¿Por qué tengo sueño después de almorzar?

Cuando regrese a su trabajo después de almorzar, se preguntará: ¿Por qué tengo tanto sueño por las tardes? Ya sea que use palabras como somnolencia, somnolencia , cansancio o fatiga para describir esta pausa de media tarde, ¿por qué ocurre? ¿Es por lo que comiste en el almuerzo? Bueno, en realidad puede relacionarse con una caída natural en la señal de alerta del ritmo circadiano. Descubre cómo puedes pasar la tarde sin una taza de café o una siesta.

¿Ocurre somnolencia debido a la ingesta de alimentos en el almuerzo?

Es normal sentir un poco de sueño después de almorzar. Algunas personas pueden pensar erróneamente que se relaciona con el consumo de alimentos. En particular, algunos creen que hay un cambio significativo en el flujo sanguíneo del cerebro al estómago o al tracto gastrointestinal para ayudar en la digestión. Aunque esto suena plausible, en realidad no tiene mucho sentido.

Si este fuera el caso, ¿por qué no nos sentiríamos tan somnolientos después de comer un desayuno abundante o después de cenar? Uno esperaría que ocurriera el mismo cambio en el flujo sanguíneo. La verdad es que esta somnolencia no está relacionada con las comidas y se debe a otra causa.

¿Puede la melatonina en los alimentos provocar somnolencia?

Otros pueden argumentar que hay elementos dentro de los alimentos que causan somnolencia. Por ejemplo, hay niveles minúsculos de la hormona llamada melatonina . Aunque la melatonina tiene un papel importante en el momento del sueño, es poco probable que los niveles bajos en los alimentos tengan un efecto significativo.

Hay algunos otros alimentos que pueden hacerle sentir un poco somnoliento, especialmente el pavo y los alimentos que contienen triptófano. El cuerpo convierte el triptófano en serotonina y luego en melatonina, y (como se señaló anteriormente) esto puede mejorar la somnolencia. Los efectos son probablemente modestos.

Además, beber alcohol puede causar somnolencia. Hace esto porque aumenta los efectos de la adenosina. Sin embargo, en la mayoría de los casos, esto no es lo que contribuye a sentir sueño después del almuerzo.

El papel del ritmo circadiano en la somnolencia vespertina

De hecho, tiene poco que ver con la comida que se come (o que se ha comido). En cambio, tiene más que ver con el momento natural de una mayor propensión al sueño. Hay dos fenómenos que contribuyen a esto: el impulso del sueño homeostático y el ritmo circadiano .

El impulso del sueño se debe a la acumulación gradual de una sustancia química en el cerebro llamada adenosina . Esto alcanza su pico justo antes de acostarse, pero también es más alto en la tarde en comparación con la mañana.

Cuanto más tiempo una persona permanece despierta, más se acumula la adenosina, lo que aumenta el deseo de dormir.

El segundo proceso que contribuye indirectamente a la somnolencia es el ritmo circadiano. El ritmo circadiano es en realidad el patrón de una señal de alerta. Aumenta durante el día para mantenernos despiertos y contrarrestar los niveles crecientes de adenosina. Hay un hombro, o caída, en este patrón al comienzo de la tarde, típicamente de 7 a 9 horas después de despertarse. Cuando la señal de alerta disminuye, la somnolencia subyacente se muestra y sentimos sueño.

La mayoría de las personas, naturalmente, tienen sueño entre la 1 y las 3 de la tarde. Curiosamente, los noctámbulos (que naturalmente pueden quedarse dormidos y despertarse más tarde) a menudo también experimentan un retraso en el momento de la calma de esta tarde. Es posible que no sientan sueño hasta varias horas después.

Consejos

Aunque puede explicarse sentirse somnoliento después del almuerzo, puede haber momentos en que tengamos mucho sueño. Si experimentamos falta de sueño , esto puede ser más pronunciado después del almuerzo. Además, los trastornos del sueño , como la apnea obstructiva del sueño, pueden empeorarlo.

Para contrarrestar la somnolencia que ocurre al comienzo de la tarde, puede intentar usar cafeína o incluso tomar una breve siesta de 10 a 20 minutos. Cada uno de estos puede reducir los niveles de adenosina que contribuyen a la somnolencia. También puede haber otras formas de mantenerse despierto . Afortunadamente, si lo superas, este período pasará y encontrarás que te sentirás más alerta nuevamente en cuestión de horas a medida que el ritmo circadiano se acelere. Esto normalmente ocurre, incluso sin una taza de café o una siesta.

Fuentes

  • Kryger,MHet al.PrinciplesandPractice of Sleep Medicine.Elsevier, 6th edition, 2017.

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