Prevención del herpes zóster

Es importante hacer todo lo posible para prevenir el herpes zóster . Su estrategia dependerá de su edad y etapa de la vida. Si usted es un adulto mayor que tuvo varicela cuando era niño, la única forma de evitar contraer el herpes zóster es vacunándose, lo cual está aprobado para personas de 50 años o más. El estrés puede hacer que el virus de la varicela latente se active, por lo que para las personas que no reciben la vacuna, evitar el estrés puede ser un enfoque importante para mantener el virus en secreto.

Si tiene menos de 50 años y nunca ha tenido varicela, hable con su médico sobre la vacuna contra la varicela.

Por lo menos, manténgase alejado de cualquier persona que sepa que está enferma de varicela, incluso si es su sobrina o sobrino favorito. No contraerá herpes zóster de alguien que tenga varicela, pero puede infectarse con el virus.

Finalmente, si eres padre, tienes el poder de proteger a tus hijos de contraer culebrilla más adelante en la vida, y de contraer varicela cuando son jóvenes, al vacunarlos contra el virus de la varicela como parte de sus vacunas de rutina para la infancia.

La varicela a menudo es relativamente leve en los niños, por lo general implica fiebre equivalente a una semana, fatiga general y una erupción cutánea con picazón que se puede aliviar con bastante facilidad. Pero estos síntomas pueden ser más graves si no estás infectado hasta que seas adulto. Y un brote de varicela que causa el herpes zóster es una experiencia completamente diferente que incluye dolor extremo en un área localizada del cuerpo y una erupción antiestética que puede durar de dos a cuatro semanas o más.

Después de que la erupción cicatriza, puede haber una serie de complicaciones a largo plazo, desde el herpes zóster que van desde una condición insoportable llamada neuralgia posherpética (NPH) hasta infecciones de la piel o del cerebro y daño ocular permanente si el virus afecta la cara.

Evitación

Si no ha tenido varicela o su vacuna, debe mantenerse alejado de alguien que tenga herpes zóster. Si bien no corre el riesgo de contraer la culebrilla, que no se puede transmitir a través del contacto con la erupción, puede contraer varicela.

Esto es cierto para adultos y niños; recuerde que el virus puede «esconderse» en el sistema nervioso durante años, incluso décadas, y reactivarse, lo que significa que un niño podría contraer el virus a una edad temprana y solo desarrollar herpes zóster cuando sea adulto. Este consejo también es válido para los niños que aún no han recibido la vacuna contra la varicela.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que los niños reciban la primera dosis de la vacuna contra la varicela , que es parte del programa regular de vacunaciones infantiles, a los 12 a 15 meses, y la segunda vacuna entre 4 y 6 años. A los adolescentes y adultos no vacunados también se les recomienda recibir dos dosis de la vacuna contra la varicela, con un intervalo de cuatro a seis semanas.

Recuerde, el virus que causa la varicela se muda para siempre una vez que infecta el cuerpo, por lo que al permitirlo, corre el riesgo de tener herpes zóster en algún momento de su vida. Es por eso que exponer a los niños a la varicela para que puedan «acabar de una vez» en lugar de vacunarlos es una idea tan arriesgada. La vacuna contra la varicela es perfectamente segura, y ciertamente más segura que la culebrilla.

Vacunación

Hay dos vacunas para el herpes zóster. Una, llamada Zostavax (vacuna zoster en vivo), fue autorizada por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) en 2006. La otra vacuna contra el herpes zóster, Shingrix (vacuna zoster – recombinante, adyuvante) debutó en 2017. Ambas vacunas también protegen contra la PHN y generalmente están cubiertos por un seguro de salud o Medicare. Sin embargo, por una variedad de razones, Shingrix es considerado por los CDC como preferible a Zostavax para la mayoría de las personas.

