Pros y contras de los programas escolares y comunitarios solo para autismo

En un mundo ideal, las personas con autismo estarían completamente incluidas en la comunidad en general. Tendrían adaptaciones hechas y apoyos proporcionados cuando sea necesario, y serían aceptados por pares típicos.

La realidad, por supuesto, es bastante diferente. Los niños con autismo son, como resultado de la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades, a menudo integrados ( enseñados en aulas típicas ), pero es raro que adultos o niños con autismo sean realmente parte de la comunidad en general.

No es difícil entender por qué la inclusión es tan difícil. Un niño que no puede seguir instrucciones verbales rápidas se atrasa rápidamente en la clase, en un equipo o incluso en la escuela dominical. No es probable que un adulto que no puede trabajar eficazmente bajo luces fluorescentes encuentre y conserve un trabajo de nivel de entrada. Y cualquier persona que se comporta de manera extraña ( moviendo los dedos, balanceándose, haciendo ruidos extraños ) desencadena la ansiedad en las personas que la rodean (incluso si tales alarmas no están justificadas).

Mientras tanto, muchas personas con autismo pueden aprender a trabajar de manera efectiva en las circunstancias adecuadas y con los apoyos adecuados. Esta realidad plantea la pregunta: ¿es mejor que las personas con autismo aprendan, jueguen y trabajen en entornos de autismo solamente?

Por qué los entornos totalmente inclusivos son desafiantes

Las personas con autismo comparten un conjunto único de desafíos, la mayoría de los cuales se relacionan con la comunicación social y las reacciones sensoriales a la luz, el sonido y el tacto. La mayoría de las personas con autismo también tienen cierto nivel de dificultad para usar y comprender el lenguaje hablado. Finalmente, la mayoría de las personas con autismo tienen dificultades físicas con las habilidades motoras finas y gruesas y la planificación motora.

Estos desafíos pueden ser leves o severos, pero sin importar su nivel, pueden hacer que sea extremadamente difícil funcionar bien en una variedad de circunstancias ordinarias. Algunos ejemplos:

  • Solo estar en una habitación con un zumbido de luz fluorescente sobre la cabeza puede ser extremadamente doloroso.
  • Pararse en un espacio lleno de gente tocando a otras personas puede provocar ansiedad.
  • Interpretar con precisión las instrucciones verbales rápidas y traducirlas en acción puede ser casi imposible.
  • Puede ser imposible predecir con precisión los movimientos planificados de otra persona y estar en el lugar correcto en el momento adecuado para, por ejemplo, atrapar o patear una pelota.

Estos desafíos significan que las actividades ordinarias, como asistir a una asamblea escolar, participar en deportes de equipo o seguir las instrucciones de un entrenador, supervisor o maestro, son extremadamente difíciles para la mayoría de las personas con autismo.

Con ayuda y apoyo, muchas personas autistas pueden compensar sus desafíos o encontrar adaptaciones que les permitan tener al menos un éxito moderado en entornos típicos. Pero la realidad es que toma mucho tiempo, energía y trabajo duro para que muchas personas con autismo funcionen bien en la mayoría de los entornos dentro de la comunidad en general.

Para muchas personas, la solución a los desafíos autistas radica en encontrar entornos donde se acepte el autismo y actividades alternativas, enfoques de enseñanza e interacciones sociales disponibles. Algunos de estos ajustes incluso ofrecen adaptaciones físicas amigables con el autismo, como luces incandescentes y sonido reducido. Si bien hay mucho que decir sobre las configuraciones solo para autismo, sin embargo, tales opciones tienen sus pros y sus contras.

Pros a configuraciones solo para autismo

La configuración solo para el autismo tiene enormes ventajas, particularmente (pero no exclusivamente) para las personas con desafíos más severos. Estas son solo algunas:

  • Con las adaptaciones apropiadas en su lugar, los niños con autismo pueden centrarse más en el aprendizaje y menos en tratar de aproximarse a los comportamientos sociales de sus compañeros neurotípicos .
  • Sin distracciones sensoriales, los niños y adultos con autismo pueden aliviar su ansiedad y relajarse de verdad.
  • En una situación de adaptación, es posible crear e implementar herramientas amigables con el autismo para la comunicación, educación y capacitación en cada situación.
  • Los entornos de solo autismo pueden gastar su dinero en las necesidades de estudiantes y clientes autistas, lo que significa una mejor tecnología, muebles más apropiados, etc.
  • En entornos de solo autismo, las personas pueden enfocarse en actividades que están más en consonancia con sus intereses y habilidades. Así, por ejemplo, pueden participar en deportes independientes en lugar de deportes de equipo; clubes de lego en lugar de sociedades sociales; Etcétera.
  • Si bien las personas con autismo no siempre se conectan entre sí a nivel personal, no es inusual que descubran que comparten intereses comunes y que pueden pasar tiempo en sociedad sin estrés ni dificultades.
  • Para los padres, saber que su hijo se encuentra en un entorno específico de autismo puede aliviar la ansiedad causada por la preocupación sobre el nivel de rendimiento de su hijo en una situación escolar o laboral típica.

