Pros y contras de los esteroides nasales de venta libre

Nasacort Allergy 24 Hour (triamcinolona) fue el primer aerosol nasal de corticosteroides intranasales disponible sin receta (OTC) sin receta. Es el mismo medicamento que la versión recetada. Flonase y Rhinocort también se convirtieron en OTC disponibles. ¿Debería usar estos medicamentos o uno de los antihistamínicos de venta libre más nuevos, como Zyrtec, Claritin o Allegra? La respuesta depende del tipo y la gravedad de sus síntomas.

Los corticosteroides intranasales toman tiempo para trabajar

Los corticosteroides intranasales, Nasacort, Flonase y Rhinocort, son probablemente los medicamentos OTC más efectivos para el tratamiento de los síntomas de alergia nasal. Un inconveniente para ellos es que no funcionarán según sea necesario. Los corticosteroides intranasales se toman su tiempo para trabajar: pueden comenzar a aliviar los síntomas de alergia después de aproximadamente seis a 10 horas, pero es posible que no se obtenga un alivio completo durante días.

Los antihistamínicos, como Zyrtec (cetirizina), Allegra (fexofenadina) y Claritin (loratadina), por otro lado, tienden a funcionar con bastante rapidez, generalmente dentro de un par de horas (o menos) de tomar el medicamento. Por lo tanto, estos medicamentos funcionan bien cuando se toman según sea necesario.

Los antihistamínicos funcionan mejor para el tratamiento de picazón en la nariz, picazón en los ojos y estornudos, y menos para los síntomas de congestión nasal o secreción nasal. De los tres tipos de antihistamínicos más nuevos (y menos sedantes), Zyrtec y Allegra funcionan particularmente bien para el tratamiento de las alergias nasales, y generalmente en aproximadamente una hora. Claritin, por otro lado, no funciona tan bien y toma alrededor de tres horas para que surta efecto por completo. Estos tres antihistamínicos son una buena opción para el alivio de la alergia de primavera y se recomendarían antes de tomar un antihistamínico sedante como Benadryl.

Los únicos otros aerosoles nasales medicados disponibles de venta libre incluyen descongestionantes nasales tópicos (como Afrin ) y NasalCrom (cromolyn).

Controversia sobre la disponibilidad OTC

Otro aspecto a considerar es que muchas organizaciones profesionales de alergistas, pediatras y otorrinolaringólogos estaban en contra de la disponibilidad de corticosteroides intranasales de venta libre. Previamente se opusieron a que el antihistamínico Claritin estuviera disponible sin receta médica.

Sin embargo, durante la década de 1990, la FDA calificó la rinitis alérgica como una enfermedad que podría reconocerse y tratarse sin un profesional de la salud. Esto significa que la FDA consideró que era seguro que el público se auto diagnosticara y tratara la rinitis alérgica utilizando productos de venta libre. Sin embargo, los corticosteroides intranasales pueden no ser tan seguros como los antihistamínicos y, por lo tanto, deben considerarse los riesgos y beneficios. Aquí están los argumentos que los profesionales médicos hicieron a favor y en contra.

Pros

Los aerosoles nasales con corticosteroides han estado disponibles en el mercado con receta médica durante más de 30 años, con grandes cantidades de datos de seguridad recopilados durante ese tiempo. Los efectos secundarios más comunes incluyen irritación nasal localizada y hemorragias nasales, que generalmente son leves. El efecto secundario más preocupante es la posibilidad de perforación del tabique nasal, aunque esto es raro. La mayoría de las personas deberían poder seguir las instrucciones del paquete que incluirían información sobre la interrupción del uso de corticosteroides intranasales si se producen hemorragias nasales o irritación.

Fuera de los efectos secundarios localizados, los corticosteroides intranasales rara vez causan efectos secundarios en todo el cuerpo. Los estudios sobre corticosteroides intranasales durante un período de 2 años no mostraron un aumento significativo en el glaucoma o la formación de cataratas. Otros estudios no lograron mostrar ninguna evidencia de supresión del eje hipotalámico-hipofisario-adrenal (HPA) , lo que es indicativo de la cantidad de esteroides absorbidos, que afecta la propia formación de cortisol en el cuerpo.

Ha habido preocupaciones sobre la supresión del crecimiento vertical en niños por corticosteroides intranasales, aunque estos efectos son pequeños e inconsistentes. La medición del crecimiento por un profesional de la salud calificado se recomienda para niños que usan corticosteroides intranasales o inhalados.

También existe una preocupación económica por la disponibilidad de corticosteroides intranasales de venta libre. Es posible que el seguro médico no cubra los productos de venta libre que estaban cubiertos cuando se recetaron. Sin embargo, esto puede ser una ventaja para algunas personas, ya que el costo de ir a una cita con el médico supera con creces el de un producto de venta libre. Es más probable que las personas prueben un producto de venta libre para sus síntomas de rinitis alérgica, en lugar de esforzarse por obtener una receta. Esto puede conducir a un mejor control de los síntomas y una mejor calidad de vida.

Contras

Numerosas organizaciones médicas profesionales creen que tener corticosteroides intranasales disponibles de venta libre es una mala idea. Las razones de esto se relacionan principalmente con la seguridad, ya que varios estudios han demostrado que pueden ocurrir ciertos tipos de efectos secundarios. Éstos incluyen:

  • Algunos estudios muestran un efecto sobre el crecimiento vertical en los niños, aunque otros estudios no han podido mostrar ningún efecto significativo. Los expertos creen que los niños que usan estos medicamentos deben controlar su crecimiento de cerca.
  • En personas con antecedentes familiares de glaucoma, existe un mayor riesgo de desarrollar glaucoma.
  • Las personas mayores parecen tener un mayor riesgo de desarrollar cataratas por el uso prolongado.
  • Parece haber algún efecto sobre la densidad mineral ósea por el uso prolongado, lo que podría conducir a la osteoporosis .

Los opositores a los corticosteroides intranasales de venta libre también creen que los consumidores no entenderán que este medicamento debe usarse de manera rutinaria para que funcione. A diferencia de los descongestionantes tópicos nasales, que alivian en cuestión de minutos, los corticosteroides intranasales tardan horas o días en funcionar. Por lo tanto, las personas pueden usar dosis mucho más altas de lo recomendado, lo que puede provocar más efectos secundarios.

Muchos de los efectos secundarios y malentendidos sobre cómo funcionan los corticosteroides intranasales podrían evitarse si estos medicamentos permanecen solo con receta médica, lo que permite un control frecuente por parte de un profesional de la salud.

Consejos

Comprender el uso adecuado de los medicamentos de venta libre para el tratamiento de la rinitis alérgica puede ayudarlo a evitar los posibles efectos secundarios. Es posible que desee analizar sus opciones con su médico, especialmente si considera usarlas para niños o adultos mayores.

Fuentes

  • Blaiss MS. Corticosteroides intranasales de venta libre: por qué es el momento ahora. Ann Alergia Asma Immunol . 2013; 111: 316-8.
  • Friedlander SL, et al. Risk of Adverse Effects, Misdiagnosis, and Suboptimal Patient Care With the Use of Over-the-Counter Triamcinolone. Ann Allergy Asthma Immunol. 2013;111:319-22.

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