Posibles causas de una masa pulmonar

Si su médico le ha dicho que tiene una masa pulmonar, puede ser aterradora. ¿Qué quieren decir los médicos cuando dicen «masa pulmonar», cuáles son las posibles causas, cuáles son las posibilidades de que tenga cáncer de pulmón y qué pruebas se pueden recomendar para determinar la causa?

Definición

Una masa pulmonar se define como una mancha o área anormal en los pulmones que mide más de 3 centímetros (cm), aproximadamente 1 1/2 pulgadas . Las manchas de menos de 3 cm de diámetro se consideran nódulos pulmonares . Las causas más comunes de una masa pulmonar difieren de las de un nódulo pulmonar, así como la posibilidad de que la anormalidad sea cáncer.

Causas

Como se señaló anteriormente, el término nódulo pulmonar se usa para describir áreas anormales más pequeñas en los pulmones que una masa pulmonar. En general, la probabilidad de que un nódulo pulmonar sea benigno es mayor que la probabilidad de que sea maligno (canceroso).

Alrededor del 4-5% de las masas encontradas en los pulmones resultan ser uno de los tipos de cáncer de pulmón . 1  Sin embargo, puede ser reconfortante saber que, incluso si una masa es cáncer de pulmón, tanto los tratamientos como la supervivencia han mejorado en los últimos años. Tenga esto en cuenta, especialmente si ha conocido a alguien que tuvo cáncer de pulmón hace más de un año o dos. En algunos casos, el cáncer de pulmón avanzado (cáncer de pulmón en etapa 4) casi puede tratarse como una enfermedad crónica. Los medicamentos de inmunoterapia (los primeros aprobados en 2015 y ahora están disponibles cuatro) a veces pueden conducir a una «respuesta duradera» (jerga oncológica para tal vez incluso una cura) incluso para las personas con las etapas más avanzadas de la enfermedad.

El cáncer de pulmón es demasiado común y actualmente es la principal causa de muerte por cáncer en hombres y mujeres en los Estados Unidos. 2  A diferencia de la reducción del cáncer de pulmón en hombres mayores, para un grupo de personas, el cáncer de pulmón ha aumentado significativamente: mujeres jóvenes que nunca fuman.

El cáncer de pulmón puede ocurrir incluso en personas que nunca han fumado, y de hecho, la mayoría (alrededor del 80 por ciento) de las personas que desarrollan cáncer de pulmón en este momento no fuman; son exfumadores o nunca fumaron. Al menos el 20 por ciento de las mujeres que desarrollan cáncer de pulmón nunca han fumado un solo cigarrillo.

Dicho esto, hay causas benignas (no cancerosas) de masas pulmonares.

Algunas causas de una masa pulmonar incluyen:

  • Cáncer de pulmón
  • Otros cánceres Algunos cánceres que pueden aparecer como una masa en los pulmones incluyen linfomas y sarcomas.
  • Tumores pulmonares benignos (no cancerosos), como los hamartomas , el tipo más común de tumor pulmonar benigno
  • Metástasis (diseminación) de cánceres de otras regiones del cuerpo al pulmón. Los cánceres más comunes que se propagan y causan una masa en los pulmones son el cáncer de seno, el de colon, el de vejiga y el de próstata.
  • Abscesos pulmonares. Los abscesos son infecciones que han sido «tapiadas» y contenidas por el cuerpo.
  • Malformaciones AV. Una malformación AV es una conexión anormal entre arterias y venas que generalmente están presentes desde el nacimiento.
  • Neumonía lipoidea
  • Infecciones Las infecciones fúngicas como la coccidiomicosis y la blastomicosis y las infecciones parasitarias como el equinococo (quistes hidatídicos) pueden causar una masa pulmonar.
  • Aneurismas de la arteria pulmonar. Una descarga en las arterias que viajan desde el corazón a los pulmones puede aparecer como una masa en las pruebas de imagen.
  • Amiloidosis . La amiloidosis es una acumulación de proteínas anormales que forman una masa.

    Posibilidad de que sea cáncer

    Si tiene una masa pulmonar, aunque el diagnóstico más probable es el cáncer de pulmón, existen muchas causas no cancerosas, como se señaló anteriormente. Es más probable que una masa pulmonar sea cancerosa si se describe como » vidrio esmerilado » en un informe de imágenes, mientras que el hallazgo de » calcificaciones » es más común en los tumores benignos. Si un tumor se describe como » cavitario «, también es más probable que sea benigno. Un historial de fumar o trabajar en ocupaciones con exposición a sustancias cancerígenas aumenta las posibilidades de que un tumor sea cáncer. 3

    Preguntas que su médico podría hacerle

    Lo primero que su médico querrá hacer es realizar un historial cuidadoso y físico. Algunas de las preguntas que podría hacer incluyen:

    • ¿Alguna vez has fumado?
    • ¿Has viajado recientemente?
    • ¿Qué otras condiciones médicas tienes?
    • ¿Tiene antecedentes familiares de algún problema médico, incluido el cáncer de pulmón y otras afecciones pulmonares?
    • ¿Has estado expuesto a niveles elevados de radón en tu hogar? (El radón es la segunda causa principal de cáncer de pulmón).
    • ¿Tiene algún síntoma como tos persistente , tos con sangre , dificultad para respirar , dolor en el área de los pulmones , el hombro o la espalda , o ha tenido una pérdida de peso inexplicable ?

