¿Por qué necesito una cita para obtener los resultados de mi laboratorio?

No es raro escuchar a las personas quejarse de que sus médicos requieren que hagan una cita para obtener los resultados de las pruebas médicas de rutina . Si bien esto puede parecer innecesario, tanto en tiempo como en gastos, a menudo hay razones por las que un cara a cara puede ser apropiado e incluso esencial.

Cuando una cita es necesaria

Hay cuatro razones principales por las que un médico ordenará una prueba de laboratorio:

  • Para diagnosticar una condición
  • Para medir qué tan efectivo es un tratamiento
  • Para rastrear la progresión de una enfermedad crónica.
  • Para verificar la recurrencia de una condición tratada

Los resultados de la prueba pueden ser simples y directos, ofreciendo un resultado positivo o negativo, o estar abiertos a la interpretación. Incluso si la noticia es «buena», puede ser importante que el médico explique qué significan y qué no significan los resultados. Esto es cierto si se le está diagnosticando una sospecha de afección o un seguimiento para una tratada.

Diagnóstico inicial: cada resultado de la prueba tiene sus limitaciones y puede requerir experiencia clínica para llegar a un diagnóstico definitivo.

La prueba del VIH es uno de esos ejemplos. Si bien puede suponer que un resultado negativo significa que ha «esquivado la bala» y no tiene VIH, todo lo que realmente dice es que la prueba no pudo detectar ninguna evidencia del virus. Si realizó la prueba demasiado pronto durante el llamado período de ventana , es muy posible que se infecte pero no tenga suficientes anticuerpos en la sangre para desencadenar un resultado correcto. Un experto a menudo puede ver esto y sugerir pruebas en una fecha posterior. 1

Lo mismo se aplica a cualquier número de otras enfermedades infecciosas. Además, si una enfermedad es transmisible, el médico tomaría medidas para ayudarlo a evitar riesgos futuros, ya sea con una vacuna o con asesoramiento para reducir el riesgo.

De hecho, hay pocos casos en los que el diagnóstico de una sospecha de enfermedad no merezca una reunión cara a cara. Después de todo, si se sospechaba una enfermedad, sugeriría inherentemente que está en riesgo, ya sea por una infección, cáncer, un trastorno genético o una afección de salud crónica como una enfermedad cardíaca o diabetes tipo 2 .

Dado que la mayoría de las enfermedades son multifactoriales (lo que significa que múltiples factores contribuyen a su probabilidad de una enfermedad), le ayudaría a comprender más que si un examen es negativo o positivo. Al final, es tarea de su médico proporcionar la información necesaria para prevenir y tratar enfermedades. Una cara a cara es, en última instancia, la mejor manera de hacer esto.

Monitoreo de enfermedades crónicas: una vez que se diagnostica una afección médica, a menudo es necesario programar seguimientos para ver si un tratamiento está funcionando o para monitorear la afección si aún no es necesario.

Dos de estos ejemplos son la prediabetes y la hipertensión (presión arterial alta). Para cada uno, hay umbrales en los que no se necesita tratamiento farmacológico. Durante este tiempo, la dieta y el ejercicio pueden usarse para detener o incluso revertir la enfermedad. 2  3

Parte de la razón del seguimiento no es solo revisar los resultados, sino identificar por qué ciertas intervenciones pueden no estar funcionando. Al reunirse cara a cara, el médico podrá identificar mejor los factores que pueden estar contribuyendo a los malos resultados, incluidos el estilo de vida, las infecciones y las interacciones farmacológicas. Al hacerlo, el tratamiento farmacológico puede retrasarse o incluso evitarse.

Si está tomando medicamentos crónicos, tener reuniones cara a cara periódicas puede ayudar a reducir las fallas del tratamiento y mejorar la calidad general de la atención. Dado que las enfermedades crónicas como la diabetes y el VIH requieren un alto grado de autocontrol, las citas regulares pueden identificar proactivamente los efectos secundarios, los problemas de adherencia o los problemas de resistencia a los medicamentos antes de que se vuelvan graves.

Del mismo modo, si tiene una enfermedad que puede reaparecer, como el cáncer y ciertas enfermedades autoinmunes , las citas regulares con el médico pueden ser esenciales para identificar una recaída temprana. 4 4

Una cita puede no ser necesaria

Claramente, no todas las enfermedades o pruebas médicas requieren una visita de seguimiento. Incluso con enfermedades crónicas potencialmente graves como el VIH o la diabetes, es posible que solo necesite ver a un médico una vez al año si su condición está completamente bajo control. 5 5

La determinación de esto se basa en gran medida en las pautas de tratamiento actuales, así como en las reglas de su proveedor de seguro de salud según lo dispuesto por la ley.

