Prevención y tratamiento del estreñimiento

El estreñimiento es un síntoma común para pacientes cerca del final de la vida. El estreñimiento puede tener un impacto significativo en la calidad de vida, por lo que es importante prevenirlo y tratarlo.

Prevención del estreñimiento

Es mejor prevenir el estreñimiento siempre que sea posible. Los profesionales de cuidados paliativos y de cuidados paliativos están capacitados para preguntar sobre las evacuaciones intestinales con frecuencia y, para ser sincero, es esencial con sus respuestas.

La prevención del estreñimiento dependerá del riesgo de estreñirse. Por ejemplo, un paciente que tiene cáncer abdominal, diabetes y está tomando analgésicos opioides regulares tiene un riesgo extremadamente alto de estreñimiento. Esto se debe a que los tumores abdominales pueden comprimir u obstruir el intestino, la diabetes daña las fibras sensoriales y ralentiza la motilidad intestinal (movimiento), y los opioides ralentizan aún más la motilidad intestinal y aumentan el tono del esfínter anal . La prevención para este paciente sería más agresiva que un paciente que solo tiene, por ejemplo, demencia.

La prevención se centra en la ingesta adecuada de líquidos, una dieta adecuada y la actividad (estar activo motiva los intestinos).

Los líquidos, la alimentación adecuada y el ejercicio son herramientas de prevención

A menudo, estas son cosas difíciles de aumentar en alguien con una enfermedad terminal, pero incluso un pequeño aumento en la ingesta de líquidos puede ser beneficioso. El aumento de la ingesta de alimentos puede causar más molestias y no se debe forzar, pero puede ser útil alentar suavemente las comidas pequeñas frecuentes. El aumento de la actividad, incluso en forma de ejercicios de rango de movimiento por parte de un auxiliar de salud o fisioterapeuta, puede ser muy efectivo.

Se pueden usar ablandadores de heces para mantener las heces blandas, haciéndolas más fáciles de pasar. Los ablandadores de heces, como el sen, son particularmente importantes para los pacientes que reciben terapia con opioides.

Tratamiento del estreñimiento

Cuando la prevención no es suficiente y el paciente se constipa, es importante comenzar el tratamiento de inmediato. Los laxantes se usan generalmente para tratar el estreñimiento y se clasifican por sus acciones.

Laxantes a granel. Los laxantes a granel proporcionan volumen a los intestinos para aumentar la cantidad de heces, estimulando el movimiento intestinal. La fibra dietética es un ejemplo de un laxante a granel. Los laxantes a granel pueden no ser la respuesta para muchos pacientes de cuidados paliativos y de hospicio porque requieren una gran cantidad de líquidos para ser efectivos. Si un paciente no puede mantener una ingesta adecuada de líquidos, los laxantes a granel pueden causar más molestias y agravar el problema. Los laxantes a granel también pueden causar gases e hinchazón.

Laxantes Lubricantes. Los laxantes lubricantes suavizan las heces y lubrican la superficie de las heces, lo que facilita su paso. El aceite mineral es el tipo más común de laxantes lubricantes. El aceite mineral no se recomienda para pacientes con riesgo de aspiración , o aquellos que toman docusate (Colace).

Tensoactivos / laxantes detergentes. Estos laxantes, también llamados comúnmente ablandadores de heces, reducen la tensión superficial, aumentando así la absorción de agua y grasas en las heces secas. Docusate, sen y aceite de ricino son ejemplos.

Laxantes Osmóticos. Los laxantes osmóticos son esencialmente azúcares que el cuerpo no puede digerir y tienen un efecto osmótico en los intestinos. La lactulosa y el sorbitol son formas líquidas de laxantes osmóticos y generalmente son bastante efectivos. El sabor dulce de estos medicamentos es un inconveniente para muchos pacientes y pueden causar hinchazón y gases. Ambos se pueden mezclar con jugo, té, agua u otro líquido para reducir la dulzura.

Los supositorios de glicerina son otro ejemplo de laxantes osmóticos. Los supositorios de glicerina pueden no ser tan efectivos como otros métodos en pacientes crónicos o ancianos.

Laxantes salinos: la leche de magnesia es quizás la forma más común de este tipo de laxante. Los laxantes salinos aumentan las secreciones gástricas, pancreáticas y del intestino delgado y la motilidad intestinal. Este medicamento puede causar calambres e incomodidad severa y generalmente se usa como último recurso para pacientes con enfermedades crónicas.

Supositorios y enemas: algunos laxantes están disponibles en forma de supositorio, lo que significa que se insertan directamente en el recto. Aunque la idea de usar medicamentos rectales puede ser desagradable para los pacientes y los cuidadores pueden tener miedo de tener que insertarlos, los supositorios generalmente son rápidos y efectivos. Bisacodyl (Dulcolax) es un estimulante intestinal que funciona directamente en el colon para inducir peristaltismo. Debido a que es un estimulante, los calambres son un efecto secundario común. Dulcolax no siempre se recomienda para pacientes con cáncer y pacientes con enfermedad hepática debido a su necesidad de metabolizarse o descomponerse en el hígado.

Los enemas deben usarse con poca frecuencia y como último recurso en pacientes con estreñimiento grave. Los enemas salinos (enema de la flota) aflojan las heces y estimulan el movimiento intestinal . Si se usan con frecuencia, pueden causar desequilibrios metabólicos como la hipocalcemia (una disminución en los niveles de calcio en la sangre) y la hiperfosfatemia (un aumento en los niveles de fosfato en la sangre).

Los enemas de retención de aceite pueden ser útiles en pacientes afectados, lo que significa que las heces son tan grandes y duras que obstruyen el colon. Si un paciente puede retener un enema de aceite durante la noche, eso se puede intentar antes de que una enfermera lo elimine manualmente. Un ejemplo de enema de retención de aceite es un enema de leche y melaza.

Dis-impactación: si un paciente se ve afectado y los laxantes, supositorios y enemas no funcionan o no se recomiendan, es posible que una enfermera necesite eliminar el impacto. Este es un procedimiento incómodo en el que la enfermera debe insertar su dedo en el recto para aflojar y eliminar las heces. Puede que incluso te avergüences de leer sobre su procedimiento. Tenga la seguridad de que la desinfección solo se realiza cuando es clínicamente necesario. Debido a que es incómodo y potencialmente muy doloroso, los pacientes deben ser premedicados con un analgésico opioide y quizás un ansiolítico, como el lorazepam.

El estreñimiento es un síntoma angustiante que impacta dramáticamente la calidad de vida. Es importante mantener informado a su proveedor de atención médica sobre sus evacuaciones intestinales o las de sus pacientes y alertarlos sobre cualquier cambio en los patrones de evacuaciones intestinales.

Fuentes

  • Bleser S, Brunton S, Carmichael B, Older K, Rasch R, Steele J. Management of Chronic Constipation: Recommendations From a Consensus Panel. J Fam Pract. 2005 Aug;54(8):691-8.
  • Ferrell, BR, and Coyle, N; Textbook of Palliative Nursing, Oxford University Press, 2006.

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