Probióticos 101: una guía simple para principiantes

Las bacterias en su cuerpo superan en número a las células de su cuerpo de 10 a una. La mayoría de estas bacterias residen en su intestino.

La mayoría de estas bacterias residen en el intestino, y la mayoría son bastante inofensivas.

Tener las bacterias intestinales adecuadas incluso está relacionado con numerosos beneficios para la salud, incluida la pérdida de peso, una mejor digestión, una mejor función inmune, una piel más sana y un menor riesgo de muchas enfermedades ( 1 ,2 Fuente confiable)

Los probióticos, que son un cierto tipo de bacteria amigable, proporcionan beneficios para la salud cuando se comen.

A menudo se toman como suplementos que se supone que colonizan su intestino con microorganismos que mejoran la salud.

Este artículo examina los beneficios para la salud de los probióticos.

¿Qué son los probióticos?

Los probióticos son microorganismos vivos que, cuando se ingieren, proporcionan numerosos beneficios para la salud (3 Fuente confiable)

Generalmente son bacterias, pero ciertos tipos de levaduras también pueden funcionar como probióticos.

Puede obtener probióticos de suplementos, así como de alimentos preparados por fermentación bacteriana.

Los alimentos probióticos incluyen yogur, kéfir, chucrut, tempeh y kimchi. Los probióticos no deben confundirse con los prebióticos, que son fibras dietéticas que ayudan a alimentar a las bacterias amigables que ya están en el intestino (4 Fuente confiable)

Docenas de diferentes bacterias probióticas ofrecen beneficios para la salud.

Los grupos más comunes incluyen Lactobacillus y Bifidobacterium . Cada grupo comprende diferentes especies, y cada especie tiene muchas cepas.

Curiosamente, diferentes probióticos abordan diferentes condiciones de salud. Por lo tanto, elegir el tipo correcto o tipos de probióticos es esencial.

Algunos suplementos, conocidos como probióticos de amplio espectro o multi-probióticos, combinan diferentes especies en el mismo producto.

Aunque la evidencia es prometedora, se necesita más investigación sobre los beneficios para la salud de los probióticos ( 5 ).

Resumen Los probióticos son microorganismos vivos que mejoran la salud cuando se consumen en cantidades adecuadas. Hay muchos tipos diferentes, y puede obtenerlos de alimentos o suplementos.

Importancia de los microorganismos para su intestino

La comunidad compleja de microorganismos en su intestino se llama flora intestinal o microbiota (6 Fuente confiable)

De hecho, su intestino contiene cientos de diferentes tipos de microorganismos, hasta 1,000, según algunas estimaciones.

Esto incluye bacterias, levaduras y virus, y las bacterias constituyen la gran mayoría.

La mayor parte de la flora intestinal se encuentra en su colon o intestino grueso, que es la última parte de su tracto digestivo.

Sorprendentemente, las actividades metabólicas de su flora intestinal se parecen a las de un órgano. Por esta razón, algunos científicos se refieren a la flora intestinal como el «órgano olvidado» (7 Fuente confiable)

Su flora intestinal realiza muchas funciones que son importantes para la salud. Fabrica vitaminas, incluida la vitamina K y algunas de las vitaminas B (8 Fuente confiable)

También convierte las fibras en grasas de cadena corta como el butirato, el propionato y el acetato, que alimentan la pared intestinal y realizan muchas funciones metabólicas (9 Fuente confiable, 10 Fuente confiable)

Estas grasas también estimulan su sistema inmunológico y fortalecen su pared intestinal. Esto puede ayudar a evitar que sustancias no deseadas ingresen a su cuerpo y provoquen una respuesta inmune (11 Fuente confiable, 12 Fuente confiable, 13 Fuente confiable, 14 Fuente confiable)

Sin embargo, no todos los organismos en su intestino son amigables.

Su flora intestinal es altamente sensible a su dieta, y los estudios muestran que una flora intestinal desequilibrada está relacionada con numerosas enfermedades (15 Fuente confiable, 16 Fuente confiable)

Estas enfermedades incluyen obesidad, diabetes tipo 2, síndrome metabólico, enfermedad cardíaca, cáncer colorrectal, Alzheimer y depresión ( 17 ,18 Fuente de confianza, 19 Fuente confiable, 20 Fuente confiable)

Los probióticos, y las fibras prebióticas, pueden ayudar a corregir este equilibrio, asegurando que su «órgano olvidado» funcione de manera óptima ( 21 ).

Resumen Su flora intestinal consta de cientos de diferentes tipos de microorganismos. Los probióticos ayudan a que su flora intestinal funcione de manera óptima.

Impacto en la salud digestiva

Los probióticos son ampliamente investigados por sus efectos sobre la salud digestiva (22 Fuente de confianza)

Evidencia sólida sugiere que los suplementos probióticos pueden ayudar a curar la diarrea asociada a antibióticos (23 Fuente de confianza, 24 ,25 Fuente de confianza)

Cuando las personas toman antibióticos, especialmente durante largos períodos de tiempo, a menudo experimentan diarrea, incluso mucho después de que se haya erradicado la infección.

Esto se debe a que los antibióticos matan muchas de las bacterias naturales en su intestino, lo que cambia el equilibrio intestinal y permite que prosperen las bacterias dañinas.

