Productos biológicos, daño articular y artritis reumatoide: lo que necesita saber

Antes de que existieran los productos biológicos, las personas con artritis reumatoide (AR) a menudo enfrentaban una deformidad articular severa . Si bien la destrucción articular y las deformidades articulares aún ocurren en personas con AR, a menudo la introducción temprana de un medicamento biológico puede retrasar la progresión del daño articular, a veces deteniéndolo por completo.

Los avances en el tratamiento de la AR han sido profundos en las últimas décadas. Pero aunque los productos biológicos han mejorado la calidad de vida de muchas personas con AR, estos medicamentos no están exentos de riesgos.

La verdad sobre biológicos

Los medicamentos biológicos revolucionaron el tratamiento de la AR al atacar células específicas del sistema inmunitario que desempeñan un papel en la manifestación y el proceso de la enfermedad. Con estos esfuerzos más precisos de manejo de la enfermedad, los pacientes con productos biológicos a menudo han visto una disminución en la afectación ósea y menos destrucción del tejido sinovial y el cartílago de las articulaciones.

Las drogas biológicas esencialmente imitan los anticuerpos producidos por el cuerpo humano. Esto es diferente a muchos medicamentos que se hacen con productos químicos. Las sustancias en las drogas biológicas bloquean ciertos componentes del sistema inmune que causan inflamación. Esto es diferente de muchos de los medicamentos antiinflamatorios más antiguos utilizados para tratar la AR. Pero si bien los productos biológicos pueden ser más efectivos que los medicamentos más antiguos, esto no significa que siempre sean más seguros.

Los productos biológicos pueden ayudar a mejorar los brotes de enfermedades y las deformidades articulares, pero no ayudan con todo. Las personas que toman productos biológicos a menudo aún viven con otros síntomas asociados con la AR, como la fatiga. El objetivo de los tratamientos biológicos es prevenir la deformidad articular, pero no está garantizado.

¿Cuáles son los beneficios de las drogas biológicas?

Si bien algunos reumatólogos no están de acuerdo sobre qué tan temprano introducir los productos biológicos, la mayoría está de acuerdo en que existen muchos beneficios al usar medicamentos biológicos para controlar la AR.

Los primeros agentes biológicos aprobados para el tratamiento de la AR fueron los inhibidores del TNF, que significa inhibidores del factor de necrosis antitumoral. Estos agentes incluyen etanercept (Enbrel) e infliximab (Remicade). Los investigadores han demostrado la eficacia de estos medicamentos biológicos a corto plazo. Sin embargo, un gran porcentaje de pacientes desarrolla una resistencia a los medicamentos adquirida.

Uno estudiar fuente confiableLlegó a la conclusión de que el uso de DMARD y la terapia biológica con DMARD puede ayudar a mejorar la función y disminuir la destrucción de las articulaciones. Sin embargo, el mismo estudio advirtió que el uso de productos biológicos conlleva efectos secundarios y riesgos a largo plazo.

Muchos médicos están de acuerdo en que la mayoría del daño articular en personas con AR ocurre temprano en el proceso de la enfermedad, a menudo dentro de los primeros 2-3 años. Esta es la razón por la cual más reumatólogos ahora tienen la mentalidad de llevar a los pacientes a tomar medicamentos biológicos temprano. El tratamiento puede ayudar a prevenir o retrasar la ocurrencia de algún daño articular. El daño inflamatorio es causado por el proceso inflamatorio, por lo que ese es el componente de la AR que debe controlarse mejor desde el principio. No hay evidencia de que los AINE, la antigua «primera línea de defensa» estándar en el manejo de la AR, controlen efectivamente el tipo de inflamación derivada de la AR.

¿Cuáles son los riesgos de las drogas biológicas?

Las personas con AR deben sopesar los beneficios y riesgos de los medicamentos como los biológicos y los biosimilares , que son una imitación menos costosa de los biológicos. Muchos medicamentos biológicos conllevan un mayor riesgo de efectos secundarios graves, como:

  • mayor probabilidad de infección
  • problemas cardiovasculares o circulatorios
  • dolores de cabeza
  • náusea
  • mayor riesgo de ciertos tipos de cáncer con el uso a largo plazo

Sin embargo, la evidencia de los beneficios puede ser suficiente para persuadir a los proveedores de atención médica a recomendar medicamentos biológicos como una opción temprana para el tratamiento de la AR moderada a severa.

¿Cuáles son mis opciones?

Existen muchos tipos de medicamentos biológicos en el mercado para tratar muchas afecciones, incluida la AR. Los productos biológicos comúnmente utilizados para tratar la AR incluyen:

  • tocilizumab (Actemra)
  • certolizumab (Cimzia)
  • etanercept (Enbrel)
  • adalimumab (Humira)
  • anakinra (Kineret)
  • abatacept (Orencia)
  • infliximab (Remicade)
  • rituximab (Rituxan)
  • golimumab (Simponi)
  • tofacitinib (Xeljanz)

Ahora, también se están introduciendo biosimilares . Estas imitaciones menos costosas de productos biológicos incluyen Zarxio yFuente confiable de Inflectra.

Si está considerando los productos biológicos como tratamiento para la AR, hable con su médico y obtenga más información sobre cada medicamento, cómo funciona y sus posibles efectos secundarios. Si bien estos medicamentos tienen algunos riesgos, pueden ayudarlo a mantenerse móvil y reducir el dolor y el daño articular.

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