Pregúntele al experto: osteoporosis mayores de 65 años

Dr. Stephen Honig, MD

El Dr. Stephen Honig, MD, es profesor clínico asociado de medicina en la Facultad de medicina de la NYU y director del Centro de osteoporosis NYU-HJD. Es miembro de la División de Reumatología del Departamento de Medicina de la Facultad de Medicina de la NYU. Actualmente, su principal interés de investigación es estudiar la relación de la microarquitectura ósea con la resistencia ósea. Se graduó de Kenyon College y de la University of Tennessee College of Medicine.

P: Pasé por la menopausia hace más de 20 años, pero mi médico me acaba de decir que tengo osteoporosis posmenopáusica. ¿Es normal un diagnóstico tardío como este?

Los médicos consideran que la menopausia comienza un año después del último período menstrual normal de una mujer. La disminución en los niveles de estrógeno que ocurre durante la menopausia produce un aumento en la pérdida ósea. Esto puede ser particularmente significativo en los primeros cinco a 10 años de la menopausia. Después de ese período de tiempo, es común que las mujeres experimenten una pérdida ósea más gradual y sostenida. Su médico puede diagnosticar la osteoporosis en función de los resultados de una prueba de densidad ósea o de un historial de fractura osteoporótica. Es muy común que las mujeres reciban un diagnóstico de densidad ósea de osteoporosis 20 o más años después de la menopausia. El diagnóstico de osteoporosis posmenopáusica realizado por su médico probablemente sea correcto siempre que descarten otras causas de pérdida ósea.

P: ¿Cuáles son algunos alimentos en los que debería centrarme en comer para ayudar a fortalecer mis huesos?

Una dieta para la osteoporosis debe incluir un suministro adecuado de calcio y vitamina D en la dieta. A menudo es difícil obtener suficiente vitamina D de fuentes dietéticas para alcanzar un nivel sanguíneo normal. Por lo tanto, es posible que necesite suplementos de vitamina D. Su médico puede informarle cuánta vitamina D debe tomar midiendo el nivel sérico de la vitamina mediante un simple análisis de sangre. La ingesta de calcio recomendada para las mujeres posmenopáusicas es de 1.200 miligramos (mg) al día. Al menos la mitad de esto debería provenir de fuentes dietéticas. Muchas personas piensan que la recomendación diaria se refiere a tabletas de calcio y otras fuentes de calcio suplementario. A menudo se olvidan del calcio que obtienen de su dieta de forma regular, por lo que pueden terminar tomando demasiado. Si tiene problemas con los productos lácteos, encontrará que hay muchas fuentes alternativas de calcio en la dieta.

P: Soy abuela de tres nietos jóvenes y activos. ¿Cómo puedo seguirles el ritmo sin preocuparme por fracturas o fracturas de huesos?

No hay una respuesta simple a esta pregunta. Si tiene osteoporosis o sufrió una fractura por fragilidad, debe evitar levantar nietos que pesen más de 10 libras. Además, es importante recordar doblarse con las rodillas si necesita levantar algo del piso. Doblar la cintura podría ser problemático si tiene un alto riesgo de fracturas de columna. En general, caminar es bueno tanto para la salud ósea como para la salud general.

P: ¿Cuáles son algunos ejercicios y estiramientos simples que son especialmente buenos para la salud ósea?

Los ejercicios son un complemento importante para la buena salud ósea. Se recomiendan ejercicios con pesas y pueden incluir caminar en terreno llano o en una cinta de correr, así como subir escaleras. Los ejercicios de fortalecimiento muscular para mejorar la fuerza muscular central también son útiles para la salud ósea.

P: No sé cómo pedir ayuda a los miembros de mi familia. ¿Que sugieres?

La osteoporosis es cada vez más común a medida que las personas envejecen. La conciencia pública de esta condición es mucho mayor de lo que era incluso hace 10 años. Al igual que cualquier afección médica, la osteoporosis puede requerir ayuda de amigos y familiares. Esto es particularmente cierto cuando se trata de levantar y transportar objetos más pesados. Sugeriría explicar su condición a su familia para que entiendan por qué necesita ayuda. Luego discuta qué pueden hacer para ayudarlo.

P: ¿Hay ciertas pruebas o exámenes que debo recibir regularmente?

La prueba de densidad ósea se recomienda para mujeres mayores de 65 años como prueba de detección. También se recomienda para mujeres posmenopáusicas menores de 65 años que pueden tener un factor de riesgo que incluye: una fractura previa, antecedentes familiares de fracturas de cadera, afecciones médicas asociadas con una mayor tendencia a caerse u otras afecciones que pueden aumentar el riesgo de fractura. Los hombres de 70 a 75 años de edad también deben hacerse una prueba de densidad ósea. En general, si existe preocupación con respecto al desarrollo de osteoporosis, las pruebas de densidad ósea se pueden repetir cada dos años. Se pueden hacer con menos frecuencia si hay menos preocupación por la salud ósea subyacente.

P: Me preocupa que tener osteoporosis posmenopáusica pueda detener mi vida. ¿Hay algo que pueda hacer para frenar la enfermedad?

La osteoporosis es una condición que se puede manejar bien. La principal preocupación con la osteoporosis es un aumento en el riesgo de fractura. Los medicamentos que se usan para tratar la osteoporosis pueden reducir la incidencia de fracturas en al menos un 50 por ciento. Además del tratamiento farmacológico, puede beneficiarse de las actividades de entrenamiento de equilibrio y otros enfoques para disminuir sus posibilidades de caerse, la principal causa de fracturas en la población con osteoporosis. Es importante discutir con su profesional de la salud una estrategia para la salud ósea a largo plazo. Esto puede incluir dieta, ejercicio, ingesta adecuada de calcio y vitamina D, así como medicamentos recetados para fortalecer los huesos.

P: Además de comer bien y hacer ejercicio, ¿qué puedo hacer para mantener mis huesos sanos y fuertes?

Además de una buena dieta y ejercicio regular, las cantidades adecuadas de calcio y vitamina D son importantes para una buena salud ósea. Evitar el consumo excesivo de alcohol y no fumar también son medidas importantes de atención médica que debe tomar. Además, las personas con mayor riesgo de fracturas deben discutir con su médico la necesidad de cualquier medicamento para fortalecer los huesos para reducir la incidencia de fracturas.

P: ¿Tener osteoporosis significa que eventualmente tendré que usar un bastón o una silla de ruedas?

Muchas personas con osteoporosis nunca experimentan una fractura. Pero aquellos que lo hagan deben estar bajo el cuidado de un profesional de la salud y considerar medicamentos para fortalecer los huesos para ayudar a reducir el riesgo de fracturas posteriores. Un enfoque multidisciplinario, que puede incluir entrenamiento de equilibrio y medicamentos, puede ayudar a prevenir fracturas. También puede reducir la probabilidad de una fractura que perjudique la movilidad y la calidad de vida.

P: ¿Cómo sabré si mi tratamiento para la osteoporosis está funcionando?

Su profesional de la salud supervisará su respuesta al tratamiento de la osteoporosis en general con pruebas de densidad ósea y pruebas de laboratorio que miden los marcadores óseos. La medida más crítica de la efectividad de un tratamiento es simplemente la prevención de fracturas relacionadas con la osteoporosis.

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