Probabilidad de que un nódulo en la detección del cáncer de pulmón por CT sea cáncer

Cuando la detección del cáncer de pulmón revela un nódulo pulmonar , ¿cuáles son las posibilidades de que sea cáncer de pulmón?? Puede ser aterrador saber que tiene un nódulo pulmonar, pero no todos los nódulos pulmonares son cáncer de pulmón. De hecho, es más probable que un nódulo encontrado en la detección se deba a una causa benigna que al cáncer; incluso si fumaste o fumaste en el pasado. Hay muchos factores que los oncólogos, cirujanos y radiólogos consideran al estimar la posibilidad de que un nódulo sea cáncer. Echemos un vistazo a algunos de estos factores que van desde su historial médico hasta las características observadas en las radiografías de tórax y las tomografías computarizadas. Esperar respuestas puede provocar ansiedad, pero comprender lo que ven sus médicos puede ayudarlo a sobrellevar un poco mientras espera. Después de todo, aquellos que dicen que el conocimiento es poder pueden haber tenido que lidiar con una exploración anormal en el pasado.

El advenimiento de la detección del cáncer de pulmón tiene el potencial de salvar muchas vidas. Pero, como ocurre con muchas pruebas, a menudo hay «falsos positivos», algo sospechoso que luego resulta no ser nada. Comencemos hablando de algunas de las estadísticas que rodean la detección del cáncer de pulmón.

Exámenes y estadísticas de cáncer de pulmón

Durante mucho tiempo, hemos esperado una prueba de detección para el cáncer de pulmón. Después de todo, tenemos mamografías para detectar cáncer de seno, pruebas de Papanicolaou para detectar cáncer de cuello uterino y colonoscopias para detectar cáncer de colon. El motivo es simple. A menudo (pero no siempre) los cánceres son más tratables en las primeras etapas de la enfermedad. Eso es ciertamente cierto para el cáncer de pulmón.

La tasa de supervivencia a 5 años para las personas con cáncer de pulmón en etapa 1 es aproximadamente del 60 al 80 por ciento. Esto se reduce a menos del 10 por ciento para aquellos que son diagnosticados con la etapa 4 de la enfermedad.

Desafortunadamente, un buen 40 por ciento de las personas ya tienen cáncer de pulmón en etapa 4 (metastásico) al momento del diagnóstico. Etapa 4: significa que un cáncer se ha diseminado a regiones distantes o al otro pulmón y, por lo tanto, no funciona . Teniendo en cuenta que el cáncer de pulmón es la principal causa de muerte tanto para hombres como para mujeres en los Estados Unidos, ese es un gran problema.

Efectividad de los exámenes de CT

Para algunas personas, ahora tenemos una prueba de detección. El National Lung Screening Trial de los EE. UU. Descubrió que las pruebas de CT de detección (TC de dosis baja) redujeron la tasa de mortalidad por cáncer de pulmón en un 20 por ciento cuando ciertas personas se someten a pruebas de CT de dosis bajas anuales. Esto incluye personas que:

  • Tienen entre 55 y 74 años
  • Tener por lo menos 30 años de historia de tabaquismo y
  • Siga fumando o haya dejado de fumar en los últimos 15 años.

Al contar los números, solo alrededor del 6 por ciento de las personas cumplen con las pautas de detección, pero es un comienzo. Y con ese comienzo vienen algunos problemas. Cuando se ve un nódulo en el examen de detección, y eso es bastante común, ¿cuál es la probabilidad de que sea cáncer?

Primero, ayuda a entender qué tan común es encontrar nódulos en las pruebas de detección de CT de pulmón. Encontrar una anormalidad en una radiografía o tomografía computarizada del tórax no necesariamente significa cáncer. De hecho, es más probable que sea otra cosa, algo que nunca sabrías y que nunca te molestaría si no te hubieras escaneado.

¿Qué tan comunes son los nódulos pulmonares en las personas examinadas para detectar cáncer de pulmón?

Dado que el examen de TC es relativamente nuevo, no hemos sabido exactamente qué tan comunes son los nódulos. Una estimación encontró que al menos el 20 por ciento de las personas (individuos que fueron evaluados según las pautas anteriores) tenían al menos un nódulo que requería más pruebas. Aquí es importante hacer una distinción entre lo que un radiólogo puede llamar una masa y lo que ella llama un nódulo.

