intelectual a los niños con autismo?

Las pruebas de coeficiente intelectual típicas se basan en el supuesto de que los examinados pueden entender y usar el lenguaje hablado a un nivel apropiado para su edad. Sin embargo, los niños con autismo casi nunca tienen habilidades de comunicación apropiadas para su edad. Esto significa que comienzan en desventaja. Además, los niños con autismo pueden reaccionar mal ante una nueva situación y un probador desconocido. Incluso las condiciones físicas bajo las cuales se les pide que realicen la prueba (generalmente una habitación con luces fluorescentes brillantes) pueden crear desafíos.

Según James Coplan, MD, un pediatra de desarrollo e investigador especializado en autismo, las pruebas de inteligencia para niños con autismo deben ser administradas por «alguien que se sienta cómodo y sea capaz de trabajar con niños que no están en el mapa». «Parece que algunos informes están escritos en un disco de computadora».

Es importante tener en cuenta que algunas investigaciones también sugieren que los niños con autismo simplemente están menos motivados para tomar o hacer un buen examen de CI porque están menos preocupados o conscientes de los juicios y expectativas de los demás.Proporcionar motivadores no sociales adicionales , como pequeños premios por cumplimiento, puede marcar una gran diferencia en los resultados de las pruebas.

¿Cómo miden los profesionales la inteligencia no verbal?

Dado que los niños autistas jóvenes a menudo no son verbales o tienen un lenguaje de procesamiento significativo y responden verbalmente, el Dr. Coplan señala que las respuestas verbales pueden no ser una buena medida del coeficiente intelectual, ni la capacidad de un niño para manejar relaciones interpersonales, información sensorial o habilidades motoras. De hecho, dice, «la inteligencia no verbal es el factor más importante que influye en el resultado».

¿Cómo se mide la inteligencia no verbal? El Dr. Coplan recomienda la Prueba exhaustiva de inteligencia no verbal (TONI), diciendo que los niños que obtienen malos resultados en las pruebas de inteligencia típicas pueden tener un buen desempeño en el TONI. La prueba analiza más directamente lo que los niños saben que otras pruebas, no lo bien que los niños pueden usar el lenguaje para comunicar lo que saben. Además, la prueba se administra de manera no verbal. En general, la prueba mide cuatro áreas de inteligencia:

  • Permanencia del objeto (entendiendo que todavía existe un objeto, incluso cuando está fuera de la vista)
  • Uso de la herramienta
  • Causa y efecto
  • Resolución de problemas
  • Habilidades adaptativas

Al año, un niño debe poder demostrar que sabe que todavía existe un objeto, incluso cuando está fuera de la vista. Los juegos, como el peek-a-boo, se vuelven significativos en este punto.

De 12 a 14 meses, dice el Dr. Coplan, un niño debe poder usar objetos como herramientas, resolver problemas simples y mostrar interés en la causa y el efecto. Sin embargo, los niños autistas pueden hacer todas estas cosas de manera idiosincrásica. Por ejemplo, Coplan describe a uno de los padres diciendo: «Mi hijo usa mis manos como si fueran instrumentos quirúrgicos». A los 2 años, los niños deberían combinar diferentes cosas para ver qué hacen. El apilamiento y el vertido son signos de este tipo de desarrollo. «Los niños típicos usarán el lenguaje», dice el Dr. Coplan, «pero las habilidades de adaptación (sujetadores, ropa y accesorios, etc.) son habilidades no verbales de resolución de problemas que se encuentran a los 36 meses».

Otras pruebas de inteligencia miden menos aspectos de la inteligencia, pero también pueden ser útiles. Raven Matrices es una prueba de correspondencia, que mide la capacidad del niño para captar la representación espacial. Las pruebas de Bender Gestalt implican copiar imágenes (y requieren resultados físicos). Dependiendo del niño, estas y otras pruebas adicionales pueden ser útiles para determinar el mejor plan de tratamiento.

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