Problemas de salud relacionados con la deficiencia de vitamina D

La deficiencia de vitamina D se ha relacionado con una serie de afecciones de salud relacionadas con la edad, como presión arterial alta, osteoporosis e incluso mortalidad general. La vitamina D se está convirtiendo rápidamente en la «vitamina número uno».

¿Es realmente una vitamina?

Técnicamente no. Las vitaminas son micronutrientes que el cuerpo usa en varios procesos. La vitamina D es una prohormona, una sustancia que el cuerpo convierte en una hormona. Pero eso es un tecnicismo. Lo que debe recordar acerca de la vitamina D es que su cuerpo puede producirla a partir de la luz solar.

Hacer vitamina D

Lo que sucede es que la luz solar (específicamente la radiación UV-B) golpea su piel y reacciona con algunos químicos (7-deshidrocolesterol) para comenzar a producir vitamina D. El proceso es complejo y no muy interesante. Lo que debe recordar es que alrededor de 15 minutos de exposición a la luz solar en sus manos y cara todos los días es suficiente para que su cuerpo produzca suficiente vitamina D en circunstancias normales. Si vives en el norte (o en el sur), la atmósfera filtra una gran cantidad de UV-B durante el invierno y es posible que necesites más exposición.

¿Para qué sirve?

Mucho bien, simplemente no sabemos exactamente cómo funciona. La vitamina D parece mantener baja la presión arterial, reducir la inflamación y estimular el sistema inmunológico, todo lo cual es beneficioso para mantener la salud del corazón y (tal vez) incluso para combatir el cáncer. Sabemos que la vitamina D es esencial para una buena salud ósea: ayuda a que los huesos absorban calcio (y de eso están hechos los huesos). Los niños sin exposición a la vitamina D pueden desarrollar raquitismo (una enfermedad en la que sus piernas se vuelven extremadamente arqueadas) y los adultos mayores con deficiencias de vitamina D pueden desarrollar enfermedades óseas.

La investigación sobre la deficiencia de vitamina D y la depresión, la deficiencia de vitamina D y el dolor de espalda y la deficiencia de vitamina D y los ataques cardíacos muestran que la vitamina D tiene un papel más importante que la salud ósea. La vitamina D también se ha implicado en la enfermedad autoinmune. Enfermedades como la esclerosis múltiple pueden ser causadas por deficiencia de vitamina D.

Tipos

Dos formas principales de vitamina D son la vitamina D2 y la vitamina D3. La vitamina D2 también se llama ergocalciferol y el otro nombre de la vitamina D3 es colecalciferol. Cuando observa los suplementos, la mayoría parece centrarse en la vitamina D3 (colecalciferol) y verá que aparece como el ingrediente. Lea a continuación para obtener más información sobre la suplementación con vitamina D.

¿Quién es deficiente?

La deficiencia de vitamina D parece ser común en los Estados Unidos. Quizás todos estamos pasando demasiado tiempo adentro. Se estima que el 25% de los adultos estadounidenses tienen menos de 18 nanogramos por mililitro de vitamina D (deficiencia severa de vitamina D). En general, se cree que el 40% de los hombres y el 50% de las mujeres son más bajos que el nivel saludable de vitamina D (28 nanogramos por mililitro). Las personas con mayor riesgo son las que pasan mucho tiempo en el interior (por ejemplo, los ancianos y los confinados en su hogar) y las personas con piel oscura (la piel oscura absorbe menos luz solar).

¿Qué sucede en tu cuerpo?

Cuando los niveles de vitamina D son bajos, su cuerpo no parece funcionar tan bien. La deficiencia de vitamina D se ha relacionado con la presión arterial alta , problemas de insulina, riesgo de diabetes , obesidad y más. Se han encontrado receptores de vitamina D en las células pancreáticas que producen insulina (lo que lleva a una conexión teórica entre la vitamina D y la diabetes). Sabemos que ocurren más ataques cardíacos en el invierno (cuando las personas salen menos y, por lo tanto, tienen niveles más bajos de vitamina D) y que las personas sobreviven mejor al cáncer en el verano (cuando sus niveles de vitamina D son más altos). Pero no entendemos completamente por qué están sucediendo estas cosas o qué está haciendo exactamente la vitamina D en el cuerpo.

