Protección ocular en el trabajo

Las lesiones oculares son muy comunes en el lugar de trabajo. Según el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH), alrededor de 2,000 personas en los EE. UU. Sufren lesiones oculares que amenazan la visión en el trabajo todos los días. Los accidentes y lesiones en los ojos en el trabajo incluyen salpicaduras de productos químicos y grasa, quemaduras de vapor, exposición a la radiación ultravioleta y pedazos voladores de madera o metal. El daño severo al ojo a menudo es causado por cortes y rasguños reales en el ojo mismo.

Además de las lesiones oculares graves, algunos trabajadores también pueden correr el riesgo de desarrollar enfermedades por exposición ocular. Algunas enfermedades infecciosas pueden transmitirse a través de las membranas mucosas del ojo. La exposición directa a salpicaduras de sangre, gotas respiratorias por toser o tocar los ojos con los dedos contaminados u otros objetos a menudo son los culpables. La buena noticia es que los expertos en seguridad y los oftalmólogos creen que la protección ocular puede disminuir la gravedad de las lesiones oculares y, en algunos casos, incluso prevenirlas.

Por qué ocurren las lesiones oculares en el trabajo

Las personas en el trabajo generalmente experimentan ojolesiones por dos razones principales: no usar protección para los ojos o usar el tipo incorrecto de protección para los ojos. Una encuesta de la Oficina de Estadísticas Laborales determinó que casi tres de cada cinco trabajadores que recibieron lesiones oculares no usaban protección ocular en el momento del accidente. En la mayoría de estos casos, los trabajadores creían que no se requería protección para los ojos para la tarea en la que estaban involucrados. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) exige que los trabajadores usen protección para los ojos y la cara en todo momento si hay una probabilidad razonable de lesión que podría prevenirse. Deben usarse anteojos de protección personal, incluyendo gafas, protectores faciales, anteojos de seguridad o respiradores de rostro completo cuando exista un peligro para los ojos. La protección ocular adecuada depende del tipo de peligro, las circunstancias de exposición y las necesidades de visión individuales.

Posibles peligros para los ojos en el trabajo

Siempre que exista un riesgo de lesiones oculares en el trabajo, se debe usar protección ocular adecuada. Tenga en cuenta que algunos trabajos pueden incluir más de un peligro potencial para los ojos. Se necesita protección si se presenta alguno de los siguientes riesgos oculares:

  • Objetos de proyectil: polvo, hormigón, metal, madera, etc.
  • Productos químicos: salpicaduras y humos.
  • Radiación: luz visible, radiación ultravioleta , calor o radiación infrarroja y láser
  • Patógenos transmitidos por la sangre : hepatitis o VIH de sangre y fluidos corporales

Algunos trabajos presentan más riesgos para la visión que otros. Las siguientes ocupaciones tienen un alto riesgo de sufrir lesiones oculares:

  • Construcción
  • Carpintería
  • Fabricación
  • Minería
  • Eléctrico
  • Reparación automática
  • Plomería
  • Soldadura
  • Mantenimiento

Cómo proteger tus ojos en el trabajo

El primer paso para proteger sus ojos y visión en el lugar de trabajo es darse cuenta de que existe un riesgo de lesiones. Hacer las siguientes tres cosas puede ayudar a mantener sus ojos seguros:

  • Elimine los peligros al comienzo del día utilizando protectores de máquinas, pantallas de trabajo u otros controles de ingeniería.
  • Use protección para los ojos adecuada.
  • Mantenga sus gafas de seguridad en buenas condiciones. Se reemplazaron las gafas de seguridad dañadas.

Tipos de protección ocular de seguridad

En primer lugar, para estar completamente seguro, descubra los requisitos de seguridad adecuados para su tipo de trabajo y asegúrese de que el lugar de trabajo sea lo más seguro posible. Elimine los riesgos oculares siempre que sea posible. El tipo de protección para los ojos que debe usar depende de los peligros presentes en su lugar de trabajo. Considere las siguientes sugerencias:

  • Si está trabajando en un área que tiene partículas, objetos voladores o polvo, al menos debe usar anteojos de seguridad con protección lateral (protectores laterales).
  • Si está trabajando con productos químicos, debe usar gafas.
  • Si está trabajando cerca de radiaciones peligrosas (soldadura, láser o fibra óptica), debe usar anteojos de seguridad especiales, gafas protectoras, protectores faciales o cascos diseñados para esa tarea.

Los tipos de protección ocular incluyen los siguientes:

  • Gafas de seguridad: Las gafas de seguridad pueden parecerse a las gafas normales, pero proporcionan una protección ocular significativamente mayor. Estos tipos de anteojos pueden fabricarse con lentes recetados o sin receta. Las lentes y los marcos de las gafas de seguridad son mucho más fuertes que las gafas normales. Proporcionan protección contra partículas voladoras, polvo o astillas de materiales peligrosos. Las gafas de seguridad que se envuelven alrededor de los ojos o que incluyen protectores laterales brindan protección adicional. Las lentes de gafas de seguridad a menudo están hechas de plástico o material de policarbonato. El policarbonato proporciona la protección más significativa. Asegúrese de que sus lentes de seguridad de elección cumplan con los estándares de seguridad del American National Standards Institute (ANSI).
  • Gafas de seguridad: las gafas proporcionan una protección significativa contra impactos, polvo y salpicaduras químicas. Las gafas de seguridad, como las gafas de seguridad, son altamente resistentes al impacto. Estas gafas también proporcionan un escudo seguro alrededor de todo el ojo para proteger contra los peligros que pueden venir desde cualquier dirección. Las gafas pueden usarse sobre anteojos recetados y lentes de contacto.
  • Protectores faciales y cascos: los protectores faciales brindan protección total a los trabajadores expuestos a productos químicos, calor o agentes patógenos transmitidos por la sangre. Los cascos son comúnmente utilizados por soldadores o personas que trabajan con materiales fundidos. Sin embargo, los protectores faciales y los cascos no deben usarse solos. Deben usarse junto con anteojos o gafas de seguridad, para que los ojos estén protegidos incluso cuando se levanta el escudo.
  • Protección especial: algunos soldadores y personas que trabajan con láser necesitan gafas especiales de seguridad. Se deben usar cascos o gafas con filtros especiales para proteger los ojos de la exposición a la radiación óptica en todo momento.

Consejos

La visión es nuestro más preciado de los sentidos. Proteger los ojos y la visión en el lugar de trabajo es extremadamente importante. Sin embargo, para proporcionar una protección adecuada, las gafas de seguridad deben ajustarse adecuadamente. Además, los dispositivos de protección ocular deben mantenerse en buen estado de funcionamiento. Los lentes de seguridad rayados o sucios a menudo reducen la visión y causan deslumbramiento. Estas condiciones pueden contribuir a accidentes. Recuerde revisar sus anteojos de seguridad con frecuencia y reemplazar anteojos o anteojos defectuosos o viejos cuando sea necesario. Usar las gafas protectoras adecuadas puede ayudarlo a mantenerse a salvo de cualquier tipo de peligro para la vista en el trabajo. Si sufre una lesión relacionada con los ojos en el trabajo, busque atención médica lo antes posible. Si tiene dolor en el ojo, visión borrosa o pérdida de la visión, la atención inmediata es extremadamente importante. La pronta atención médica podría ayudar a reducir el daño o incluso salvar la vista.

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