¿Por qué no puedo hacer que mi CD4 cuente?

El recuento de CD4 es una prueba de diagnóstico utilizada para medir la fortaleza del sistema inmunitario de una persona con VIH. La prueba se usa tanto para monitorear la progresión de la infección por VIH como para predecir el resultado probable (pronóstico) de la enfermedad.

Comprensión del recuento de CD4

Entre los componentes de la respuesta inmune se encuentran los glóbulos blancos especializados conocidos como células T CD4 , cuyo objetivo principal es hacer sonar la alerta cuando están presentes patógenos causantes de enfermedades como el VIH.

Irónicamente, también son las mismas células predominantemente dirigidas a la infección por VIH. Con el tiempo, si no se trata, el VIH agotará gradualmente estas células, dejando al sistema inmune efectivamente ciego y progresivamente incapaz de defenderse.

El recuento de CD4 puede variar desde lo que se consideraría normal en una persona no infectada (800-1500 células / ml) hasta donde el sistema inmune de una persona se considera comprometido (menos de 200 células / ml). A medida que el número cae aún más por debajo de 100 células / ml, el riesgo de una infección oportunista mayor aumenta exponencialmente.

Uno de los objetivos de la terapia antirretroviral (TAR) es restablecer la fuerza inmune de un individuo infectado por el VIH. Al evitar que el virus se replique activamente, el ART ayuda al cuerpo a montar su propia recuperación, reconstituyendo la población de CD4, idealmente a niveles normales. Pero, la verdad es que eso no siempre sucede.

En algunos casos, la incapacidad de reconstituir la función inmune es un resultado directo de la adherencia subóptima al fármaco, incluida la dosificación inconsistente y / o incorrecta. Si se permite que la actividad viral persista y la carga viral del VIH no sea completamente indetectable, las células CD4 pueden continuar agotándose, lo que socava los objetivos de la terapia.

Pero, ¿qué pasa si una persona es totalmente adherente y todavía no puede hacer que su recuento de CD4 aumente? ¿Eso significa que las drogas no están funcionando? ¿Es esto una indicación de que el tratamiento debe cambiarse?

La mayoría de las veces, la respuesta es no.

Barreras para la recuperación de CD4

En última instancia, el objetivo de ART es suprimir la actividad viral, reducir la carga viral a donde no se detecte virus en la sangre. Esa es la acción directa de la droga y algo que generalmente se puede lograr en personas que siguen siendo adherentes a la terapia.

Por el contrario, la restauración de células T es más el efecto de la supresión viral que de la TAR en sí. Los medicamentos no tienen acción directa sobre el recuento de CD4 que no sea eliminar los virus que están matando a las células T. Eso significa que la recuperación puede diferir drásticamente de persona a persona, y algunos se recuperan de forma inmediata y total, mientras que otros se estabilizan en niveles mucho más bajos a largo plazo.

Una de las causas principales de este efecto es el nadir CD4 . El nadir es simplemente el punto más bajo que el recuento de CD4 se ha reducido antes de que se realice la intervención. El nadir de CD4 no solo puede predecir la probabilidad de ciertas enfermedades, como los trastornos cerebrales asociados con el VIH , sino que a menudo puede predecir la solidez de la recuperación inmune de una persona después de que comienza la terapia.

En términos generales, las personas con un nadir de CD4 muy bajo (menos de 100 células / ml) tendrán un tiempo mucho más difícil de restablecer la función inmune que una persona con, por ejemplo, supresión inmunitaria moderada (más de 350 células / ml).

Es por eso que ahora se recomienda ART en el momento del diagnóstico para todas las personas con VIH. Al comenzar el tratamiento más temprano que tarde, la posibilidad de una recuperación inmune completa mejora mucho, al igual que la probabilidad de alcanzar una esperanza de vida normal y saludable .

Agotamiento de células T

Para cuando el recuento de CD4 haya descendido a menos de 100 células / ml, el sistema inmunitario habrá estado expuesto a años e incluso décadas de daño, tanto en términos de la inflamación persistente causada por la infección por VIH como de la lesión directa de tejidos y células. por el virus mismo.

Es durante este tiempo que puede ocurrir un efecto llamado agotamiento de las células T. El agotamiento de las células T es una de las consecuencias de una infección grave o prolongada, en la que la estructura y la codificación genética de las células se alteran a nivel molecular. Con el tiempo, las células T pierden su capacidad de funcionar y evitan la progresión de la enfermedad.

Si bien el agotamiento de las células T se ha asociado principalmente con las células T CD8, consideradas células «asesinas» a las células «auxiliares» de CD4, ahora sabemos que las células T CD4 también pueden verse afectadas negativamente.

Cómo mejorar su recuento de CD4

Los factores para la restauración de la función inmune en personas con VIH son numerosos y variados. No hay un único enfoque que se pueda tomar que no sea permanecer adherente a la TAR y mantener cargas virales indetectables.

No hay compuestos o agentes (incluidos suplementos nutricionales , medicamentos holísticos, vitaminas o los llamados «refuerzos inmunes») que tengan un impacto asociativo en la reconstitución de células T CD4. A pesar de las sugerencias de lo contrario, ningún estudio ha relacionado algún agente oral o inyectable con mejoras en los recuentos de CD4.

Dicho esto, las elecciones de estilo de vida positivas pueden tener un impacto significativo en la salud de una persona, ya sea que haya VIH o no. El ejercicio de rutina , una dieta saludable, dejar de fumar y una reducción en la ingesta de alcohol ofrecen grandes beneficios para las personas con VIH, incluso si el recuento de CD4 oscila muy por debajo de los niveles normales.

Si es adherente a la terapia y tiene una carga viral elevada, incluso una actividad persistente de bajo nivel, hable con su médico. Puede sugerir que está desarrollando resistencia a los medicamentos contra el VIH . En tales casos, el tratamiento puede necesitar ser cambiado.

Sin embargo, las personas con un virus completamente suprimido y un recuento de CD4 estancado no deberían cambiar el TAR basándose en el supuesto de que mejorará los resultados de CD4. El cambio solo debe realizarse en caso de fracaso del tratamiento o como resultado de efectos adversos del tratamiento.

Recomendaciones de pruebas de rutina

Las pautas actuales sugieren que los recuentos de CD4 se controlen en función de la capacidad del individuo para lograr y mantener una carga viral indetectable, de la siguiente manera:

  • Para las personas recién diagnosticadas, la prueba de CD4 debe realizarse antes de comenzar el TAR, repetirse tres meses después del inicio de la terapia, y luego cada tres a seis meses a partir de entonces.
  • Para aquellos que han estado en TAR durante al menos dos años y han tenido cargas virales sostenidas e indetectables, las pruebas deben repetirse cada 12 meses para aquellos que tienen recuentos de CD4 entre 300 y 500 células / ml. Para aquellos con recuentos de CD4 superiores a 500 células / ml, el monitoreo de CD4 es opcional.

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