Prueba de amplificación de ácido nucleico para ETS

Las pruebas de amplificación de ácido nucleico, también conocidas como NAT o NAAT, se utilizan para identificar pequeñas cantidades de ADN o ARN en las muestras de prueba. Por lo tanto, pueden usarse para identificar bacterias, virus y otros patógenos, incluso cuando el material de interés está presente en cantidades muy pequeñas. Cuando se trata de pruebas de ETS, hay pruebas NAAT disponibles que pueden detectar una variedad de diferentes ETS. De hecho, la mayoría de las pruebas de orina para detectar ETS se realizan mediante pruebas de amplificación de ácido nucleico.

¿Cómo funcionan las pruebas de amplificación de ácido nucleico?

Existen varios tipos diferentes de pruebas de amplificación de ácido nucleico. Sin embargo, todos los NAAT se basan en los mismos principios. Primero, los científicos tienen que descubrir la secuencia de los ácidos nucleicos que desean identificar y hacer sondas que se unan a ellos. Luego, el NAT utiliza una serie de reacciones químicas repetidas para hacer numerosas copias del ADN o ARN que los médicos intentan detectar. Estas reacciones amplifican selectivamente la señal de los ácidos nucleicos interesantes en la muestra de prueba para que sean más fáciles de identificar. Es mucho más simple encontrar 10,000 copias de un gen que 10.

¿Qué tiene esto que ver con las pruebas de ETS?

El proceso de amplificación de ácidos nucleicos bacterianos o virales no es en sí mismo la prueba de ETS . En cambio, una vez que la cantidad de ADN o ARN se ha incrementado en la muestra usando PCR o LCR, se utilizan pruebas más convencionales para detectarlo. Estas pruebas generalmente involucran alguna forma de hibridación de ácido nucleico. En esas pruebas, la muestra se sondea con una cadena complementaria de ADN o ARN producida artificialmente que se ha etiquetado de alguna manera que facilita su detección. Puede ser útil imaginarlo como un resplandor en la etiqueta oscura que solo se adhiere a una información de identificación muy específica.

Las pruebas de amplificación de ácido nucleico son increíblemente útiles para las pruebas de ETS. Permiten a los médicos detectar un patógeno de ETS incluso cuando solo hay un número muy pequeño de organismos. Es este tipo de tecnología la que ha permitido realizar análisis de orina para detectar enfermedades de transmisión sexual que antes solo eran detectables por el hisopo.

Además, dado que las pruebas de amplificación de ácido nucleico son increíblemente sensibles incluso a pequeñas cantidades de ADN viral, son muy importantes para detectar el suministro de sangre. Estas pruebas permiten detectar pequeñas cantidades de VIH y otros agentes patógenos transmitidos por la sangre que de otro modo podrían pasarse por alto.

También hay pruebas de ácido nucleico no amplificadas disponibles para ciertas ETS, como la gonorrea y la clamidia . Las pruebas de hibridación de ácido nucleico no amplificadas tienen más probabilidades de usarse cuando se espera que estén presentes grandes cantidades de ADN (o ARN) bacteriano o viral, como en un hisopo uretral o en una muestra de cultivo bacteriano . En tales circunstancias, no es necesaria la amplificación. En estas muestras, si hay ADN o ARN, debe estar presente en cantidades detectables.

Ejemplo de esta prueba en acción

Las pruebas de amplificación de ácido nucleico son métodos increíblemente sensibles para detectar si una bacteria o virus está presente en una muestra biológica. Cuando se trata de detectar el herpes genital en una llaga de una persona que tiene síntomas, estas pruebas sirven como una alternativa viable al cultivo viral . Los cultivos virales pueden ser difíciles de realizar para algunos laboratorios. A diferencia de los análisis de sangre del herpes, un NAT aún implica la determinación directa de si un virus está presente en la muestra en lugar de buscar anticuerpos contra el herpes.

La amplificación de ácido nucleico también ha permitido una expansión de la detección de clamidia y gonorrea en todo el país. Ahora, este examen puede realizarse en muestras de orina en lugar de requerir un hisopo uretral o cervicovaginal. Por lo tanto, se ha vuelto fácil evaluar a un gran número de hombres y mujeres jóvenes para detectar estas ETS en una variedad de entornos tanto clínicos como no clínicos. Recolectar orina no requiere experiencia médica. Las personas también tienen más probabilidades de orinar en una taza que someterse a un hisopo genital.

Los investigadores también han utilizado pruebas de amplificación de ácido nucleico para obtener más información sobre el alcance del problema de las ETS asintomáticas en los Estados Unidos. Se han implementado programas de detección basados ​​en NAT a gran escala en el ejército, en adolescentes urbanos, en hombres que tienen sexo con hombres y en otros grupos de alto y bajo riesgo. Estas pruebas permiten la detección de ETS en pequeñas muestras de orina o sangre que a menudo se toman como parte de grandes estudios de investigación sobre la salud de la población.

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