    Diagnóstico

    Dependiendo de los resultados de un cuidadoso historial y examen físico, las pruebas adicionales pueden incluir:

    • Una tomografía computarizada. Si su médico observó una masa pulmonar en una radiografía de tórax , una de las primeras cosas que puede recomendar es una tomografía computarizada para observar la masa más de cerca. Esto puede ayudar a definir el tamaño y la ubicación de la masa y, a veces, asegurarse de que la masa no sea un «artefacto» en la radiografía, es decir, algo que parecía una masa pero no lo era, como una superposición de tejidos.
    • Estudios de resonancia magnética
    • Una exploración PET . Una exploración PET es un estudio de imágenes que busca el crecimiento activo en un área sospechosa. Por ejemplo, un área sospechosa que no se ilumina en una PET puede ser tejido cicatricial viejo, mientras que un área que se ilumina (muestra signos de crecimiento activo) es más probable que sea un tumor canceroso. Pruebas como esta pueden ser especialmente útiles si una persona ha recibido radioterapia por cáncer de seno, enfermedad de Hodgkin o cáncer de pulmón en el pasado, ya que la radiación puede causar tejido cicatricial que se parece mucho a un tumor en las imágenes.
    • Una broncoscopia . Si la masa se encuentra en el área central de los pulmones cerca de las vías respiratorias grandes, se puede recomendar una broncoscopia. Durante una broncoscopia, los médicos pasan un tubo flexible a través de la boca y hacia los bronquios. Esta prueba puede buscar anormalidades en y cerca de las vías respiratorias grandes, y se puede realizar una biopsia si es necesario. También se puede realizar una ecografía endobronquial (una ecografía que se realiza a través de los bronquios) durante una broncoscopia para ver mejor las anomalías más profundas en los pulmones pero relativamente cerca de las vías respiratorias.
    • Una biopsia con aguja fina . Si su masa pulmonar se encuentra en las regiones externas de los pulmones, su médico puede recomendarle una biopsia con una aguja que se coloca a través de la pared torácica y dentro de la masa para obtener una muestra de tejido.
    • Cirugía de pulmón . A veces puede ser difícil obtener una muestra de las células en la masa pulmonar con una biopsia con aguja o con una broncoscopia. Si este es el caso, se puede recomendar una cirugía torácica para obtener una muestra de tejido . Esto se puede hacer a través de pequeñas incisiones y utilizando instrumentos con una cámara (cirugía toracoscópica asistida por video), o mediante una incisión tradicional para acceder a los pulmones (toractomía).

    Pruebas para diagnosticar o descartar cáncer de pulmón

    Tratamiento

    El tratamiento de su masa pulmonar dependerá de la causa subyacente. Si se trata de un tumor pulmonar canceroso o de la propagación del cáncer desde otra región del cuerpo al pulmón, las opciones de tratamiento pueden incluir cirugía, quimioterapia o radioterapia. Otras causas menos comunes de masas pulmonares, como infecciones, se tratarán según el diagnóstico que usted y su médico determinen después de la prueba.

    Masas benignas contra malignas

    Puede ser muy confuso cuando le diagnostican por primera vez un nódulo pulmonar o una masa pulmonar. ¿Por qué no es más fácil saber si algo es canceroso o no? ¿Por qué los tratamientos son tan diferentes? Puede

    Fuentes

    1. Mcwilliams A, Tammemagi MC, Mayo JR, et al. Probability of cancer in pulmonary nodules detected on first screening CT. N Engl J Med. 2013;369(10):910-9.

      doi:10.1056/NEJMoa1214726

    2. Torre LA, Bray F, Siegel RL, Ferlay J, Lortet-tieulent J, Jemal A. Global cancer statistics, 2012. CA Cancer J Clin. 2015;65(2):87-108.

      doi:10.3322/caac.21262

    3. Clément-duchêne C, Vignaud JM, Stoufflet A, et al. Characteristics of never smoker lung cancer including environmental and occupational risk factors. Lung Cancer. 2010;67(2):144-50.

      doi:10.1016/j.lungcan.2009.04.005

    Additional Reading

    • Kasper, DL.., Fauci AS, and Hauser, SL. Harrison’s Principles of Internal Medicine. New York: Mc Graw Hill education, 2015. Print.
    • Pass, HI. Principles and practice of lung cancer: the official reference text of the IASLC. Philadelphia: Wolters Kluwer Health/Lippincott Williams & Wilkins, 2010. Print.
    • Yao, Y., Lv, T., and Y. Song. How to Diagnose Pulmonary Nodules: From Screening to Therapy. Translational Lung Cancer Research. 2017. 6(1):3-5.

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