Contras a la configuración de solo autismo

Con tantos aspectos «positivos», ¿por qué alguien con autismo estaría mejor en un entorno típico? Hay muchas razones; Aquí hay algunos:

  • En un entorno típico, tanto los niños como los adultos pueden aprender habilidades que usarán para toda la vida, mientras que en un entorno especializado pueden nunca aprender a resolver problemas o abogar por sus propias necesidades.
  • En un entorno escolar generalizado, los niños con autismo tienen mayores oportunidades para explorar nuevas ideas y temas y desarrollar sus habilidades. En una escuela especializada, hay menos oportunidades, y todas se basan en los intereses y necesidades anticipados del estudiante autista «habitual» (juegos de computadora, por ejemplo).
  • En la comunidad en general, las personas con autismo pueden desempeñar un papel activo en actividades del mundo real que van desde la música y el deporte hasta el mundo académico y el trabajo. En un entorno de solo autismo, todo está configurado artificialmente para obtener resultados óptimos: no hay competencia, y la barra generalmente se baja.
  • En lugar de evitar situaciones sensoriales desafiantes, las personas con autismo pueden adaptarse o adaptarse a problemas como habitaciones ruidosas o luces brillantes. En un entorno típico, las personas con autismo pueden aprender a usar herramientas (como auriculares con cancelación de ruido y gafas con filtro) que hacen que sea más fácil funcionar en la comunidad en general.
  • Si bien los entornos de solo autismo a menudo bajan el listón para el logro, la participación en experiencias comunitarias puede permitir que las personas con autismo se desafíen a sí mismas y superen las expectativas.
  • Para las familias, tener un hijo autista en un entorno típico significa que otros miembros de la comunidad pueden conocer, comprender y apreciar a su hijo.

¿Es más fácil para las personas con autismo de alto funcionamiento?

Algunas personas con autismo de alto funcionamiento y lo que una vez se llamó síndrome de Asperger son personas altamente inteligentes y capaces. A veces pueden funcionar bien en situaciones inclusivas. Sin embargo, surgen problemas cuando la situación cambia o aumentan las expectativas.

Por ejemplo, un niño muy pequeño con autismo de alto funcionamiento puede tener éxito en un preescolar o jardín de infantes en el que se fomentan las herramientas de enseñanza visual y el movimiento. Esto es especialmente cierto en entornos privados donde las luces y el sonido se pueden ajustar y el maestro es tolerante (y tiene tiempo para abordar) diferentes estilos de comunicación y aprendizaje. Sin embargo, para el primer grado, ese mismo niño está en un aula típica con 25 niños y un maestro, se espera que siga la dirección hablada y se le proporcionan pocas señales visuales. Su desempeño se desploma, sus cambios de comportamiento, e incluso con la remediación, puede ser difícil para él funcionar en un entorno donde el lenguaje hablado y las señales sociales son clave para el éxito.

Una de las realidades más difíciles del autismo de alto funcionamiento es también la realidad de que las discapacidades «invisibles» son difíciles de acomodar. ¿Cómo se acomoda al hecho de que un estudiante capaz puede tener una «crisis» repentina debido a la frustración, la sobrecarga sensorial o la ansiedad? Es posible establecer apoyos en su lugar, pero los comportamientos autistas pueden hacer que la aceptación sea dura y la intimidación sea más probable.

Lo mejor de ambos mundos

Afortunadamente, es más que posible que las personas con autismo combinen experiencias comunitarias generales y solo de autismo. Una situación ideal combina oportunidades para relajarse en un entorno de solo autismo con las oportunidades más rigurosas y exigentes en la comunidad en general. Recargar con soporte completo puede ser una excelente manera de preparar el escenario para encontrar el lugar en el mundo en general.

Fuentes

  • Gray, KM et al. Adult outcomes in autism: community inclusion and living skills .J Autism Dev Disord.2014 Dec;44(12):3006-15. doi: 10.1007/s10803-014-2159-x.
  • Lord, Catherine Ed. Educating Children with Autism.National Research Council, National Academy Press. 2013.
  • National Public Radio.Do autistic kids fare better In integrated or specialized schools? June 2014. Web.

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