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Presión arterial alta

Según la OMS, la presión arterial alta (HTA) mata a 9 millones de personas al año en todo el mundo. Es la más frecuente de todas las enfermedades cardiovasculares .

Sólo el 50% de los adultos diagnosticados con hipertensión alta son conscientes de su situación.

El silencio de la hipertensión, el envejecimiento de la población y la prevalencia de la obesidad y la sedentarización la han convertido en un importante problema de salud pública en los países desarrollados y en desarrollo.

Presión arterial alta en imágenes

Definición de hipertensión arterial

La presión arterial alta (hipertensión) (hipertensión) corresponde a la presión arterial anormalmente alta en las paredes de las arterias, persistente cuando el sujeto está en reposo. Cuando la presión arterial es demasiado alta, el corazón debe esforzarse más para bombear sangre a través de los vasos sanguíneos y redistribuirla. Por lo tanto, la presión arterial alta es un riesgo importante de accidente cardiovascular ( accidente cerebrovascular , ataque cardíaco , insuficiencia cardíaca , etc….).

Frecuencia

la presión arterial alta es la condición cardiovascular más común . Casi uno de cada tres adultos en el mundo tiene presión arterial alta. Se espera que este número aumente en un 60% a 1.560 millones de personas con hipertensión para el año 2025. Aunque la hipertensión afecta a tantos hombres como mujeres, su frecuencia aumenta con la edad. De hecho, el 40% de los adultos de 65 años son hipertensivos y el 90% de los mayores de 85 años son también hipertensivos.

Según una encuesta francesa (FLAHS, 2004), el 30% de la población francesa, además de los sujetos tratados, tiene hipertensión que no ha sido detectada o tratada. Además, sólo la mitad de los pacientes tratados tendrían una presión arterial bien controlada, con cifras de presión arterial por debajo de 140/90 mmHg (National Nutrition Health Study).

La presión arterial alta ocupa el segundo lugar después del tabaquismo y el alcoholismo en la lista de factores que reducen el número de años de vida sana (OMS).

Presión arterial, medición

El corazón actúa como una bomba que bombea sangre a todas las arterias , permitiendo un suministro constante de energía y oxígeno a todo el cuerpo. La sangre propulsada ejerce presión sobre las paredes de las arterias. Esta presión se denomina presión arterial y se mide históricamente en milímetros de mercurio (mmHg) o centímetros de mercurio (cmHg).

La presión arterial se expresa en 2 valores:

  1. Presión arterial sistólica (PAS): presión medida cuando el corazón se contrae ( sístole ) y expulsa sangre a la red arterial (ésta es la presión arterial máxima)
  2. Presión arterial diastólica (PAD): presión medida cuando el corazón se llena (ésta es la presión arterial mínima).

La presión arterial no es constante, fluctúa durante el día. Es más baja en posición acostada durante el sueño y el descanso y más alta en posición de pie durante el día. Varios parámetros pueden variar la presión arterial como la actividad física, el frío, el shock emocional, el estrés , etc….

Una presión arterial se dice que es normal alrededor de 120/80 mmHg (o 12/8 cmHg):

  1. Presión arterial diastólica medida = 8 cmHg
  2. Presión arterial sistólica medida = 12 cmHg

Se prueba un HTA si :

  1. Presión arterial diastólica medida ≥ 9 cmHg
  2. Presión arterial sistólica medida ≥ 14 cmHg

¡Atención! Insuficiencia renal / Diabetes :

  1. Diastolic ≥ 8 cmHg
  2. Sistólica ≥ 13 cmHg

La medición de la presión arterial es un examen rápido, fácil e indoloro. Debe realizarse después de un mínimo de 5 minutos de descanso, sentado o acostado.

Los valores deben determinarse después de varias mediciones durante la misma consulta y durante consultas sucesivas (al menos 3) durante un período máximo de 3 a 6 meses antes de establecer un diagnóstico de hipertensión . El tratamiento no es sistemático. Se inicia cuando la tensión supera estos valores con factores de riesgo agravantes y durante largos períodos de tiempo. En algunos casos, como el paciente diabético o la insuficiencia renal, los valores “límite” de la presión arterial son ligeramente inferiores ≥ 13/8 cmHg (130/80mmHg).

