¿Por qué tus ojos son amarillos?

Algunas personas se refieren a los ojos amarillentos como «ictericia», que se refiere al color amarillento de los ojos debido a la acumulación de una bilirrubina en los ojos y el resto del cuerpo. 1  La bilirrubina es una sustancia amarilla que se encuentra en la bilis, una sustancia que descompone las grasas. El término correcto para los ojos amarillos es «ictericia». Icterus se refiere solo a los ojos amarillentos, mientras que la ictericia se refiere a una apariencia amarilla en los ojos y en el resto del cuerpo.

Si sus ojos se ven amarillos, también podría deberse a una causa simple y benigna. Por lo general, significa un problema en algún lugar del cuerpo, como uno que causa una acumulación de bilirrubina, pero a veces los ojos amarillentos pueden ser un signo de algo más grave. 2  A continuación hay otras condiciones que pueden hacer que sus ojos se vean amarillos.

Hemorragia subconjuntival

La parte blanca de su ojo, conocida como esclera , está cubierta por un tejido delgado y transparente llamado conjuntiva. La conjuntiva también recubre el interior del párpado y alberga una red de vasos sanguíneos delgados. Estos vasos sanguíneos pueden estallar o romperse fácilmente . Cuando se rompen, la sangre se escapa y se establece entre la conjuntiva y la esclerótica. Si la fuga es pequeña, una parte de su ojo puede verse un poco descolorida, a veces amarilla o un poco roja. Sin embargo, si la fuga es lo suficientemente grande, toda la parte blanca del ojo puede aparecer de color rojo brillante. 3

Una hemorragia subconjuntival a menudo aparece como un charco rojo brillante de sangre en su ojo. La afección generalmente no causa dolor ni cambios en la visión, pero ocasionalmente causa picazón leve en el ojo. A veces se puede sentir una sensación de picazón al parpadear. Una hemorragia subconjuntival , o hemorragia ocular, puede ser causada por lo siguiente:

  • Trauma
  • Tos fuerte
  • Estornudos duros
  • Vómitos
  • Levantamiento pesado
  • Frotarse los ojos con fuerza
  • Estreñimiento
  • Diversas infecciones oculares 3

Ocasionalmente, una hemorragia subconjuntival puede ser una señal de advertencia de diabetes, hipertensión, hemorragias o trastornos sanguíneos, leucemia y anemia falciforme . 3  Es importante que su optometrista u oftalmólogo examine la hemorragia para identificar una causa y descartar otros posibles trastornos de salud. La sangre visible en su ojo debido a una hemorragia subconjuntival será reabsorbida lentamente por su cuerpo. La mayoría de las hemorragias se resuelven en aproximadamente siete días sin tratamiento. Una hemorragia subconjuntival grande puede tardar hasta dos o tres semanas en desaparecer. El enrojecimiento puede convertirse en un color amarillo anaranjado, rosa y luego blanco nuevamente. 3  La sangre no manchará permanentemente su ojo. Lagrimas artificialesse puede aplicar para disminuir cualquier sensación de rasguño. 4 4

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Cuándo preocuparse por un ojo sangrante

Hiperbilirrubinemia

La hiperbilirrubinemia se refiere al aumento de los niveles de bilirrubina. La vesícula biliar libera bilis al intestino delgado cuando se necesita para descomponer las grasas que se digieren. 5  La bilirrubina se produce cuando el hígado descompone los viejos glóbulos rojos. Luego, la bilirrubina se elimina del cuerpo a través de las heces (heces) y le da a las heces su color marrón normal. Cuando se descompone un número anormalmente alto de glóbulos rojos, la bilirrubina puede acumularse rápidamente en el cuerpo. La enfermedad hepática también puede causar que los niveles de bilirrubina sean anormalmente altos. Demasiada bilirrubina es una causa de ictericia. Los médicos suelen ordenar varios tipos de pruebas de función hepática para descartar problemas hepáticos. 5 5

El peligro de la bilirrubina demasiado alta

Leptospirosis

La leptospirosis es una infección causada por una bacteria llamada género Leptospira. Las personas con esta infección a menudo desarrollan un color amarillento significativo en los ojos. Esta infección aparece más en climas más cálidos y en lugares donde una persona está expuesta al agua contaminada con orina de animales. Las personas con leptospirosis desarrollan tos, dolor de garganta, dolor de cabeza, dolor muscular y estomacal e inflamación de los ganglios linfáticos. También desarrollan un bazo o hígado agrandado. 6 6

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Causas, síntomas y tratamiento de la leptospirosis

Alcoholismo

El alcoholismo es una enfermedad crónica que produce una fuerte necesidad de beber alcohol. El abuso excesivo de alcohol puede dañar el hígado. Las personas que beben cantidades excesivas de alcohol diariamente corren un gran riesgo de desarrollar enfermedad hepática alcohólica. La enfermedad hepática, incluida la hepatitis y la cirrosis, puede causar ictericia, lo que resulta en un color amarillento de los ojos. 7 7

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Enfermedad hepática alcohólica

Pancreatitis

La pancreatitis es una infección del páncreas. Esta condición hace que el páncreas se hinche y se inflame. 8 La  pancreatitis causa dolor abdominal, así como ictericia de los ojos y la piel.

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Una descripción general de la pancreatitis: síntomas, diagnóstico, tratamiento y más

Anemia hemolítica

La anemia hemolítica es una afección sanguínea que se desarrolla cuando el cuerpo descompone los glóbulos rojos demasiado rápido, lo que conduce a una anemia severa. Los niveles de bilirrubina aumentan cuando los glóbulos rojos se descomponen demasiado rápido, lo que hace que la parte blanca de los ojos se vea amarilla. 10

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Fuentes

  1. Gondal B, Aronsohn A. A Systematic Approach to Patients with Jaundice. Semin Intervent Radiol. 2016;33(4):253-258. doi:10.1055/s-0036-1592331

  2. Roche SP, Kobos R. Jaundice in the adult patient. Am Fam Physician. 2004;69(2):299-304.

  3. Tarlan B, Kiratli H. Subconjunctival hemorrhage: risk factors and potential indicators. Clin Ophthalmol. 2013;7:1163-70. doi:10.2147/OPTH.S35062

  4. Frings A, Geerling G, Schargus M. Red Eye: A Guide for Non-specialists. Dtsch Arztebl Int. 2017;114(17):302-312. doi:10.3238/arztebl.2017.0302

  5. Fargo MV, Grogan SP, Saguil A. Evaluation of Jaundice in Adults. Am Fam Physician. 2017;95(3):164-168.

  6. Haake DA, Levett PN. Leptospirosis in humans. Curr Top Microbiol Immunol. 2015;387:65-97. doi:10.1007/978-3-662-45059-8_5

  7. Stickel F, Datz C, Hampe J, Bataller R. Pathophysiology and Management of Alcoholic Liver Disease: Update 2016. Gut Liver. 2017;11(2):173-188. doi:10.5009/gnl16477

  8. Acute pancreatitis: Overview. InformedHealth.org [Internet]. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK298837/. Published September 6, 2018.

  9. Mccollum WB, Jordan PH. Obstructive jaundice in patients with pancreatitis without associated biliary tract disease. Ann Surg. 1975;182(2):116-20.

  10. Phillips J, Henderson AC. Hemolytic Anemia: Evaluation and Differential Diagnosis. Am Fam Physician. 2018;98(6):354-361.

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