Posibles complicaciones del cáncer de mama avanzado

Visión general

El cáncer de seno en etapa 4 significa que las células cancerosas que aparecen por primera vez en el seno han hecho metástasis o diseminado a otras áreas del cuerpo. Las áreas comunes para metástasis incluyen los ganglios linfáticos, huesos, pulmones, hígado y cerebro. Otros términos para el cáncer de seno en etapa 4 incluyen cáncer de seno avanzado o metastásico.

Por definición, el cáncer de seno en etapa 4 implica complicaciones, ya que ya se ha movido más allá del sitio original del cáncer. Pero pueden surgir complicaciones adicionales del cáncer en sí o debido a los tratamientos. Estas complicaciones pueden variar según el tipo de cáncer, dónde se ha diseminado y qué métodos de tratamiento están en uso.

Aquí hay algunas complicaciones potenciales que puede enfrentar con cáncer de seno avanzado y cómo manejarlas.

Dolor relacionado con el cáncer

El cáncer puede causar dolor por sí solo, ya que los tumores crecen y se apoderan de áreas del cuerpo que antes eran sanas. El cáncer puede ejercer presión sobre los órganos, nervios y huesos, causando dolor agudo o punzante. Algunos tipos de cáncer incluso secretan ciertos químicos que pueden causar sensaciones dolorosas.

Su equipo de atención médica puede ayudarlo a determinar el mejor curso de tratamiento para controlar el dolor. Esto puede incluir opciones de alivio del dolor de venta libre, recetas o una terapia complementaria.

Complicaciones óseas

El cáncer de seno comúnmente se propaga a los huesos, lo que puede provocar algunas complicaciones. Estas complicaciones a menudo son causadas por la resorción ósea, un proceso normal de descomposición ósea. En los jóvenes sanos, el hueso se reconstruye al mismo ritmo que se descompone. En adultos mayores y aquellos con metástasis en los huesos, el proceso de reabsorción ocurre más rápidamente.

Dolor de huesos

Una sensación dolorosa y dolorosa en los huesos es a menudo la primera señal de que el cáncer se ha extendido al hueso. A medida que la afección progresa, la reabsorción provoca un adelgazamiento y debilitamiento de los huesos. Cuando los huesos se debilitan demasiado, pueden ocurrir fracturas, a veces sin ninguna lesión importante que cause el daño.

Compresión espinal

Cuando las células cancerosas crecen dentro o cerca de la columna vertebral, pueden ejercer presión sobre la médula espinal y los nervios adyacentes. Esta presión puede causar dolor en la espalda o el cuello, entumecimiento u hormigueo y dificultad para caminar. A veces, puede provocar dificultades para controlar la vejiga y los intestinos. La compresión espinal es menos común que otras complicaciones óseas, pero puede ser muy grave.

Hipercalcemia

La hipercalcemia se refiere a niveles elevados de calcio en la sangre. Esto ocurre cuando la tasa de reabsorción aumenta y el calcio de los huesos se libera al torrente sanguíneo. La hipercalcemia puede provocar problemas graves, como:

  • cálculos renales
  • insuficiencia renal
  • latido del corazón irregular
  • Problemas neurológicos, incluyendo confusión, demencia o coma.

Tratamiento de complicaciones óseas

Una cierta clase de medicamentos, llamados bisfosfonatos, trabaja para disminuir la tasa de reabsorción. Estos medicamentos funcionan destruyendo los osteoclastos , las células responsables de la resorción. Esto ayuda a reducir los niveles de calcio en la sangre, ralentizar el debilitamiento de la estructura ósea y disminuir el dolor óseo.

Complicaciones pulmonares

El cáncer de seno que se propaga a los pulmones no siempre produce síntomas y complicaciones. Pero si experimenta síntomas, puede tener dificultad para respirar, sibilancias, dolor o molestias en el pecho o tos que no desaparece.

