Prueba VDRL

¿Qué es una prueba de VDRL?

La prueba del laboratorio de investigación de enfermedades venéreas (VDRL) está diseñada para evaluar si tiene sífilis , una infección de transmisión sexual (ITS) . La sífilis es causada por la bacteria Treponema pallidum . La bacteria infecta al penetrar en el revestimiento de la boca o el área genital.

La prueba VDRL no busca las bacterias que causan sífilis. En cambio, verifica los anticuerpos que su cuerpo produce en respuesta a los antígenos producidos por las células dañadas por la bacteria. Los anticuerpos son un tipo de proteína producida por su sistema inmunitario para combatir invasores como bacterias o toxinas. La prueba de estos anticuerpos puede informar a sus médicos si tiene sífilis.

No es necesario que tenga los síntomas de sífilis para que esta prueba sea precisa. Debido a que busca anticuerpos producidos como resultado de una infección por sífilis, la prueba VDRL se puede usar independientemente de si actualmente tiene algún síntoma.

Obtenga más información sobre otro tipo de prueba de sífilis, la prueba RPR.

¿Por qué los médicos realizan una prueba de VDRL?

Lo más probable es que su médico ordene una prueba de VDRL si existe la posibilidad de que tenga sífilis. Los primeros síntomas que pueden hacer que su médico ordene esta prueba incluyen:

  • una llaga pequeña e indolora
  • hinchazón en los ganglios linfáticos cerca de la llaga
  • una erupción cutánea que no pica

En otros casos, su médico puede detectar la sífilis incluso si no tiene ningún síntoma o razón para pensar que tiene la enfermedad. Por ejemplo, su médico detectará la sífilis como parte rutinaria de su atención si está embarazada. Este es un procedimiento estándar y no significa que su médico piense que tiene sífilis.

Su médico también puede hacerle una prueba de sífilis si está recibiendo tratamiento para otra ITS, como gonorrea , si está infectado con VIH o si ha tenido una actividad sexual de alto riesgo. Si ya ha recibido tratamiento para la sífilis, elFuente confiable de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomendar pruebas de seguimiento para asegurarse de que el tratamiento funcionó y la infección se ha curado.

La prueba de VDRL

Por lo general, todo lo que necesita hacer para la prueba VDRL es permitir que un profesional de la salud extraiga su sangre. La sangre generalmente se extrae de una vena en el pliegue del codo o el dorso de la mano. Esta muestra de sangre se enviará a un laboratorio y se analizarán los anticuerpos producidos como resultado de la sífilis.

La prueba VDRL no requiere que usted ayune o deje de tomar medicamentos. Si su médico quiere que haga una excepción, se lo informarán antes de su prueba. Si su médico sospecha que la infección por sífilis se ha extendido a su cerebro, su médico puede optar por analizar su líquido cefalorraquídeo además de su sangre.

Comprender los resultados de su prueba VDRL

Si su prueba resulta negativa para anticuerpos contra la sífilis, el resultado sugiere que no tiene sífilis.

Si su prueba resulta positiva para anticuerpos contra la sífilis, probablemente (pero no definitivamente) tenga sífilis. Si esto ocurre, su médico ordenará una prueba más específica para confirmar los resultados. A menudo se usa una prueba treponémica para confirmar la prueba positiva. Las pruebas treponémicas verifican si su sistema inmunitario ha producido anticuerpos específicos en respuesta directa al Treponema pallidum que causa la sífilis .

Potencial de falsos positivos y negativos

La prueba VDRL no siempre es precisa. Por ejemplo, puede tener resultados falsos negativos si ha tenido sífilis por menos de tres meses, ya que su cuerpo podría tardar tanto tiempo en producir anticuerpos. La prueba tampoco es confiable en la sífilis en etapa tardía.

Por otro lado, lo siguiente puede causar resultados falsos positivos:

  • VIH
  • enfermedad de Lyme
  • malaria
  • neumonía (solo ciertos tipos)
  • lupus eritematoso sistémico
  • Uso de drogas intravenosas
  • tuberculosis

En algunos casos, su cuerpo puede no producir anticuerpos incluso si ha sido infectado con sífilis. Esto significa que la prueba de VDRL será inexacta.

Los anticuerpos producidos como resultado de una infección por sífilis pueden permanecer en su cuerpo incluso después de que su sífilis haya sido tratada. Esto significa que siempre puede tener resultados positivos en esta prueba.

Riesgos de tomar el examen VDRL

Los riesgos de una extracción de sangre son bastante menores. Es posible que tenga problemas leves, como dolor leve durante la extracción de sangre o hematomas leves o sangrado después. Desarrollar un problema grave a partir de una extracción de sangre, como inflamación de la vena o una infección, es raro.

Perspectiva a largo plazo

La sífilis es tratable, pero es importante consultar a su médico tan pronto como crea que podría haber estado expuesto. Si no se trata, puede extenderse a través de su cuerpo y causar complicaciones en sus órganos. La prueba VDRL no es perfecta, pero es una prueba confiable que puede ser un primer paso para ayudar a determinar si ha sido infectado. Lo principal que debe recordar es practicar sexo seguro, y si cree que existe la posibilidad de que haya tenido contacto con la sífilis, consulte a su médico de inmediato.

3 fuentes

  • Personal de la Clínica Mayo. (2016) Sífilis: pruebas y diagnóstico.
    mayoclinic.org/diseases-conditions/syphilis/basics/tests-diagnosis/con-20021862
  • Sífilis [hoja de datos]. (2014)
    cdc.gov/std/syphilis/stdfact-syphilis.htm
  • Pruebas de sífilis. (2016)
    labtestsonline.org/understanding/analytes/syphilis/tab/test
  • Categorías