¿Por qué se desarrolla la demencia vascular?

El accidente cerebrovascular y la demencia son dos condiciones relativamente comunes que afectan el cerebro. A menudo ocurren juntos porque ambos tienden a desarrollarse en la edad avanzada. Puede ser confuso saber la diferencia entre un derrame cerebral y la demencia, y hay algunas diferencias características que distinguen las dos condiciones.

Pero a veces, un derrame cerebral y la demencia ocurren juntos porque ciertos tipos de derrames cerebrales pueden causar un tipo de demencia llamada demencia vascular.;

¿Qué es la demencia vascular?

Los síntomas comunes de la demencia vascular incluyen olvido, distracción, confusión y cambios de humor. El apetito puede cambiar, particularmente manifestándose como una pérdida de apetito. Algunas personas tienden a dormir más, mientras que muchas personas con demencia vascular pierden elementos importantes o pueden perderse, incluso en lugares familiares. Las personas que viven con demencia vascular pueden dejar de cuidar de forma independiente la higiene personal, pueden desorientarse y tener problemas de comportamiento y de toma de decisiones.

Si bien muchas familias tienden a «aceptar» la demencia como un hecho de la vida, es importante consultar a un profesional de la salud para obtener un diagnóstico preciso de la causa de la demencia porque el tratamiento de la demencia vascular es diferente al tratamiento para otros tipos de demencia. .

El tratamiento de la demencia vascular se centra en la prevención del accidente cerebrovascular, mientras que el tratamiento de otros tipos de demencia se centra en medicamentos que evitan el deterioro de las células cerebrales. Por ejemplo, existen medicamentos aprobados para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer que podrían no ser los medicamentos adecuados para otros tipos de demencia.

¿Puede una persona tener demencia vascular y otro tipo de demencia al mismo tiempo?

Otros tipos de demencia como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Picks o la demencia con cuerpos de Lewy pueden ocurrir al mismo tiempo que la demencia vascular. En tales situaciones, los síntomas de olvido y desorientación suelen ser más difíciles de vivir de lo que serían con un tipo de demencia.

¿Por qué se desarrolla la demencia vascular?

Un derrame cerebral grande generalmente produce síntomas notables, como debilidad, pérdida de visión o dificultades del habla . Pero a veces las personas sufren pequeños accidentes cerebrovasculares que pueden pasar desapercibidos. Esto generalmente se llama derrame cerebral silencioso. Cuando se producen muchos accidentes cerebrovasculares pequeños en diferentes ubicaciones del cerebro con el tiempo, esto puede provocar cambios en la memoria o cambios de comportamiento. Esta condición a menudo se llama demencia vascular.

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La demencia vascular generalmente se desarrolla con el tiempo en lugar de de repente. Esto sucede porque las personas que experimentan accidentes cerebrovasculares pequeños a menudo tienen la capacidad de compensar déficits leves en la memoria o el pensamiento. La capacidad del cerebro para compensar los accidentes cerebrovasculares menores puede provocar que el paciente y los familiares no se den cuenta de que se han producido accidentes cerebrovasculares. Sin embargo, eventualmente, los miembros de la familia pueden notar que de repente se desarrollan síntomas profundos de demencia.

La acumulación de daño cerebral por muchos accidentes cerebrovasculares pequeños finalmente puede resultar en un punto de inflexión en el que los síntomas de demencia se vuelven más exacerbados o aparentes. Los efectos aditivos de muchos accidentes cerebrovasculares silenciosos pueden superar la capacidad del cerebro para compensar las pequeñas áreas de daño cerebral. A veces, una enfermedad leve o una infección leve pueden realmente «sacar» los síntomas de la demencia. Cuando esto ocurre, algunas personas mejoran una vez que la enfermedad desaparece, mientras que otras pueden continuar mostrando signos evidentes de demencia incluso después de que la enfermedad se resuelva.

;El tipo de demencia causada por pequeños accidentes cerebrovasculares, la demencia vascular, también se conoce a veces como ‘enfermedad de los vasos pequeños’ o demencia por infarto múltiple porque es causada por pequeños accidentes cerebrovasculares (infartos) causados ​​por coágulos de sangre en los pequeños vasos sanguíneos del cerebro . Por lo general, hay una apariencia característica de demencia vascular o enfermedad de los vasos pequeños que se puede detectar con imágenes usando una tomografía computarizada cerebral o una resonancia magnética cerebral. Muchas veces, un neurólogo capacitado puede detectar la demencia vascular a través de un cuidadoso historial médico y un examen físico.;

Los accidentes cerebrovasculares que contribuyen a la demencia vascular son causados ​​más comúnmente por enfermedad cerebrovascular , hipertensión, diabetes, colesterol alto o fumar.;

Cuidar a los seres queridos que tienen demencia vascular

El cuidado de pacientes con demencia vascular requiere un apoyo y atención de alto nivel, así como un tratamiento médico para prevenir nuevos accidentes cerebrovasculares. Los retrocesos y el deterioro de la memoria y la comprensión pueden ocurrir con fiebres, enfermedades e infecciones.

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