Si su equipo de atención médica descubre células de cáncer de seno en un tumor pulmonar, la mejor manera de tratar esto es continuar con medicamentos sistémicos como la quimioterapia o la terapia dirigida.

Las células de cáncer de seno a veces pueden provocar una complicación llamada derrame pleural. Esto es cuando las células cancerosas terminan en el líquido que rodea los pulmones. Esto requiere un procedimiento para eliminar el exceso de líquido.

Complicaciones hepáticas

Aproximadamente la mitad de las personas con un diagnóstico de cáncer de seno metastásico pueden tener células cancerosas que viajan a su hígado. Los tumores que se forman pueden afectar la función de su hígado.

Es posible que no experimente síntomas, pero los primeros signos incluyen dolor o plenitud en el estómago. Los síntomas más graves incluyen pérdida repentina de peso, vómitos o ictericia. La ictericia es una condición que causa el color amarillento de la piel o el blanco de los ojos.

A veces, el cáncer puede causar un bloqueo en los conductos biliares, lo que ayuda al hígado a eliminar los desechos. Si esto ocurre, deberá someterse a un procedimiento para desbloquear los conductos biliares.

Complicaciones cerebrales

Otra área a la que se pueden propagar las células de cáncer de seno es el cerebro. Si bien esto puede sonar alarmante, existen tratamientos disponibles que pueden eliminar o reducir estos tumores.

Las metástasis cerebrales pueden afectar su visión, memoria y comportamiento. Los síntomas pueden incluir dolores de cabeza frecuentes, mareos, náuseas, vómitos y convulsiones. Si desarrolla convulsiones o inflamación en el cerebro, su médico puede recetarle corticosteroides o medicamentos anticonvulsivos.

Su equipo de atención médica puede determinar si el cáncer se ha diseminado a su cerebro a través de pruebas de imágenes como tomografías computarizadas y resonancias magnéticas. Si estas pruebas no pueden confirmar un diagnóstico, es posible que necesite un cirujano para realizar una biopsia.

Los tratamientos incluyen una craneotomía, que es un tipo de cirugía, y radioterapia. A veces, se pueden formar tumores alrededor del cerebro y la médula espinal. Si esto sucede, es posible que necesite un tipo específico de quimioterapia llamada quimioterapia intratecal.

Complicaciones relacionadas con el tratamiento del cáncer

Los tratamientos contra el cáncer implican eliminar las células anormales y normales del cuerpo, por lo que puede experimentar efectos secundarios desagradables. En algunos casos, puede sentir que el tratamiento es incluso peor que el cáncer. Es importante darse cuenta de que el dolor y las molestias del tratamiento desaparecerán. Las células sanas se recuperan.

Los tratamientos contra el cáncer pueden causar dolor y enfermedad. Los tratamientos de quimioterapia pueden provocar llagas en la boca, náuseas, daño a los nervios y diarrea. La radioterapia puede provocar ardor y cicatrices. La cirugía puede ser dolorosa y puede requerir un tiempo significativo para la recuperación.

Cuando los médicos extirpan los ganglios linfáticos para detectar células cancerosas, esto interrumpe el flujo de líquido linfático en el cuerpo. Si no quedan suficientes ganglios linfáticos para drenar adecuadamente el líquido de un área en particular, puede ocurrir una forma de hinchazón dolorosa llamada linfedema.

El linfedema se detecta mejor temprano. Se puede tratar con fisioterapia, masajes o una manga de compresión. El dolor puede tratarse con analgésicos de venta libre o un médico puede recetar un analgésico más fuerte. Los efectos secundarios de la quimioterapia a veces se pueden tratar con otros medicamentos.

Para llevar

Cada vez que experimente dolor u otras complicaciones desagradables de su cáncer o su tratamiento, infórmele a su médico. Pueden determinar si los síntomas indican un problema más grave y también pueden trabajar con usted para controlar los síntomas y ayudarlo a sentirse mejor, más rápido.

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