El médico puede sugerir que se mida la presión arterial en casa utilizando un dispositivo o tomando una Medición Ambulatoria de la Presión Arterial (ABPM, por sus siglas en inglés). Este último es un registro continuo de la tensión durante 24 horas, y se utiliza para validar un diagnóstico o confirmar la naturaleza permanente de la subida de tensión.

Síntomas

Inicialmente, la presión arterial alta es silenciosa y no presenta síntomas. A menudo se diagnostica tarde y puede ser descubierta por casualidad durante un examen médico por otra razón. Sin embargo, algunos síntomas inespecíficos deben alertarlo sobre este riesgo, tales como:

  1. Cefaleas permanentes o de pico matutino (más bien en el cuello y la parte posterior de la cabeza)
  2. Mareos
  3. Trastornos de la visión
  4. Palpitaciones cardíacas
  5. Sudor
  6. Sangrado nasal
  7. Zumbido de oídos
  8. Sensación de moscas voladoras delante de los ojos
  9. Nerviosismo
  10. Insomnio
  11. Entumecimiento u hormigueo en los pies y las manos.

Diagnóstico

En la mayoría de los casos, la hipertensión arterial es silenciosa y se detecta durante un examen médico o una consulta por otra patología. El diagnóstico de hipertensión se hace midiendo la presión arterial (presión arterial) que debe realizarse al menos dos veces seguidas durante la misma consulta, después de un descanso de varios minutos, y en posición sentada o acostada. La presión arterial se mide entonces en posición vertical para buscar una caída anormal de la presión arterial (hipotensión ortostática).

La confirmación del diagnóstico requiere nuevas mediciones durante consultas estrechas (aproximadamente 3 consultas en 3 a 6 meses). En el caso de hipertensión arterial comprobada , se pueden realizar exámenes médicos adicionales para evaluar el posible impacto en el corazón, los vasos o los riñones.

Se recomienda una revisión anual a partir de los 40 años, pero si uno de los padres ha tenido presión arterial alta antes de los 50 años, se recomienda tomar una medición de la presión arterial a partir de los 20 años.

Riesgos relacionados con la presión arterial alta

La presión arterial alta y son uno de los principales factores de riesgo de enfermedad cardiovascular . Lleva a un endurecimiento de las paredes de las arterias debido al aumento de la presión mecánica. Por lo tanto, el fenómeno promueve el desarrollo o la agravación de las placas de ateroma.

Como las arterias que irrigan el cerebro (arteria carótida), el corazón (arteria coronaria), los riñones o las extremidades inferiores son las más frecuentemente afectadas, la hipertensión aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular:

  1. Carrera
  2. Enfermedad cardiaca isquémica (angina de pecho, infarto de miocardio )
  3. Arteriopatía de las extremidades inferiores (estrechamiento de las arterias que irrigan las piernas)
  4. Insuficiencia renal crónica que puede eventualmente requerir diálisis.

Según la OMS, la presión arterial alta es responsable del 62% de los casos de accidente cerebrovascular . La presión arterial alta también conduce a la hipertrofia (aumento del volumen) del ventrículo izquierdo y a una disminución de la capacidad del corazón para contraerse, lo cual puede progresar a insuficiencia cardíaca.

Estas complicaciones se observan principalmente a largo plazo. Sin embargo, un aumento repentino de la presión arterial puede causar molestias, dolores de cabeza graves o dificultades respiratorias que requieren un tratamiento rápido.

Algunos factores de riesgo cardiovascular , como la hipercolesterolemia o la diabetes , agravan las complicaciones observadas tras una hipertensión arterial .

Causas de la presión arterial alta

En la gran mayoría de los casos, ninguna causa conocida puede explicar el desarrollo de presión arterial alta . Se le llama “esencial” y aparece con mayor frecuencia de forma insidiosa.

Existen varios factores de riesgo que pueden favorecer su aparición:

  1. Edad (el principal factor de riesgo)
  2. Sobrepeso u obesidad
  3. Vida sedentaria
  4. Dieta (exceso de sal, consumo insuficiente de potasio, frutas y verduras)
  5. Consumo excesivo de alcohol
  6. Actividad física insuficiente
  7. Tabaco
  8. Mala gestión del estrés
  9. Origen étnico: las poblaciones ubicadas en regiones africanas son las más expuestas
  10. Antecedentes familiares: el riesgo es mayor si los miembros de la familia tienen presión arterial alta.

