Prevalencia del estreñimiento en la enfermedad terminal

El estreñimiento es una disminución en la frecuencia de paso de heces bien formadas y se caracteriza por heces duras, pequeñas y difíciles de expulsar. Es una condición subjetiva, que difiere para las personas según su patrón normal de evacuaciones y sus síntomas de incomodidad. Puede ser causado por cualquier cosa que ralentice la motilidad del intestino u obstruya los intestinos.

El estreñimiento ocurre con frecuencia en pacientes cerca del final de la vida. Los pacientes con cáncer pueden tener la prevalencia más alta, con entre 70 y 100 por ciento de los pacientes que experimentan estreñimiento en algún momento durante su enfermedad. Esta condición afecta sustancialmente la calidad de vida del paciente. Causa angustia física, social y psicológica a los pacientes, lo que también puede afectar a sus cuidadores.

Síntomas

El primer signo de estreñimiento es una disminución en la frecuencia y la cantidad de deposiciones. Los pacientes y sus cuidadores a veces atribuirán esta disminución a una ingesta reducida de alimentos o líquidos. Debido a que el estreñimiento es subjetivo, lo que significa para un paciente puede ser diferente para otro. Por ejemplo, si un paciente generalmente evacua todos los días y de repente comienza a tenerlos tres veces por semana, se debe considerar el estreñimiento. Sin embargo, si un paciente normalmente tiene una evacuación intestinal cada dos días, pasar dos o tres días sin uno podría no ser un problema.

Otros signos de estreñimiento incluyen hinchazón , distensión abdominal , un cambio en la cantidad de gas que pasa, excremento de heces líquidas, dolor o presión rectal, dolor rectal con evacuaciones intestinales y la incapacidad para defecar. Si el estreñimiento no se ha tratado durante algún tiempo, también pueden producirse náuseas y vómitos.

Causas

El estreñimiento puede ser causado por la enfermedad. El estreñimiento relacionado con el cáncer puede ser causado por tumores en o cerca de los órganos digestivos, la columna vertebral o la región pélvica. Los tumores pueden comprimir u obstruir el intestino o disminuir la movilidad de los intestinos.

Las enfermedades neurológicas, como el Parkinson , la EM y la ELA, a veces interfieren con la motilidad gástrica. La diabetes puede causar neuropatía que conduce a una disminución del movimiento en el colon. Otras afecciones, como el hipotiroidismo, también pueden causar estreñimiento.

Cambios en la dieta, tales como disminución del apetito y la ingesta de líquidos puede conducir a la hipercalcemia , o un aumento de calcio en la sangre, que puede, a su vez, conducir a la disminución de la absorción de agua en el intestino, causando estreñimiento. La debilidad y la disminución de la actividad afectan la capacidad de usar los músculos de la pared abdominal y relajar los músculos del piso pélvico, que son esenciales para una eliminación adecuada.

Los medicamentos también pueden ser los culpables del estreñimiento. Los analgésicos opioides, como la morfina y la oxicodona, disminuyen la movilidad del intestino al suprimir el peristaltismo hacia adelante y aumentan el tono del esfínter anal. Los opioides también aumentan la absorción de agua y electrolitos en el intestino grueso y delgado, lo que produce heces duras y secas.

Otros medicamentos que pueden contribuir al estreñimiento incluyen:

  • Quimioterapia con alcaloides Vinka como Velban (vinblastina)
  • Drogas anticolinérgicas como Phenergan (prometazina)
  • Antidepresivos tricíclicos como Paxil (paroxetina)
  • Fármacos antiparkinsonianos, incluida la levodopa
  • Suplementos de hierro
  • Antihipertensivos (medicamentos para la presión arterial alta)
  • Antihistamínicos como Benadryl (difenhidramina)
  • Antiácidos
  • Diuréticos incluyendo Lasix (furosemida)

¿Cómo puedo prevenir o tratar el estreñimiento?

La prevención efectiva del estreñimiento se basa en la ingesta adecuada de líquidos, una dieta adecuada y actividad física (estar activo motiva los intestinos).

Fuentes

  • Ferrell, BR, y Coyle, N; Libro de texto de enfermería paliativa, Oxford University Press, 2006.
  • Kinzbrunner, BM; Weinreb, NJ; Policzer, JS; 20 Problemas comunes: Cuidado al final de la vida, McGraw-Hill Publishing, 2002.

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