Problemas médicos comunes vistos en la neuro-UCI

Los pacientes con enfermedades neurológicas son distintos de otros tipos de pacientes. Debido a que su problema involucra su sistema nervioso, son más propensos a desarrollar ciertos tipos de problemas. La ventaja de una UCI neurológica es que los médicos y las enfermeras tienen capacitación especializada que les permite reconocer y manejar mejor estos problemas cuando surgen.

Hiponatremia

Las enfermedades neurológicas pueden causar la liberación de hormonas que alteran la concentración de sodio en la sangre, lo que se conoce como hiponatremia . Esto es problemático ya que las bajas concentraciones de sodio en la sangre pueden hacer que el líquido se filtre al tejido cerebral y empeore el edema y la hinchazón. Hay dos formas principales en que la lesión cerebral conduce a la hiponatremia: el síndrome de hipersecreción inadecuada de la hormona diurética (SIADH) y el síndrome de pérdida de sal cerebral (CSWS).

SIADH en realidad está relacionado con niveles anormalmente altos de agua en el cuerpo, y CSWS en realidad causa niveles anormalmente bajos de sodio corporal. En otras palabras, si bien los dos problemas pueden causar un valor de laboratorio similar, en realidad son bastante diferentes y requieren un tratamiento diferente.

La trombosis venosa profunda

Hay tres factores de riesgo principales para desarrollar coágulos sanguíneos: estasis, daño vascular e hipercoagulabilidad.

La estasis simplemente significa que no te estás moviendo mucho. Es por eso que los aviones alientan a los pasajeros a levantarse de vez en cuando durante los vuelos largos y caminar alrededor de la cabina. Quedarse quieto por mucho tiempo podría causar la formación de coágulos de sangre en las venas de las piernas. Si estos coágulos se desprenden de las piernas, podrían flotar hacia los pulmones y causar una embolia pulmonar potencialmente mortal . El daño a la pared de un vaso sanguíneo también puede causar la formación de coágulos, como es el caso de la disección arterial. Finalmente, algunas personas tienen sangre que es especialmente propensa a formar coágulos y, por lo tanto, tienen un mayor riesgo de trombosis venosa profunda y embolia pulmonar.

Los pacientes en UCI neurológicas son especialmente propensos a desarrollar coágulos sanguíneos. Debido a la naturaleza de su enfermedad, las personas que están paralizadas o en coma no se mueven. Además, algunas víctimas de accidente cerebrovascular tuvieron un accidente cerebrovascular isquémico porque tienen sangre propensa a formar coágulos. Las víctimas de traumatismo craneal pueden haber sufrido daños adicionales en las paredes de los vasos sanguíneos.

Para complicar aún más este problema está la cuestión de qué hacer si alguien desarrolla un coágulo de sangre mientras está en la UCI por una hemorragia cerebral. Por ejemplo, la hemorragia subaracnoidea se ha asociado con un riesgo muy alto de trombosis venosa profunda. Los coágulos de sangre generalmente se previenen al dar anticoagulantes como la heparina, pero estos medicamentos pueden empeorar el sangrado. Cómo gestionar estos riesgos competitivos puede ser una decisión difícil.

Aspiración

Cuando se enfrentan a una situación de emergencia, a los médicos se les enseña a concentrarse en el ABC: vía aérea, respiración y circulación. La más importante de estas cosas es la vía aérea. A menos que los pasajes que nos permiten respirar estén abiertos, nada más importa. Incluso un latido suele tener una importancia menos inmediata. La inhalación de algo en los pulmones que no está destinado a estar allí se conoce como aspiración , y puede preparar a alguien para infecciones graves.

La mayoría de nosotros hacemos pequeñas cosas cada hora para garantizar que nuestras vías aéreas permanezcan abiertas. La simple acción inconsciente de tragar saliva, por ejemplo, asegura que las bacterias de nuestras bocas no goteen en nuestros pulmones y se conviertan en neumonía . En ocasiones, suspiramos para evitar el colapso de pequeñas regiones de nuestros pulmones. Si sentimos un cosquilleo en la parte posterior de la garganta, tosimos.

