Prueba de colesterol

Visión general

Una prueba completa de colesterol también se denomina panel lipídico o perfil lipídico. Su médico puede usarlo para medir la cantidad de colesterol y triglicéridos «buenos» y «malos», un tipo de grasa, en su sangre.

El colesterol es una grasa suave y cerosa que su cuerpo necesita para funcionar correctamente. Sin embargo, demasiado colesterol puede conducir a:

  • enfermedad del corazón
  • carrera
  • aterosclerosis, una obstrucción o endurecimiento de sus arterias

Si eres hombre, debes controlar tus niveles de colesterol regularmente, a partir de los 35 años o menos. Si es mujer, debe comenzar a hacerse la detección de colesterol de rutina antes de los 45 años o menos. Para estar seguro, es posible que desee hacerse una prueba de colesterol cada cinco años a partir de los 20 años. Si le han diagnosticado diabetes, enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular o presión arterial alta, o si está tomando Para controlar sus niveles de colesterol, debe controlar su colesterol todos los años.

¿Quién está en riesgo de colesterol alto?

La prueba de colesterol es muy importante si usted:

  • tiene antecedentes familiares de colesterol alto o enfermedad cardíaca
  • tiene sobrepeso u obesidad
  • bebe alcohol con frecuencia
  • Fumar cigarrillos
  • llevar un estilo de vida inactivo
  • tiene diabetes, enfermedad renal, síndrome de ovario poliquístico o una glándula tiroides hipoactiva

Todas estas cosas pueden aumentar su riesgo de desarrollar colesterol alto.

¿Qué mide una prueba de colesterol?

Una prueba completa de colesterol mide cuatro tipos de lípidos o grasas en la sangre:

  • Colesterol total: esta es la cantidad total de colesterol en la sangre.
  • Colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL): esto se conoce como colesterol «malo». Demasiado aumenta el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y aterosclerosis.
  • Colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL): esto se conoce como colesterol «bueno» porque ayuda a eliminar el colesterol LDL de la sangre.
  • Triglicéridos: cuando come, su cuerpo convierte las calorías que no necesita en triglicéridos, que se almacenan en sus células grasas. Las personas con sobrepeso, diabéticas, que comen demasiados dulces o beben demasiado alcohol pueden tener niveles altos de triglicéridos.

Preparación para una prueba de colesterol

En algunos casos, su médico puede pedirle que ayune antes de analizar sus niveles de colesterol. Si solo está controlando sus niveles de HDL y colesterol total, es posible que pueda comer de antemano. Sin embargo, si tiene un perfil completo de lípidos, debe evitar comer o beber algo que no sea agua durante nueve a 12 horas antes de su prueba.

Antes de su prueba, también debe informarle a su médico sobre:

  • cualquier síntoma o problema de salud que esté experimentando
  • su historia familiar de salud cardíaca
  • todos los medicamentos y suplementos que estás tomando actualmente

Si está tomando medicamentos que podrían aumentar sus niveles de colesterol, como las píldoras anticonceptivas, su médico puede pedirle que deje de tomarlos unos días antes de su prueba.

¿Cómo se realiza una prueba de colesterol?

Para verificar sus niveles de colesterol, su médico necesitará una muestra de su sangre. Es probable que le extraigan sangre por la mañana, a veces después del ayuno desde la noche anterior.

Un análisis de sangre es un procedimiento ambulatorio. Tarda solo unos minutos y es relativamente indoloro. Por lo general, se realiza en un laboratorio de diagnóstico. En algunos casos, también se puede realizar durante una visita regular al médico, en una farmacia local o incluso en el hogar. Las tarifas de la clínica sin cita pueden costar entre $ 50 y $ 100. Las pruebas de colesterol en una farmacia local pueden costar entre $ 5 y $ 25. Una prueba en el hogar puede costar entre $ 15 y $ 25, mientras que las pruebas que deben enviarse a un laboratorio pueden tener un promedio de $ 75 a $ 200.