Riesgo de muerte

En un estudio, se examinaron los registros de 13,331 adultos de una base de datos de encuestas nacionales compilada por el gobierno de los EE. UU. Para determinar un vínculo entre la muerte y la deficiencia de vitamina D (definida como inferior a 25-hidroxivitamina D (25 (OH) D). Niveles de vitamina D se realizaron pruebas entre 1988 y 1994 y se realizó un seguimiento de las personas hasta el 2000 para obtener información sobre la causa de la muerte.

Los investigadores encontraron que la deficiencia de vitamina D estaba relacionada con la mortalidad por todas las causas. Las personas con los niveles más bajos (25% inferior) de vitamina D tuvieron un aumento del 26% en el riesgo de muerte durante el período de estudio en comparación con las personas con los niveles más altos de vitamina D. Esto representó el 3,1% del riesgo de mortalidad de población total

Debido a que la muestra era representativa de la población total de los Estados Unidos, podemos generalizar a partir de este estudio para decir que el 3.1% de las muertes en los Estados Unidos están relacionadas con la deficiencia de vitamina D. Los investigadores creen que la deficiencia de vitamina D es un factor de riesgo independiente para la enfermedad cardíaca y debe considerarse con otros factores de riesgo como antecedentes familiares, presión arterial alta o sobrepeso. La deficiencia de vitamina D también puede ser un factor en las muertes por cáncer también.

Envejecimiento

Sabemos que muchos adultos mayores tienen deficiencias de vitamina D. La verdadera pregunta es si la deficiencia tiene algo que ver con el envejecimiento del cuerpo (por ejemplo, el cuerpo ya no puede producir niveles suficientes de vitamina D) o si el comportamiento de las personas mayores es diferente (por ejemplo, no se exponen a mucha luz solar) Esta es una pregunta importante porque responderá la pregunta de «¿qué hacemos con respecto a la deficiencia de vitamina D en adultos mayores?»

Los investigadores Robert Scragg y Carlos Camargo tomaron la misma base de datos compilada por el gobierno de los EE. UU. Utilizada en el estudio anterior ( el Tercer NHANES ) y buscaron un vínculo entre los niveles de vitamina D y la actividad al aire libre en adultos. Encontraron que, de hecho, los niveles de vitamina D disminuyeron con la edad. También descubrieron que participar en actividades físicas al aire libre disminuía con la edad. Sin embargo, las personas de 60 años o más que realizaban alguna actividad diaria al aire libre tenían los niveles de vitamina D de un adulto joven. Entonces, la conclusión es que los niveles de vitamina D en el cuerpo no disminuyen con la edad, pero la cantidad de tiempo al aire libre de las personas sí lo hace. Estas son buenas noticias. Puede mantener sus niveles de vitamina D altos simplemente pasando un poco de tiempo al aire libre todos los días.

Artritis

Incluso podría haber un vínculo entre la deficiencia de vitamina D y enfermedades reumáticas como la artritis. Un médico de una clínica de reumatología tiene a todos los pacientes nuevos examinados para detectar deficiencia de vitamina D. Después de evaluar a 231 pacientes, descubrió que 162 (70%) tenían niveles bajos de vitamina D y 26% tenían una deficiencia severa de vitamina D. Desafortunadamente, esto es solo una observación. No sabemos cuál es el promedio de esa ciudad o si las enfermedades reumáticas pueden afectar los niveles de vitamina D (por ejemplo, las personas con enfermedades reumáticas pueden permanecer más adentro porque no se sienten bien). Tampoco se mencionó si administrar suplementos de vitamina D y aumentar los niveles de vitamina D afectaba sus síntomas. Dicho esto, esta es otra área que es interesante para un mayor estudio sobre el impacto de la vitamina D en la salud.

¿Dónde consigo algunos?