Menos común, la presión arterial alta , conocida como “secundaria” (10% de los casos), es el resultado de otra enfermedad que afecta a los riñones, las glándulas suprarrenales o la tiroides.

En casos raros, una sola mutación genética familiar afecta la función renal, suprarrenal o vascular, y también puede causar presión arterial alta . La parte de la herencia no es insignificante: el riesgo de desarrollar presión arterial alta es mayor en las familias donde ya está presente. Las personas de África negra -especialmente del Congo y Angola- corren un mayor riesgo de desarrollar hipertensión.

Tratamientos para la presión arterial alta

Los objetivos de reducir la presión arterial requieren la gestión de la presión arterial alta per se, pero también tener en cuenta el tratamiento de todos los factores de riesgo asociados. La presión arterial alta se controla a dos niveles:

  1. Por medidas higiénico-dietéticas
  2. Por el tratamiento de drogas.

Medidas higiénico-dietéticas

Cuando la presión arterial es permanentemente demasiado alta, no se requiere tratamiento farmacológico. Como primer paso, se ponen en marcha medidas higiénico-dietéticas con el paciente, tales como :

  1. Actividad física moderada (al menos 30 minutos al día)
  2. Moderación de la ingesta de sal y del consumo de alcohol
  3. Regulación del peso (pérdida de peso si es necesario)
  4. Una dieta equilibrada
  5. El cese del consumo de tabaco.

Las medidas higiénico-dietéticas permiten controlar y regular eficazmente la presión arterial para mantenerla en valores inferiores a 140/90mmHg y reducir así el riesgo de consecuencias cardiovasculares .

Si estos hábitos de estilo de vida no son suficientes para producir una disminución significativa de la presión arterial después de tres meses, se recomienda el tratamiento farmacológico. La mayoría de las veces tendrá que ser mantenido de por vida, si permite el control del voltaje.

Tratamiento de drogas

El propósito del tratamiento antihipertensivo es reducir la presión arterial a una presión arterial inferior a 140/90 mmHg en el sujeto hipertensivo sin factores de riesgo asociados, y por debajo de 130/80 mmHg en el paciente hipertensivo con riesgos como diabetes o hipercolesterolemia . El objetivo es reducir el riesgo de complicaciones cardiovasculares a largo plazo.

La hipertensión puede ser corregida mediante un tratamiento antihipertensivo como monoterapia o en combinación debido a la existencia de varias clases terapéuticas con un modo de acción diferente. La asociación de ciertas clases terapéuticas de fármacos antihipertensivos permite combinar sus efectos.

Las diferentes clases terapéuticas de antihipertensivo son:

  1. Diuréticos tiazidas que actúan sobre los riñones y promueven la eliminación de agua y sal
  2. Betabloqueadores que disminuyen la frecuencia cardíaca y limitan la intensidad de la presión arterial en las paredes de las arterias
  3. Bloqueadores de los canales de calcio que promueven la vasodilatación (aflojamiento de las arterias) y por lo tanto disminuyen la presión arterial
  4. Inhibidores de las enzimas de conversión (inhibidores ECA) e inhibidores de los receptores de angiotensina II (ARA2) que limitan la acción de las hormonas hipertensivas (renina y angiotensina)
  5. Inhibidores de los receptores alfa que actúan sobre la presión arterial al disminuir la contracción de los vasos . Se prescriben con mayor frecuencia si al menos otros dos tratamientos fracasan.

La elección del tratamiento, como monoterapia o en combinación, depende de cada paciente y es ajustada por el médico. Sin embargo, incluso con la combinación de varias clases terapéuticas que incluyen un diurético y un estilo de vida adaptado, algunos pacientes responden mal al tratamiento. Esto se denomina hipertensión resistente . Según los estudios, afecta a entre el 10 y el 30% de las personas hipertensas .

Para más información, consulte el artículo Presión arterial alta resistente: 3 enfoques terapéuticos

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