Una masa pulmonar se refiere a una anomalía de más de 3 centímetros (aproximadamente 1 1/2 pulgadas) de diámetro. El término nódulo se usa para describir anormalidades de menos de 3 centímetros de tamaño.

¿Con qué frecuencia se encuentran los nódulos pulmonares pulmonares en el cribado canceroso?

Entonces, si recibe esa llamada temida, aquella en la que su médico dice » encontramos un nódulo en su CT de detección «, ¿qué tan preocupado debería estar?

En el ensayo nacional de detección de cáncer de pulmón, entre el 1 y el 4 por ciento de las personas requirieron pruebas invasivas para el seguimiento de sus tomografías computarizadas. Entre los que se sometieron a cirugía, el 25 por ciento de los nódulos resultaron ser benignos.

Mirando esto de una manera diferente, en una evaluación más reciente, los investigadores observaron a las personas en dos estudios separados. En uno de estos (el Estudio Panamericano de Detección Temprana del Cáncer de Pulmón (PanCan), se encontraron 7008 nódulos entre 1871 personas. De estos 102 eran cancerosos. En el otro (un estudio de la Agencia de Cáncer de la Columbia Británica (BCCA)), 5001 nódulos se encontraron en 1090 personas, de las cuales 42 son malignas.

Al reducir los números, esto se reduce al 5,5 por ciento de las personas en un estudio y al 3,7 por ciento en el otro que tenían nódulos que resultaron cancerosos.

En este punto, es importante tener en cuenta que estos números, la probabilidad de que un nódulo sea canceroso, son para personas sanas sin síntomas que se están examinando. La probabilidad de que un nódulo sea maligno puede ser diferente para aquellos que tienen síntomas. También puede ser diferente para aquellos que tienen un nódulo pulmonar en la detección, pero no cumplen con los criterios mencionados anteriormente.

¿Cuándo es más probable que un nódulo sea cáncer?

Al observar los estudios hasta la fecha, los nódulos pulmonares encontrados en el examen de CT tenían más probabilidades de ser cancerosos si:

  • Estaban en los lóbulos superiores izquierdo o derecho, y tenían menos probabilidades de ser malignos si estaban en los lóbulos inferiores derecho o izquierdo, o en el lóbulo medio derecho.
  • Se especuló con el nódulo (lo que significa que en lugar de que el área anormal fuera redonda, tenía puntas como áreas que sobresalían del tumor), o si los bordes eran irregulares o lobulados.
  • Si fueran más grandes.
  • Si ocurrieron en personas mayores más que en personas más jóvenes.
  • Si un individuo tenía antecedentes familiares de cáncer de pulmón.
  • Si ocurrieron en mujeres con más frecuencia que en hombres.
  • En personas con antecedentes de enfisema (la EPOC es un factor de riesgo independiente para el cáncer de pulmón ).
  • En personas con menos nódulos.

Adicionalmente:

  • Los nódulos sólidos parciales tenían más probabilidades de ser cancerosos que los nódulos sólidos.
  • Los nódulos sólidos tenían más probabilidades de ser cancerosos que los nódulos no sólidos o nódulos con una apariencia de «vidrio esmerilado».

¿Cuál es mi nódulo si no es cáncer?

Hay muchas causas de nódulos que van desde infecciones como la tuberculosis , hasta nódulos asociados con artritis reumatoide, tumores pulmonares benignos como los hamartomas y más. En realidad, hay muchas causas benignas y malignas diferentes de los nódulos pulmonares .

Cálculo de riesgo

Hay una calculadora de cáncer de pulmón disponible para que los médicos (y el público) estimen las posibilidades de que un nódulo encontrado en la exploración de CT sea maligno. Esta calculadora de predicción de nódulos se desarrolló en base a investigaciones científicas, pero se advierte a las personas que no es un sustituto del consejo o tratamiento de un médico. El descargo de responsabilidad que se le pide a las personas que lean enfatiza un punto muy importante: no todos los nódulos de alto riesgo son cancerosos, y no todos los nódulos de bajo riesgo son benignos.

¿A donde vas desde aquí?

Si su médico determina que tiene un nódulo o nódulos pulmonares, puede recomendarle varios enfoques. Esto dependerá de varias cosas, incluidos sus factores de riesgo de cáncer de pulmón, la apariencia del nódulo, la ubicación del nódulo y su preferencia personal. Algunas opciones pueden incluir:

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