Obtenga algunos de tres lugares: alimentos, luz solar y suplementos. La mayoría de los alimentos no contienen vitamina D. Algunos pescados grasos la tienen (como el salmón) y los aceites de hígado de pescado son una buena fuente (¡qué asco!). El hígado de res, el queso y las yemas de huevo también tienen una cierta cantidad de vitamina D. Los cereales y la leche a menudo están fortificados con vitamina D. De hecho, dos vasos de leche fortificada con vitamina D al día proporcionan suficiente vitamina D para personas de hasta 50 años. Los suplementos son un poco más difíciles de entender. Existe mucha controversia acerca de si el cuerpo realmente puede usar suplementos de vitamina D (especialmente sin calcio agregado). Todavía no se sabe si tomar suplementos es una forma efectiva de contrarrestar la deficiencia de vitamina D. No te vuelvas loco por la vitamina D tampoco. Los altos niveles de vitamina D no son saludables. El sol es tu mejor apuesta. Simplemente asegúrese de pasar un poco de tiempo (alrededor de 15 minutos) afuera cada día. Solo tener las manos y la cara expuestas durante ese tiempo es suficiente. Sin embargo, no te excedas. Ten cuidado decáncer de piel , y asegúrese de que tampoco se exponga demasiado al sol .

¿Cómo llego afuera?

Puede parecer una pregunta tonta, pero descubrir cómo salir es un desafío para muchas personas. Si trabaja en un edificio de oficinas y vive en un vecindario donde maneja por todas partes, encontrar tiempo durante la semana para estar afuera es un verdadero desafío. La forma más obvia de hacerlo es salir a caminar durante el almuerzo. Obtiene los beneficios para la salud de caminar combinado con los beneficios de la vitamina D. Si no puede hacerlo, tendrá que ser creativo. Puede obtener su exposición a la vitamina D en los estacionamientos (simplemente estacione más lejos o camine un poco). También puede encontrar un buen lugar al aire libre para hacer algunas llamadas telefónicas durante el día. Me gusta hacer todas esas llamadas cuando sabes que estarás en espera afuera. Haga una lluvia de ideas sobre algunas maneras de salir afuera durante el día.

Los problemas con la investigación

Después de leer todo eso, parece una gran idea que todos se concentren en obtener más vitamina D. No tan rápido. Se pone complicado. Estos son algunos factores, señalados en una revisión de la vitamina D de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), que dificultan la pregunta «¿Debo tomar suplementos de vitamina D?»:

  • Muchas vitaminas necesitan tener otras sustancias químicas o vitaminas presentes para ser de alguna utilidad. Por ejemplo, tomar suplementos de vitamina D sin calcio agregado puede ser un desperdicio. La mayoría de los estudios no han medido el calcio y la vitamina D juntos.
  • Los niveles de vitaminas pueden variar ampliamente en las ratas y probablemente también en las personas. En otras palabras, los niveles de vitamina D de una persona podrían cambiar con el tiempo y ese cambio tampoco se ha tenido en cuenta en los estudios.
  • Los factores complejos podrían afectar la deficiencia de vitamina D, incluida la época del año (menos exposición a la luz solar en invierno), la latitud (en latitudes más altas, la luz solar es más débil y produce menos vitamina D), los niveles de actividad física, la dieta, etc.
  • Las pruebas actuales para los niveles de vitamina D tienen mucha variación entre ellos.
  • No tenemos ninguna evidencia real de que mantener los niveles de vitamina D en el rango normal realmente prevenga la enfermedad o la enfermedad.
  • No sabemos cuáles deberían ser los niveles objetivo de vitamina D en personas con diversas afecciones.
  • Las personas con enfermedades probablemente salgan menos afuera. Los niveles más bajos de vitamina D pueden ser el resultado de una enfermedad crónica, no una causa.
  • Las enfermedades (y los medicamentos) pueden interactuar con la forma en que el cuerpo produce vitamina D, causando una deficiencia de vitamina D.
Fuentes
  • Michal L. Melamed, MD, MHS; Erin D. Michos, MD, MHS; Wendy Post, MD, MS; Brad Astor,PhD. 25-Hydroxyvitamin D Levels and the Risk of Mortality in the General Population. Arch Intern Med. 2008;168(15):1629-1637.
  • Muhammad Haroon, South Infirmary-Victoria University Hospital, Cork, Ireland. Presented at European Union League Against Rheumatism. 2008. Paris.
  • National Institutes of Health. Office of Dietary Supplements.Dietary Supplement Fact Sheet: Vitamin D.
  • Robert Scragg and Carlos A. Camargo, Jr.Frequencyof Leisure-Time Physical Activity and Serum 25-Hydroxyvitamin D Levels in the US Population: Results from the Third National Health and Nutrition Examination Survey. American Journal of Epidemiology 2008 168(6):577-586;

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