Probióticos y prebióticos: ¿cuál es la diferencia?

Los probióticos y prebióticos son temas bastante importantes en nutrición en estos días.

Sin embargo, a pesar de que suenan similares, los dos juegan diferentes roles para su salud.

Pr o antibióticos son bacterias beneficiosas, mientras que pr e antibióticos son alimento para estas bacterias.

Este artículo explica lo que necesita saber sobre los dos.

¿Qué son los probióticos y prebióticos?

Tanto los prebióticos como los probióticos son importantes para la salud humana. Sin embargo, juegan diferentes roles:

  • Probióticos: son bacterias vivas que se encuentran en ciertos alimentos o suplementos. Pueden proporcionar numerosos beneficios para la salud.
  • Prebióticos: estas sustancias provienen de tipos de carbohidratos (principalmente fibra) que los humanos no pueden digerir. Las bacterias beneficiosas en su intestino comen esta fibra.

Las bacterias intestinales, denominadas colectivamente flora intestinal o microbiota intestinal, realizan muchas funciones importantes en el cuerpo.

Comer cantidades equilibradas de probióticos y probióticos puede ayudar a garantizar que tenga el equilibrio adecuado de estas bacterias, lo que debería mejorar su salud.

Conclusión: los probióticos son bacterias beneficiosas que se encuentran en ciertos alimentos o suplementos. Los prebióticos son tipos de fibra que alimentan a las bacterias amigables en el sistema digestivo.

¿Por qué son beneficiosas las bacterias intestinales?

Las buenas bacterias en su tracto digestivo ayudan a protegerlo de bacterias y hongos dañinos.

También envían señales a su sistema inmunitario y ayudan a regular la inflamación (1 2 vitamina K y ácidos grasos de cadena corta.

Los ácidos grasos de cadena corta son la principal fuente de nutrientes de las células que recubren el colon. Promueven una fuerte barrera intestinal que ayuda a evitar sustancias nocivas, virus y bacterias. Esto también reduce la inflamación y puede reducir el riesgo de cáncer (3

¿Cómo afectan los alimentos a la microbiota intestinal?

La comida que come juega un papel importante en el equilibrio de las bacterias intestinales buenas y malas.

Por ejemplo, una dieta alta en azúcar y alta en grasas influye negativamente en las bacterias intestinales, permitiendo que las especies dañinas crezcan demasiado (4 5 6 7 ,8 calorías que las personas con un equilibrio saludable de bacterias intestinales, que tienden a ser más delgadas (9 Roundup pueden tener efectos negativos sobre las bacterias intestinales. Sin embargo, se necesita más investigación en humanos sobre esto ( 10 , 11 , 12 ).

Los estudios también han demostrado que los antibióticos pueden causar cambios permanentes en ciertos tipos de bacterias, especialmente cuando se toman durante la infancia y la adolescencia.

Debido a que el uso de antibióticos está tan extendido, los investigadores ahora están estudiando cómo esto puede causar problemas de salud en las personas más adelante en la vida (13 14

¿Qué alimentos son prebióticos?

Antes de salir y comprar costosos suplementos prebióticos, recuerde que muchos alimentos los contienen naturalmente.

Esto se debe a que los prebióticos son tipos de fibra que se encuentran en vegetales, frutas y legumbres .

Los humanos no pueden digerir estos tipos de fibra, pero las bacterias intestinales buenas pueden digerirlos.

Los alimentos ricos en fibra prebiótica incluyen:

  • Legumbres, frijoles y guisantes.
  • La avena .
  • Los plátanos .
  • Bayas.
  • Alcachofas de Jerusalén (no es lo mismo que las alcachofas normales).
  • Espárragos.
  • Dientes de leon.
  • El ajo .
  • Puerros
  • Cebollas .

Una de las cosas que hacen las buenas bacterias intestinales con la fibra prebiótica es convertirla en un ácido graso de cadena corta llamado butirato.

El butirato se ha estudiado ampliamente y se ha demostrado que tiene efectos antiinflamatorios dentro del colon (15

¿Qué alimentos son probióticos?

También hay muchos alimentos probióticos que naturalmente contienen bacterias útiles, como el yogur .

Un yogur natural de alta calidad con cultivos vivos puede ser una adición fantástica a su dieta si desea agregar bacterias beneficiosas.

Los alimentos fermentados son otra gran opción, ya que contienen bacterias beneficiosas que prosperan en el azúcar o la fibra que se encuentra naturalmente en los alimentos.

Los ejemplos de alimentos fermentados incluyen:

  • Chucrut.
  • Kimchi.
  • Té Kombucha
  • Kéfir (lácteos y no lácteos).
  • Algunos tipos de encurtidos (no pasteurizados).
  • Otras verduras en escabeche (no pasteurizadas).

Si va a comer alimentos fermentados por sus beneficios probióticos, asegúrese de que no estén pasteurizados, ya que este proceso mata las bacterias.

Algunos de esos alimentos también pueden ser considerados simbiótico, debido a que contienen ambas bacterias beneficiosas y una fuente de prebiótico de fibra para que las bacterias se alimentan.

Un ejemplo de un alimento simbiótico es el chucrut.

Conclusión: los alimentos probióticos contienen naturalmente bacterias útiles. Muchos de estos alimentos se pueden hacer en casa o comprar en una tienda de comestibles.

¿Qué pasa con los suplementos probióticos?

Los suplementos probióticos son píldoras, cápsulas o líquidos que contienen bacterias beneficiosas vivas.

Son muy populares y fáciles de encontrar, pero no todos valen su dinero. No todos tienen los mismos tipos de bacterias o las mismas concentraciones.

Por lo general, tampoco vienen con fuentes de alimentos fibrosos para que las bacterias coman.

Algunos suplementos probióticos están diseñados para transportar las bacterias hasta el intestino grueso para obtener mejores efectos, mientras que otros probablemente no superan el ácido del estómago.

Hay algunas personas que no deben tomar un probiótico, o que pueden experimentar síntomas empeorados si lo hacen, como las personas con sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO) o las personas sensibles a los ingredientes del suplemento.

Sin embargo, las cepas correctas de probióticos pueden ser increíblemente beneficiosas para algunas personas.

Como con todos los suplementos, es posible que desee consultar con un profesional de la salud que tenga conocimientos sobre los probióticos.

Conclusión: los suplementos probióticos están diseñados para entregar especies muy específicas de bacterias al intestino humano. Sin embargo, no todos los suplementos probióticos son de la misma calidad o contienen la misma cantidad de bacterias.

Llevar el mensaje a casa

Mantener equilibradas las bacterias intestinales es importante para muchos aspectos de la salud.

Para hacer esto, coma muchos alimentos prebióticos y probióticos, ya que ayudarán a promover el equilibrio más ideal entre las bacterias intestinales buenas y malas.

Al final del día, optimizar su flora intestinal puede tener grandes beneficios para su salud.

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