Existen muy pocos riesgos asociados con la extracción de sangre para una prueba de colesterol. Puede sentir un leve desmayo o dolor o dolor en el sitio donde se extrajo la sangre. También existe un riesgo muy leve de infección en el sitio de punción.

¿Qué significan los resultados de la prueba?

Los niveles de colesterol se miden en miligramos (mg) de colesterol por decilitro (dL) de sangre. Los resultados ideales para la mayoría de los adultos son:

  • LDL: 70 a 130 mg / dL (cuanto menor sea el número, mejor)
  • HDL: más de 40 a 60 mg / dL (cuanto mayor sea el número, mejor)
  • colesterol total: menos de 200 mg / dL (cuanto menor sea el número, mejor)
  • triglicéridos: 10 a 150 mg / dL (cuanto menor sea el número, mejor)

Si sus niveles de colesterol están fuera del rango normal, puede tener un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y aterosclerosis . Si los resultados de su prueba son anormales, su médico puede ordenar una prueba de glucosa en sangre para detectar diabetes. Su médico también podría ordenar una prueba de función tiroidea para determinar si su tiroides es poco activa.

¿Pueden los resultados de la prueba estar equivocados?

En algunos casos, los resultados de la prueba de colesterol pueden estar equivocados. Por ejemplo, un estudio publicado en el Journal of the American College of Cardiology encontró que un método común para calcular los niveles de colesterol LDL a menudo produce resultados inexactos.

El ayuno inadecuado, los medicamentos, el error humano y una variedad de otros factores pueden hacer que su prueba produzca resultados falsos negativos o falsos positivos. La prueba de sus niveles de HDL y LDL generalmente produce resultados más precisos que verificar solo su LDL.

Próximos pasos y tratamiento

El colesterol alto se puede tratar con cambios en el estilo de vida y medicamentos. Reducir los altos niveles de LDL en la sangre puede ayudarlo a evitar problemas con el corazón y los vasos sanguíneos.

Para ayudar a reducir sus niveles de colesterol:

  • Deje de fumar tabaco y limite su consumo de alcohol.
  • Evite los alimentos con alto contenido de grasas y sodio, al tiempo que mantiene una dieta bien equilibrada. Coma una amplia variedad de verduras, frutas, productos integrales, productos lácteos bajos en grasa y fuentes magras de proteínas.
  • Hacer ejercicio regularmente. Intente realizar 150 minutos de actividad aeróbica de intensidad moderada por semana, así como dos sesiones de actividades de fortalecimiento muscular.

Su médico puede ponerlo en una “dieta terapéutica con cambios en el estilo de vida” o dieta TLC. Según este plan de comidas, solo el 7 por ciento de sus calorías diarias debe provenir de grasas saturadas. También requiere que obtenga menos de 200 mg de colesterol de sus alimentos cada día.

Algunos alimentos ayudan a su tracto digestivo a absorber menos colesterol. Por ejemplo, su médico puede alentarlo a que coma más:

  • avena, cebada y otros granos enteros
  • frutas como manzanas, peras, plátanos y naranjas
  • verduras como berenjenas y okra
  • frijoles y legumbres, como frijoles, garbanzos y lentejas

La obesidad también es un factor de riesgo común para el colesterol alto y las enfermedades del corazón. Su médico puede alentarlo a perder peso al reducir las calorías de su dieta y hacer más ejercicio.

Tomar medicamentos como las estatinas también puede ayudar a controlar el colesterol. Estos medicamentos ayudan a reducir sus niveles de LDL.

panorama

En general, el colesterol alto es muy manejable. Pídale a su médico que lo ayude a crear un plan de tratamiento que pueda mantener. Puede incluir cambios en su dieta, rutina de ejercicios y otros hábitos diarios. También puede incluir medicamentos para reducir el colesterol. Cuanto más proactivo sea para hacer cambios en el estilo de vida y tomar medicamentos recetados, mejores resultados tendrá.

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