Los probióticos también combaten el síndrome del intestino irritable (SII), un trastorno digestivo común que reduce los gases, la hinchazón , el estreñimiento, la diarrea y otros síntomas (26 Fuente de confianza, 27 Fuente de confianza, 28 Fuente de confianza)

Algunos estudios también señalan los beneficios contra las enfermedades inflamatorias del intestino, como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa (29 Fuente de confianza)

Además, los probióticos pueden combatir las infecciones por Helicobacter pylori , que son uno de los principales impulsores de las úlceras y el cáncer de estómago (30 Fuente de confianza, 31 Fuente de confianza, 32 Fuente de confianza, 33 Fuente de confianza)

Si actualmente tiene problemas digestivos que parece que no puede vencer, un suplemento probiótico puede ser algo a considerar, aunque primero debe considerar consultar con su médico.

Resumen Los probióticos son efectivos contra diversos problemas digestivos, incluida la diarrea asociada a antibióticos y el SII.

Impacto en la pérdida de peso

Las personas obesas tienen bacterias intestinales diferentes a las que son delgadas (34 Fuente de confianza)

Curiosamente, los estudios en animales indican que los trasplantes fecales de animales delgados pueden hacer que los animales obesos pierdan peso (35 Fuente de confianza, 36 ).

Por lo tanto, muchos científicos creen que las bacterias intestinales son importantes para determinar el peso corporal (37 Fuente de confianza, 38 ).

Aunque se necesita más investigación, algunas cepas probióticas parecen ayudar a perder peso ( 39 ).

En un estudio en 210 personas con obesidad central, que se caracteriza por un exceso de grasa abdominal , tomar el probiótico Lactobacillus gasseri diariamente resultó en una pérdida de grasa abdominal del 8.5% durante 12 semanas (40 Fuente de confianza)

Cuando los participantes dejaron de tomar el probiótico, recuperaron la grasa abdominal en cuatro semanas.

La evidencia también sugiere que Lactobacillus rhamnosus y Bifidobacterium lactis pueden ayudar con la pérdida de peso y la prevención de la obesidad, aunque esto necesita más investigación (41 Fuente confiable)

Por el contrario, algunos estudios en animales demuestran que otras cepas probióticas pueden conducir al aumento de peso, no a la pérdida ( 42 ).

Resumen Aunque se necesita más investigación, alguna evidencia sugiere que ciertas cepas probióticas pueden ayudar a las personas a perder peso.

Otros beneficios para la salud

Hay muchos otros beneficios de los probióticos. Afectan:

  • Inflamación: los probióticos reducen la inflamación sistémica, uno de los principales impulsores de muchas enfermedades ( 43 ).
  • Depresión y ansiedad: se ha demostrado que las cepas probióticas Lactobacillus helveticus y Bifidobacterium longum reducen los síntomas de ansiedad y depresión en personas con depresión clínica ( 44 , 45 ).
  • Colesterol en la sangre: se ha demostrado que varios probióticos reducen los niveles de colesterol LDL total y «malo» (46 Fuente de confianza, 47 Fuente de confianza)
  • Presión arterial: los probióticos también pueden causar reducciones modestas en la presión arterial (48 Fuente de confianza, 49 Fuente confiable)
  • Función inmune: varias cepas probióticas pueden mejorar la función inmune, posiblemente conduciendo a un menor riesgo de infecciones, incluso para el resfriado común (50 Fuente de confianza, 51 ).
  • Salud de la piel: existe evidencia de que los probióticos pueden ser útiles para el acné, la rosácea y el eccema, así como para otros trastornos de la piel ( 52 ).

Esto es solo una pequeña porción de los beneficios totales de los probióticos, ya que los estudios en curso indican una amplia gama de efectos sobre la salud.

Resumen Además de su impacto en la pérdida de peso y la digestión, los probióticos también pueden mejorar la salud del corazón, la función inmune y los síntomas de depresión y ansiedad.

Seguridad y efectos secundarios

Los probióticos generalmente son bien tolerados y se consideran seguros para la mayoría de las personas.

Sin embargo, en los primeros días, puede experimentar efectos secundarios relacionados con la digestión, como gases y molestias abdominales leves ( 53 ).

Después de que te ajustes, tu digestión debería comenzar a mejorar.

En las personas con sistemas inmunes comprometidos, incluidas las personas con VIH, SIDA y otras afecciones, los probióticos pueden provocar infecciones peligrosas ( 54 ).

Si tiene una condición médica, consulte con su médico antes de tomar un suplemento probiótico .

Resumen Los suplementos probióticos pueden causar síntomas digestivos, pero esto debería desaparecer en unos pocos días. Pueden ser peligrosos para personas con ciertas afecciones médicas.

La línea de fondo

Mantener un intestino sano es más que tomar un suplemento probiótico.

La dieta diaria y el ejercicio son igual de importantes, ya que muchos factores de estilo de vida afectan las bacterias intestinales.

Sin embargo, los suplementos probióticos ofrecen una amplia gama de beneficios con pocos efectos secundarios, por lo que si está interesado en mejorar su salud intestinal, podría valer la pena intentarlo.

Categorías