¿Por qué siguen aumentando los diagnósticos de VIH entre hombres que tienen sexo con hombres?

A primera vista, las últimas estadísticas mundiales sobre el VIH son alentadoras. Según ONUSIDA, más de 21 millones de personas están recibiendo terapia antirretroviral para el VIH, el tratamiento más efectivo disponible. Y el número de muertes relacionadas con el SIDA es ahora menos de un millón por año, la cifra más baja desde principios del siglo XXI.

Además, muchos países de todo el mundo se han comprometido a alcanzar los objetivos «90-90-90» para 2020. Eso significa establecer la meta de que el 90 por ciento de las personas VIH positivas conozcan su estado, el 90 por ciento de las personas que conocen su estado para recibir tratamiento, y el 90 por ciento de las personas que reciben tratamiento tienen una carga viral indetectable.

Pero a pesar de estos avances prometedores, la tasa de nuevos diagnósticos de VIH sigue aumentando entre ciertas poblaciones. Esto es particularmente cierto para los hombres que tienen sexo con hombres (HSH), cuyo riesgo de contraer el VIH es asombrosamente 27 veces mayor que otros datos demográficos.

Es importante preguntar por qué los HSH aún enfrentan un riesgo mucho mayor de diagnóstico de VIH, en comparación con otros grupos. ¿Por qué, después de tanto tiempo y progreso, sigue siendo así? Y, lo que es más importante, ¿qué se puede hacer para proteger a los hombres con mayor riesgo?

Estadísticas regionales

Si bien el riesgo de infección por VIH es mayor para los HSH en todo el mundo, la tasa de casos nuevos varía según la región. ONUSIDA recopiló datos y publicó un desglose global aproximado de nuevos diagnósticos de VIH para 2017. Según esta investigación, los nuevos casos de VIH entre HSH representan alrededor de:

  • 57 por ciento de todos los casos nuevos en América del Norte, Europa central y Europa occidental
  • 41 por ciento de todos los casos nuevos en América Latina
  • 25 por ciento de todos los casos nuevos en Asia, el Pacífico y el Caribe
  • 20 por ciento de todos los casos nuevos en Europa del Este, Asia central, Medio Oriente y África del Norte
  • 12 por ciento de todos los casos nuevos en África occidental y central
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Aunque hay alguna variación regional, esta no es una tendencia aislada. En la mayoría de las partes del mundo, los HSH enfrentan un mayor riesgo de diagnóstico de VIH en comparación con otros grupos.

Desafíos regionales y universales

Ciertas regiones del mundo tienen sus propios obstáculos únicos cuando se trata de prevenir nuevas transmisiones de VIH.

Por ejemplo, en muchos países, y especialmente en África y Medio Oriente, el sexo entre hombres está criminalizado. Esto empuja a los HSH a ocultar sus prácticas sexuales y evitar buscar consejo médico sobre el VIH y otras enfermedades de transmisión sexual. También puede dificultar que los proveedores de atención médica y los grupos de defensa ofrezcan información de salud sexual a los HSH sobre cómo pueden reducir el riesgo de transmisión del VIH.

En todo el mundo, incluso en países donde las prácticas, las relaciones y los matrimonios entre personas del mismo sexo son legales, la discriminación y la homofobia persisten. En diversos grados, esto puede afectar la capacidad y disposición de los HSH para acceder a información y servicios de salud de alta calidad. El estigma que puede acompañar un diagnóstico de VIH también tiene un impacto.

La disponibilidad de pruebas de VIH varía en todo el mundo. Además, si los HSH temen el juicio potencial de los proveedores de atención médica, es menos probable que se hagan la prueba.

Cuando las personas no se hacen la prueba del VIH, no pueden averiguar si tienen el virus. A su vez, no accederán al tratamiento ni a la terapia antirretroviral. También es más probable que transmitan el virus a otros.

Según los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), sobre 1 de cada 6 fuentes confiablesuno de cada tres HSH con VIH no saben que lo tienen.

Ciertos factores biológicos también pueden poner a los HSH en mayor riesgo de contraer el VIH. La mayoría de los HSH contraen el virus al tener sexo anal sin condón. El sexo anal sin condón tiene un mayor riesgo de transmisión del VIH que algunas otras prácticas sexuales, como el sexo oral.

Los condones ayudan a prevenir la transmisión del VIH, pero las tasas de uso de condones entre los HSH varían en todo el mundo. La falta de educación sexual, la falta de acceso a los condones y las normas culturales en torno a los condones son cuestiones clave que afectan las tasas de uso. En los países donde el uso del condón es bajo, los HSH tienen mayor riesgo de contactarse con otras enfermedades de transmisión sexual, como la sífilis, la gonorrea y la clamidia, además del VIH.

