Prevención de la neuropatía periférica inducida por la quimioterapia con glutamina

En una afección llamada neuropatía periférica inducida por quimioterapia (CIPN), ciertos medicamentos utilizados para tratar el cáncer causan daño a los nervios periféricos.

Sus nervios periféricos llevan señales desde su cerebro y médula espinal a sus músculos para impulsar el movimiento. También transportan información sensorial a su cerebro y médula espinal.

Síntomas

La neuropatía periférica inducida por la quimioterapia puede causar una variedad de síntomas dependiendo de los nervios periféricos afectados. Los ejemplos de síntomas comunes incluyen:

  • Entumecimiento
  • Hormigueo, como una sensación de «alfileres y agujas»
  • Ardor en tus manos y pies
  • Disparar o apuñalar dolor intenso que puede ser intermitente o persistente
  • Problemas de equilibrio
  • Soltar objetos
  • Tropezar

Dado que los nervios periféricos también controlan la vejiga y el intestino, la neuropatía periférica inducida por la quimioterapia puede provocar estreñimiento o dificultades para orinar.

Causas

Según la Sociedad Americana del Cáncer , estos son los medicamentos de quimioterapia más asociados con la causa de CIPN:

  • Medicamentos de platino como cisplatino, carboplatino y oxaliplatino
  • Taxanos como Taxol (paclitaxel), Taxotere (docetaxel) y Jevtana (cabazitaxel)
  • Epotilonas como Ixempra (ixabepilone)
  • Alcaloides vegetales como vinblastina, vincristina, vinorelbina y etopósido (VP-16)
  • Thalomid (talidomida), Revlimid (lenalidomida) y Pomalyst (pomalidomida)
  • Velcade (bortezomib) y Kyprolis (carfilzomib)
  • Halaven (eribulina)

Por supuesto, solo porque le den uno o más de los medicamentos de quimioterapia anteriores, no significa que necesariamente desarrollará CIPN. Hay muchas variables en juego, como la dosis del medicamento, la combinación de medicamentos administrados y su edad.

Prevención

Si su neuropatía se vuelve lo suficientemente grave, puede no solo afectar su calidad de vida, sino que puede interferir con su tratamiento, especialmente si necesita usar una dosis más baja de quimioterapia debido a sus síntomas debilitantes.

Desafortunadamente, no existen tratamientos aprobados por la FDA para prevenir la neuropatía relacionada con la quimioterapia. Sin embargo, se han probado varios tratamientos preventivos; aunque la evidencia científica que los respalda es escasa, poco concluyente o ambas.

L-glutamina

Dicho esto, un suplemento que se ha demostrado (quizás un poco más consistentemente que otros) que tiene un efecto protector sobre los nervios es la L-glutamina. Se cree que este suplemento funciona al cubrir los nervios de las manos, los pies y el tracto digestivo. Este «efecto de cobertura» reduce o desvía el daño que puede ser causado por la quimioterapia.

De hecho, un estudio de revisión en Critical Reviews in Oncology / Hematology citó a la L-glutamina como prometedora para prevenir la incidencia y la gravedad de la neuropatía periférica inducida por quimioterapia.

Por supuesto, aunque la glutamina parece ser muy segura y no parece interferir con el tratamiento del cáncer (al menos en estudios hasta la fecha) es importante hablar con su médico antes de tomar cualquier suplemento o vitamina.

Esto se debe a que los suplementos y las vitaminas, aunque a menudo se denominan «naturales», no siempre son seguros. De hecho, un tratamiento «natural», la acetil – l – carnitina, que se creía que posiblemente ayudara en el pasado, puede empeorar la neuropatía relacionada con la quimioterapia.

Además, estas sustancias «naturales» pueden interactuar con los tratamientos contra el cáncer, incluso reduciendo su efectividad.

En general, si su médico acepta que la glutamina podría ser segura y útil para usted, pregunte qué dosis le recomienda. Una dosis común es de 15 miligramos dos veces al día, aunque el tiempo para comenzar y el tiempo de uso de este suplemento variará dependiendo de su régimen de quimioterapia específico.

Otras terapias preventivas

Otros tratamientos que pueden ayudar a prevenir la CIPN incluyen la vitamina E y los ácidos grasos omega-3, aunque nuevamente, la ciencia que respalda su efectividad es limitada. Además de los suplementos y las vitaminas, los medicamentos recetados que pueden ayudar a prevenir la CIPN incluyen

  • Ciertos antidepresivos como Effexor (venlafaxina)
  • Ciertos medicamentos anticonvulsivos como Tegretol (carbamazepina)

Consejos

La neuropatía periférica por quimioterapia puede ser un problema incapacitante, no solo por la incomodidad que causa sino también porque puede afectar su régimen general de tratamiento contra el cáncer.

Independientemente, sin embargo, es extremadamente importante notificar a su médico si experimenta algún síntoma de neuropatía, y cuanto antes mejor, ya que abordar el problema de inmediato puede evitar que la neuropatía se vuelva crónica.

Fuentes

  • American Cancer Society. Peripheral Neuropathy Caused by Chemotherapy.
  • Brami, C., Bao, T., and G. Deng. Natural products and complementary therapies for chemotherapy-induced peripheral neuropathy: A systematic review.Critical Reviews in Oncology and Hematology. 2016. 98:325-34.
  • Dana Farber Cancer Institute. Alleviating Peripheral Neuropathy Symptoms. Accessed 03/05/16. http://www.dana-farber.org/Health-Library/Alleviating-Peripheral-Neuropathy-Symptoms.aspx
  • Wang, W., Lin, J., Lin, T. et al. Oral glutamine is effective for preventing oxaliplatin-induced neuropathy in colorectal cancer patients.Oncologist. 2007. 12(3):312-9.

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