Pros y contras de un plan escolar 504 para alergias alimentarias

Si su hijo tiene alergias alimentarias graves , puede considerar trabajar con la escuela de su hijo para asegurarse de que la escuela tenga un plan integral para manejar esas alergias. Este tipo de planes se denominan planes 504, y los padres y las autoridades escolares los crean en colaboración para abordar las necesidades de los estudiantes discapacitados en el sistema escolar.

Los planes 504 se nombran para la parte de una ley federal de 1973 que requiere que los distritos escolares acomoden a los estudiantes con discapacidades. Los planes cubren cualquier condición física, mental o emocional que pueda interferir con la capacidad del estudiante de recibir una educación en un aula de una escuela pública.

Las alergias alimentarias graves cumplen con esa definición, ya que pueden interferir con la capacidad de su hijo para estar seguro en el aula.

Beneficios de un plan 504 para alergias alimentarias

Existen numerosos beneficios potenciales de establecer planes 504 para estudiantes con alergias alimentarias. Los planes pueden:

  • Dirección donde se almacenarán los medicamentos para la anafilaxia que salvan vidas
  • Detalle donde los estudiantes comerán almuerzos y meriendas
  • Determine si se permitirán alérgenos en el campus de la escuela y, de ser así, dónde y
  • Explicar cómo se capacitará a los maestros, enfermeras y otro personal escolar para reconocer los síntomas de alergia alimentaria.

Los planes elaborados bajo el paraguas del plan 504 también pueden ayudar a los padres a enseñar a sus hijos cómo manejar sus propias afecciones médicas, y pueden ayudar a los padres a explicar al personal de la escuela lo que sus hijos pueden y no pueden hacer por sí mismos con respecto a mantenerse a salvo de los alérgenos en una escuela ajuste.

¿Qué estudiantes son elegibles?

No todos los estudiantes con alergias alimentarias serán elegibles para un plan 504. Para ser considerado elegible para un plan 504, un estudiante debe tener una condición que «limite sustancialmente una o más actividades importantes de la vida» (el significado de esto se define más adelante en la ley). Para determinar la elegibilidad, el distrito escolar evalúa a los estudiantes antes de crear el plan 504, y si a los estudiantes se les niega la protección del plan 504, los padres tienen la opción de apelar el fallo.

Los factores que el distrito escolar considera al evaluar al alumno incluyen la gravedad de la afección y la capacidad del alumno para cuidarse a sí mismo. Por lo tanto, un estudiante de jardín de infantes con una alergia anafiláctica al maní que aún no puede leer, seguramente se consideraría elegible según los términos de la ley; un estudiante de secundaria de inteligencia normal con alergia a la leche cuyo síntoma principal es la rinitis probablemente no lo haría.

Pros y contras de crear un plan 504

¿Por qué tomarse la molestia de crear un plan 504 cuando podría simplemente sentarse con el maestro y el director de su hijo antes de que comience el año escolar y llegar a un acuerdo informal?

La principal diferencia entre un plan 504 y este tipo de discusión informal con maestros y administradores al comienzo de cada año escolar es que un plan 504 es un documento legal. Si el plan no se aplica, los padres tienen un recurso legal ante la Oficina de Derechos Civiles de los EE. UU. O ante los tribunales locales, según la jurisdicción. (Como siempre, un abogado es la mejor fuente de respuestas para preguntas legales específicas).

Estos son los argumentos a favor de obtener un plan 504 para su hijo con alergias alimentarias:

  • Los planes 504 se pueden hacer cumplir en la corte o con la Oficina de Derechos Civiles de los Estados Unidos, dando a su hijo y a su familia una medida de protección que de otro modo no hubiera tenido.
  • Los planes 504 pueden proporcionar una guía clara para manejar las alergias de su hijo incluso después de que los maestros y el personal cambien en la escuela de su hijo.
  • Los planes 504 pueden abordar las necesidades de alergia alimentaria de su hijo más allá del aula y en una amplia variedad de situaciones, las discusiones más informales podrían no cubrir. El proceso de evaluación puede ayudar a aclarar situaciones (simulacros de incendio, excursiones, etc.) que podrían haberse pasado por alto en una conversación menos formal con los maestros.
  • Es posible que en algunos distritos o jurisdicciones se requiera un plan por escrito y la autorización del médico para que los estudiantes lleven consigo epinefrina inyectable.

Sin embargo, crear un plan 504 puede llevar varios meses o más y requerir múltiples reuniones y evaluaciones, junto con la documentación del pediatra de su hijo . Algunos padres deciden que preferirían trabajar informalmente con el maestro de su hijo y la administración de su escuela, en lugar de tomarse el tiempo para trabajar a través del proceso formal de crear un plan 504. Si los planes informales se rompen más tarde, siempre puede decidir iniciar el proceso 504.

Leyes Adicionales

Además de la Ley de Rehabilitación, varias otras leyes protegen a los estudiantes con alergias alimentarias. Estos incluyen la Ley de Estadounidenses con Discapacidades de 1990 (ADA) y la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades. La ADA, en particular, puede establecer alguna medida de protección legal para estudiantes en escuelas privadas y guarderías.

Varios estados también han aprobado leyes que permiten a los estudiantes llevar epinefrina inyectable en la escuela y las leyes del Buen Samaritano que pueden proteger de la responsabilidad legal al personal de la escuela que administra epinefrina a cualquier persona que crean de buena fe que está teniendo una reacción alérgica severa.

A pesar de la controversia pública sobre las prohibiciones de maní en las escuelas, las protecciones legales para las alergias alimentarias graves en las escuelas se han aplicado constantemente. A medida que aumenta el número de estudiantes con alergias alimentarias graves, cada vez más distritos escolares están revisando las políticas de alergias o creando nuevas.

Conclusión

Si su escuela es reacia a hacer cambios que considera necesarios para la seguridad de su hijo, pasar por el proceso de evaluación externa y obtener un plan 504 puede ser la mejor manera de proteger a su hijo en el aula.

Incluso si su relación con su escuela ha sido cordial, tener un plan formal y legalmente ejecutable puede evitar que su relación con la escuela se vuelva adversa porque las expectativas de todas las partes (padres, hijos, compañeros de clase, trabajadores de servicios de alimentos, enfermeras y administración) deberían Sea claro después de completar el plan 504.

Los maestros y los administradores escolares pueden cambiar y (quizás) volverse menos complacientes, pero si tiene un plan 504, sabrá que puede recurrir.

Sin embargo, en última instancia, los planes 504 son completamente opcionales. Si cree que su hijo se beneficiará si tiene uno, es una llamada que solo usted puede hacer.

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