¿Por qué tenemos diarrea?

La diarrea . Todos lo entendemos de vez en cuando, pero nadie quiere hablar de eso. Es vergonzoso, incómodo y asqueroso. ¿Pero alguna vez has pensado por qué lo tenemos? A veces se debe a los alimentos que comemos, a veces es causada por un virus o una bacteria y otras veces puede ser causada por una enfermedad que afecta el sistema digestivo. Aquí, hablaremos sobre algunas de las causas más comunes de diarrea y qué sucede exactamente con nuestros cuerpos cuando la contraemos.

Virus

Algunas de las causas más comunes de diarrea son las infecciones virales. El norovirus , el rotavirus y la hepatitis A son virus que con frecuencia causan diarrea. El rotavirus es la causa más común de diarrea en niños en el mundo. Sin embargo, la introducción de una vacuna para prevenirla en los EE. UU. Ha reducido drásticamente el número de casos en el país en los últimos años.

Las bacterias

La diarrea puede ser causada por varios tipos de bacterias. Algunas de las causas más comunes de contaminación alimentaria o «intoxicación alimentaria» son bacterianas. E. coli , salmonella y listeria son culpables frecuentes y causan retiros cuando se encuentran en nuestro suministro de alimentos.

Aunque estas bacterias causan diarrea (y ocasionalmente vómitos), la mayoría de las personas que las contraen se recuperan sin tratamiento. En algunos casos graves, las personas con estas infecciones pueden necesitar tratamiento con antibióticos u hospitalización.

Enfermedades y trastornos del sistema digestivo

Algunas personas tienen diarrea debido a enfermedades y trastornos del sistema digestivo. Algunos ejemplos incluyen:

  • Síndrome del intestino irritable
  • Enfermedad celíaca
  • enfermedad de Crohn
  • Colitis ulcerosa
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (EII)
  • Intolerancias o sensibilidades alimentarias, como la intolerancia a la lactosa

La razón exacta de la diarrea varía si tiene uno de estos trastornos o enfermedades. El tratamiento también dependerá de la causa. Si le preocupa que su diarrea pueda ser causada por una de estas enfermedades o trastornos, hable con su proveedor de atención médica.

Otras causas

La diarrea puede ser causada por parásitos como la giardia también. Este parásito ingresa al tracto digestivo y afecta la absorción de líquidos, lo que resulta en heces acuosas frecuentes. A menudo se encuentra en regiones montañosas en los Estados Unidos, pero es común en todo el mundo.

Otra causa frecuente de diarrea es como un efecto secundario de los medicamentos, especialmente los antibióticos. Si toma un antibiótico y causa diarrea, hable con su proveedor de atención médica para determinar si es algo que le debe preocupar o no.

La diarrea del viajero ocurre cuando las personas viajan a otros países del mundo y comen sus alimentos o beben agua porque es más probable que se contaminen con bacterias, virus o parásitos.

Esto no es una preocupación cuando se viaja a la mayoría de los países desarrollados, pero es un problema frecuente para las personas que visitan la mayoría de los países de Asia (aparte de Japón), África, América Latina y el Caribe. Si va a viajar a una de estas áreas, hable con su proveedor de atención médica acerca de tomar medicamentos con usted para tratar infecciones en caso de que ocurran.

Cuando tiene diarrea causada por un germen, ya sea una bacteria, un virus o un parásito, se interrumpe la función normal del sistema gastrointestinal de su cuerpo. Las heces son lo que queda después de que su cuerpo ha digerido todos los líquidos y nutrientes que necesita de los alimentos que come. Cuando se contrae una infección que interrumpe esa función, sus sistemas gastrointestinales no absorben los nutrientes y fluidos de manera adecuada y pasan a través de su cuerpo más rápido de lo que deberían, lo que lleva a deposiciones frecuentes y acuosas.

Fuentes del artículo

  • «Diarrhea.»National Digestive Diseases Information Clearinghouse (NDDIC) 25 Nov 13. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK). National Institutes of Health (NIH).
  • «What I Need to Know About Diarrhea.»National Digestive Diseases Information Clearinghouse (NDDIC) 25 Nov 13. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK). National Institutes of Health (NIH).

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