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Los tratamientos antirretrovirales también reducen significativamente el riesgo de transmisión del VIH. Estos incluyen medicamentos de profilaxis previa a la exposición (PrEP) y profilaxis posterior a la exposición (PEP). Incluso con la exposición al virus, como a través del sexo sin condón, la PrEP y la PEP son altamente efectivas para prevenir la transmisión. Pero en todo el mundo, las personas con mayor riesgo de contraer el VIH pueden tener dificultades para obtener estos medicamentos, ya sea por falta de acceso o falta de información.

Soluciones viables

Superar estos desafíos puede parecer desalentador, pero es posible. En todo el mundo, crece la evidencia de que ciertos enfoques pueden marcar una gran diferencia cuando se trata de reducir la tasa de nuevos diagnósticos de VIH.

Uno de los pasos más importantes para reducir los casos nuevos en HSH es que los países administren terapias antirretrovirales como PrEP a gran escala. Los programas de PrEP generalizados están en marcha en varios países, incluidos Australia, Brasil, Kenia, Sudáfrica, Estados Unidos y Zimbabwe.

Hasta ahora, los resultados han sido prometedores. Por ejemplo, en una región de Australia, la rápida introducción de PrEP se relacionó con una disminución del 35 por ciento en los nuevos diagnósticos de VIH. Cuando PReP está ampliamente disponible, las campañas publicitarias y las iniciativas locales son clave para educar al público sobre la disponibilidad y efectividad de los medicamentos.

Un cambio hacia la atención comunitaria es otra estrategia importante para reducir los nuevos casos de VIH. Los programas de extensión con personal de trabajadores de salud comunitarios pueden aumentar la probabilidad de que las personas con VIH se apeguen a su plan de tratamiento.

La tecnología también ofrece nuevas soluciones. En China, una aplicación de citas para teléfonos inteligentes llamada Blued ha desarrollado un sistema para conectar a sus 40 millones de usuarios con el sitio de prueba de VIH más cercano. Esto facilita a las personas reservar una cita. Los datos de 2016 sugieren que las clínicas promovidas en la aplicación vieron un aumento del 78 por ciento en el número de personas evaluadas.

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Despenalizar las prácticas y relaciones entre personas del mismo sexo, al tiempo que se aborda el estigma y la discriminación, hace una gran diferencia. ONUSIDA señala que esto alienta a las personas con VIH a inscribirse en programas de atención médica y seguir un plan de tratamiento.

Finalmente, ONUSIDA informa que es crucial para los gobiernos ofrecer atención médica asequible y eliminar las tarifas a los usuarios de servicios de salud. Esto no solo hace que la terapia antirretroviral sea más accesible, sino que también reduce las cargas financieras asociadas con el VIH.

La comida para llevar: mirando el panorama general

La tasa de nuevas infecciones por VIH entre hombres que tienen sexo con hombres ha aumentado en todo el mundo, pero no se olvida el objetivo de alcanzar los objetivos 90-90-90 para 2020. Para llegar allí, o al menos para acercarse, es imprescindible la colaboración entre las comunidades individuales y los sistemas nacionales de salud. Las pruebas de VIH y la terapia antirretroviral deben ser accesibles para las personas con mayor riesgo de contraer el virus.

Los líderes políticos, comunitarios y empresariales de todo el mundo deben intensificar y trabajar hacia las inversiones financieras y los cambios de política necesarios para garantizar que se produzca el progreso. Para detener la amenaza del VIH y el SIDA para los HSH y todas las personas, necesitamos unirnos, no solo a nivel local, sino también a nivel mundial.

7 fuentes

  • amfAR (2018) Estadísticas: a nivel mundial.
    amfar.org/worldwide-aids-stats/
  • Centros de Control y Prevención de Enfermedades. (2018) VIH y hombres homosexuales y bisexuales.
    cdc.gov/hiv/group/msm/index.html
  • Coates T, y col. (2012) Éxitos y desafíos de la prevención del VIH en hombres que tienen sexo con hombres.
    ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3670988/
  • Eurosurveillance. (2015) VIH en HSH.
    eurosurveillance.org/upload/site-assets/imgs/Special_Edition_2_2015_HIV.pdf
  • ONUSIDA (2017) Punto ciego: llegar a hombres y niños.

    unaids.org/sites/default/files/media_asset/blind_spot_en.pdf
  • ONUSIDA (2018) Millas que recorrer.
    unaids.org/sites/default/files/media_asset/miles-to-go_en.pdf
  • ONUSIDA (2018) Datos de ONUSIDA 2018.
    unaids.org/sites/default/files/media_asset/unaids-data-2018_en.pdf
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