Las personas que han dañado los nervios que controlan la pared torácica, el diafragma, la lengua o la garganta pueden tener problemas para realizar estas acciones simples e inconscientes. Alguien en coma tampoco puede hacer ninguna de estas cosas. En una unidad de cuidados intensivos, los técnicos y enfermeras hacen estas cosas para ellos con técnicas como succión, terapia respiratoria e inducción de tos artificial.

Infección

Las unidades de cuidados intensivos son donde se atiende a los enfermos más enfermos. Eso también significa que las UCI son frecuentemente donde se encuentran las bacterias más resistentes y peligrosas. Debido al uso frecuente de antibióticos fuertes en las UCI, algunas de estas bacterias han evolucionado para resistir los antibióticos, lo que hace que las infecciones sean especialmente difíciles de tratar.

El personal médico está capacitado para tomar todas las precauciones para evitar la propagación de infecciones, incluido el lavado de manos y, a veces, también batas y máscaras. Sin embargo, ninguna precaución funciona el cien por ciento del tiempo y, a veces, las infecciones se propagan a pesar de estas precauciones. Por esta razón, el personal médico observa de cerca a los pacientes para detectar signos de infección. Además, se intenta mover al paciente a una ubicación menos virulenta, como un piso normal del hospital, tan pronto como sea razonablemente posible.

Estado confusional agudo

El estado de confusión aguda, también conocido como delirio o encefalopatía, es una de las cosas más desconcertantes que los pacientes o sus seres queridos experimentan en el hospital. Desafortunadamente, también es uno de los más comunes. Hasta el 80% de los pacientes intubados en UCI experimentan esta afección. La persona se confunde acerca de dónde está, qué hora es y qué está pasando. Es posible que no reconozcan amigos o familiares. Pueden alucinar o volverse paranoicos. A veces, esto lleva a intentos de escapar del hospital o extraer tubos e IV necesarios para mantener vivo al paciente.

El tratamiento del estado de confusión agudo puede ser casi tan angustiante como el problema, ya que puede implicar administrar medicamentos sedantes o incluso restringir físicamente al paciente. Sin embargo, hay muchos pasos menos severos que se pueden tomar para manejar la confusión antes de que se salga de control.

Estado subclínico epiléptico

Cuando la mayoría de la gente piensa en una convulsión, se imaginan a alguien temblando violentamente. Sin embargo, hay tipos de ataques más insidiosos, en los que alguien no parece estar haciendo nada, o puede parecer confundido.

Sin embargo, estas personas podrían beneficiarse de la medicación adecuada. Algunos estudios han sugerido que hasta el 10% de las personas en UCI pueden tener convulsiones que a menudo no se detectan, y esta tasa es probablemente mayor en pacientes con problemas neurológicos.

Disautonomía

El sistema nervioso autónomo es inconsciente y, a menudo, subestimado. Esta es la parte del sistema nervioso que controla la frecuencia cardíaca, la respiración, la presión arterial y más. Así como las enfermedades neurológicas pueden alterar las funciones en las que normalmente pensamos, como el movimiento y el habla, algunos trastornos también pueden afectar el sistema nervioso autónomo.

Los problemas enumerados anteriormente a menudo se encuentran en muchos tipos de enfermedades diferentes que llevan a alguien a una UCI neurológica . Si bien también pueden encontrarse en otras unidades de cuidados intensivos, otros especialistas pueden no estar tan familiarizados con la identificación y el manejo de este tipo de problemas. Por esta razón, las neuro-UCI han demostrado ser valiosas en el tratamiento de personas con enfermedades neurológicas graves.

Fuentes

  • Allan H. Ropper, Daryl R. Gress, Michael .N Diringer, Deborah M. Green, Stephan A. Mayer, Thomas P. Bleck, Neurological and Neurosurgical Intensive Care, Fourth Edition, Lippincott Williams & Wilkins, 2004
  • Braunwald E, Fauci ES, et al. Harrison’s Principles of Internal Medicine. 16th ed. 2005.

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