Potasio

¿Qué es el potasio?

El potasio es un mineral que se encuentra en los alimentos que consume. También es un electrolito. Los electrolitos conducen impulsos eléctricos en todo el cuerpo. Ayudan en una variedad de funciones corporales esenciales, que incluyen:

  • presión sanguínea
  • balance de agua normal
  • contracciones musculares
  • los impulsos nerviosos
  • digestión
  • ritmo cardiaco
  • Balance de pH (acidez y alcalinidad)

Tu cuerpo no produce potasio de forma natural. Por lo tanto, es importante consumir el equilibrio adecuado de alimentos y bebidas ricos en potasio .

Consumir muy poco potasio puede provocar problemas de salud graves. Sin embargo, tomar demasiado puede causar problemas de salud temporales o de largo plazo.

Los riñones sanos mantienen niveles normales de potasio en el cuerpo porque eliminan las cantidades excesivas a través de la orina.

Fuentes de potasio

La fuente más común de potasio es de los alimentos. Las fuentes ricas en potasio incluyen:

  • frutas, como albaricoques, plátanos, kiwi, naranjas y piñas
  • verduras, como verduras de hoja verde, zanahorias y papas
  • carnes magras
  • granos enteros
  • frijoles y nueces

La mayoría de las personas obtienen suficiente potasio al comer una dieta equilibrada . Para niveles bajos de potasio, un médico puede recetar el mineral en forma de suplemento. Si tiene una deficiencia severa, es posible que necesite un tratamiento intravenoso (IV).

Deficiencia de potasio

Ciertas condiciones pueden causar deficiencias de potasio o hipocalemia . Éstos incluyen:

  • enfermedad del riñon
  • uso excesivo de diuréticos
  • sudoración excesiva , diarrea y vómitos
  • deficiencia de magnesio
  • uso de antibióticos, como carbenicilina y penicilina

Los síntomas de la hipocalemia son diferentes según la gravedad de su deficiencia.

Una disminución temporal en el potasio puede no causar ningún síntoma. Por ejemplo, si suda mucho después de un entrenamiento intenso, sus niveles de potasio pueden normalizarse después de comer o beber electrolitos antes de que se produzca algún daño.

Sin embargo, las deficiencias graves pueden ser potencialmente mortales. Los signos de una deficiencia de potasio incluyen:

  • fatiga extrema
  • espasmos musculares, debilidad o calambres
  • latido del corazón irregular
  • estreñimiento, náuseas o vómitos

La hipocalemia generalmente se diagnostica con un análisis de sangre . Su médico también puede ordenar un electrocardiograma de su corazón y una prueba de gases en sangre arterial para medir los niveles de pH en su cuerpo.

Compre suplementos de potasio.

Sobredosis de potasio

Demasiado potasio puede causar hipercalemia . Esto es raro en personas que comen dietas equilibradas. Los factores de riesgo para una sobredosis incluyen:

  • tomando demasiados suplementos de potasio
  • enfermedad del riñon
  • ejercicio prolongado
  • uso de cocaína
  • diuréticos conservadores de potasio
  • quimioterapia
  • diabetes
  • quemaduras severas

El síntoma más obvio de demasiado potasio es un latido cardíaco anormal (arritmia) . Los casos severos pueden conducir a la muerte.

Las personas con casos leves de potasio alto rara vez tienen síntomas notables. Su médico debe ordenar análisis de sangre ocasionales si tiene algún factor de riesgo.

Tratamiento de niveles desequilibrados de potasio

Existen diferentes tratamientos para los niveles de potasio desequilibrados que dependen de si sus niveles son demasiado altos o demasiado bajos.

Hipocalemia (baja)

Los suplementos de potasio suelen ser el primer curso de acción para niveles demasiado bajos. Los suplementos son principalmente efectivos si sus riñones están en buena forma.

La hipocalemia severa puede requerir tratamiento intravenoso, especialmente si está experimentando un latido cardíaco anormal.

Los diuréticos ahorradores de potasio pueden eliminar el exceso de sodio del cuerpo. Esto ayudará a normalizar los niveles de electrolitos. Pero, algunos diuréticos y suplementos de potasio pueden ser perjudiciales para el tracto digestivo.

Pídale a un médico píldoras recubiertas de cera para ayudar a prevenir problemas digestivos. Solo las personas con función renal normal pueden usar diuréticos ahorradores de potasio.

Hipercalemia (alta)

Los casos leves de hipercalemia se pueden tratar con medicamentos recetados que aumentan la excreción de potasio. Otros métodos incluyen diuréticos o un enema.

Los casos severos pueden requerir tratamientos más complejos. La diálisis renal puede eliminar el potasio. Este tratamiento es el preferido para casos de insuficiencia renal .

Para las personas con riñones sanos, un médico puede recomendar insulina y glucosa. Estos ayudan a transportar el potasio de la sangre a las células para su eliminación.

Un inhalador de albuterol también puede reducir niveles peligrosamente altos. El gluconato de calcio se puede usar temporalmente para estabilizar el corazón y reducir el riesgo de complicaciones cardíacas graves por hipercalemia.

¿Cuál es la perspectiva para los niveles de potasio desequilibrados?

Los cambios en el potasio corporal pueden no ser una preocupación si no tiene factores de riesgo. Los riñones sanos suelen ser suficientes para regular el potasio corporal.

Las condiciones médicas que afectan los niveles deben ser monitoreadas regularmente. Llame a su médico si experimenta síntomas inusuales.

3 fuentes

  • Haas EM. (2011) El papel del potasio en el mantenimiento de la salud.
    hkpp.org/patients/potassium-health
  • Personal de la Clínica Mayo. (2018) Bajo en potasio (hipocalemia).
    mayoclinic.org/symptoms/low-potassium/basics/definition/sym-20050632
  • Potasio. (2018)
    labtestsonline.org/understanding/analytes/potassium/tab/test/
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