Así es como se comparan las dos vacunas:

  • Tipo de vacuna: Zostavax es un virus vivo atenuado, lo que significa que contiene una versión debilitada de la varicela viva para estimular el sistema inmunitario para que produzca anticuerpos contra el virus. Shingrix, por otro lado, es una vacuna no viva conocida que está hecha de una parte del virus. Esto lo hace más seguro para las personas con debilidad del sistema inmunitario.
  • El número de dosis: Zostavax es una vacuna de una sola inyección; Shingrix se administra en dos dosis, con un intervalo de dos a seis meses.
  • Efectividad: Los CDC dicen que Zostavax reduce el riesgo de herpes zóster en un 51 por ciento y reduce el riesgo de PHN en un 67 por ciento. Shingrix, por otro lado, proporciona una protección considerablemente mayor: dos dosis son más del 90 por ciento efectivas para prevenir el herpes zóster y la NPH. Además, durante al menos cuatro años después de recibir Shingrix, la protección contra ambas condiciones se mantiene por encima del 85 por ciento.
  • Edad recomendada para la vacunación: Zostavax es recomendado por los CDC para personas de 60 años o más, pero la agencia no tiene una recomendación para personas entre 50 y 59 años. Esto se debe a que la vacuna brinda protección durante solo unos cinco años, por lo que se aplica antes de la edad. 60 puede poner a una persona en riesgo de no ser protegida cuando el riesgo de culebrilla es más alto. Shingrix, por otro lado, proporciona protección adecuada contra el herpes zóster y la NPH a partir de los 50 años.
  • Efectos secundarios: Ambas vacunas contra el herpes zóster son seguras, aunque tienen efectos secundarios: enrojecimiento, dolor, hinchazón o picazón en la piel donde se aplicó la inyección, en particular. Algunas personas también pueden experimentar dolor muscular, dolor de cabeza, fatiga, escalofríos, fiebre leve o malestar estomacal después de recibir cualquiera de las vacunas. Ambos conllevan un riesgo muy bajo de desencadenar una reacción alérgica severa, que implicaría síntomas como urticaria, hinchazón de la garganta, dificultad para respirar, un corazón acelerado, mareos y debilidad que requieren atención inmediata de un médico.

Guía de debate sobre el herpes zóster

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El alivio del estrés

Hay evidencia de que el virus de la varicela a veces reaparece en respuesta al estrés o algún tipo de trastorno emocional. Si bien es poco lo que puede hacer para evitar los giros negativos inesperados que la vida puede causarle, como la pérdida de un trabajo o la enfermedad grave de un ser querido, existen muchas estrategias para protegerse del estrés y la ansiedad generales.

Controlar su estrés es una de las formas más importantes para evitar que el virus de la varicela se despierte.

Los más obvios son los hábitos generales de estilo de vida que pueden ayudarlo a mantenerse fuerte y saludable tanto física como mentalmente. Estos incluyen apegarse a una dieta rica en nutrientes; incluyendo mucho movimiento durante todo el día y dormir lo suficiente. Si fuma, dejar el hábito sin duda reforzará su salud general. Lo mismo es cierto si bebes alcohol en exceso.

Hay muchas formas comprobadas de hacer esto, lo que significa que hay muchas opciones para probar hasta que encuentre las estrategias que le ofrecen los beneficios más relajantes. Yoga, meditación, un pasatiempo u otra actividad que encuentre relajante son solo algunas de las posibilidades.

Tai Chi puede ser especialmente útil. Hay evidencia preliminar de que esta forma suave de ejercicio, que comenzó como un arte marcial en China, puede mejorar la función inmune y la salud en adultos mayores con riesgo de herpes zóster.

En un estudio de 2003 , por ejemplo, 36 hombres y mujeres de 60 años o más hicieron tres clases de Tai Chi de 45 minutos por semana durante 15 semanas. Al final de este tiempo, tuvieron un aumento en la inmunidad al virus varicela-zoster. Un grupo de control que no hizo Tai Chi no tuvo un aumento en la inmunidad contra el VZV.

El herpes zóster: afrontamiento, apoyo y vivir bien

Fuentes

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