En algunos casos, es posible que una visita no sea tan necesaria. Es posible que las pruebas de sangre o de imágenes de rutina utilizadas como parte de la atención preventiva no requieran más que una llamada telefónica o una carta si los resultados son negativos. Esto incluye una mamografía anual o una prueba de Papanicolaou .

Incluso con ciertos tipos de cáncer, incluidos el cáncer colorrectal y el cáncer de próstata. Hay poca evidencia de que las visitas trimestrales reduzcan su riesgo de recaída o mejoren sus tasas de supervivencia. En algunos casos, las pruebas semestrales o anuales pueden ser amplias dependiendo de la edad, la salud y el tipo y etapa del cáncer que experimentó.

El problema es que la mayoría de nosotros no tenemos idea de lo que dicen las pautas de tratamiento y tenemos que confiar en la dirección de nuestros médicos. En tal caso, si no está seguro de por qué se necesita un examen o una cita, hay una cosa que puede hacer: preguntar.

En su primera cita

Cuando se reúna por primera vez con un médico, pregunte cuáles son las políticas con respecto a los resultados de las pruebas. En algunos casos, el médico le pedirá que vaya a un laboratorio independiente una o dos semanas antes de su cita. En otros, es posible que le hagan un examen durante su cita, cuyos resultados se le proporcionarán en una fecha posterior.

En este último caso, pregúntele al médico:

  • ¿Todos los resultados de las pruebas requieren una cita de seguimiento?
  • ¿Cuánto tiempo lleva obtener los resultados de la prueba?
  • Si los resultados se comparten por teléfono, correo electrónico o en línea, ¿cómo se asegura la oficina de que solo se compartirán con usted o sus designados?

Luego puede hacer un seguimiento comunicándose con su proveedor de seguros para obtener una comprensión más clara de sus políticas. La mayoría de los pagadores no desean pagar citas innecesarias e intervendrán si las solicitudes de seguimiento parecen excesivas o inapropiadas.

En términos de banderas rojas, tenga cuidado con cualquier práctica que le aconseje que solo se comunicarán con usted «si hay un problema». Más allá del hecho de que tiene el derecho de ver todos los resultados de las pruebas a las que se somete, no puede saber si la prueba se realizó o desapareció si los resultados no se comparten.

Si la práctica le informa que no pueden entregar resultados por teléfono o en línea porque viola las leyes de privacidad de HIPAA , son incorrectos. Pueden hacerlo siempre y cuando se aseguren de que eres quien dices que eres. También pueden dejar un mensaje en su contestador automático solicitándole que devuelva la llamada.

Si decide utilizar al médico, asegúrese de revisar los Términos del Acuerdo incluidos en los documentos de admisión que firme y solicite una copia para guardar en sus archivos.

Cómo le afectan las reglas de privacidad de HIPAA, en inglés sencillo

Recibiendo sus resultados

Si un médico le pide que programe una segunda cita para sus resultados y no parece necesario, pregunte por qué. Trate de mantener una mente abierta y recuerde que su médico está destinado a ser un compañero en su cuidado. El hecho de que un resultado sea normal no significa que la visita sea injustificada.

Por otro lado, si los resultados son tales que solo requieren uno o dos minutos del tiempo del médico, es justo pedir los resultados por teléfono o correo. En tal caso, el médico no tiene derecho a retenerlos ni a exigirle que pague una visita para obtenerlos.

Según las regulaciones de HIPAA , esto es cierto incluso si no ha pagado los servicios del médico o está atrasado en su cuenta. Si las oficinas rechazan su solicitud sin una explicación razonable, puede presentar una queja ante la Oficina de Derechos Civiles (OCR) en el Departamento de Salud y Servicios Humanos.

Por otro lado, si realizó la prueba antes de su cita, no solo sería injusto sino imprudente evitar una cita. Si bien podría exigir tenerlos sin el costo de una cita, no sería injusto que el médico termine su relación en función de las condiciones de su acuerdo de admisión.

Una palabra de Saludalmáximo

Usted es un socio en su propia atención médica con todo el derecho de acceder a su información médica. Con este fin, entre en la práctica de acceder y mantener sus registros médicos en lugar de dejarlos a su médico de atención primaria. Algunos laboratorios de hoy le

Fuentes

  1. Delaney KP, Hanson DL, Masciotra S, Ethridge SF, Wesolowski L, Owen SM. Time Until Emergence of HIV Test Reactivity Following Infection With HIV-1: Implications for Interpreting Test Results and Retesting After Exposure. Clin Infect Dis. 2017;64(1):53-59. doi:10.1093/cid/ciw666

  2. Armato JP, Defronzo RA, Abdul-ghani M, Ruby RJ. Successful treatment of prediabetes in clinical practice using physiological assessment (STOP DIABETES). Lancet Diabetes Endocrinol. 2018;6(10):781-789. doi:10.1016/S2213-8587(18)30234-1

  3. Gupta R, Guptha S. Strategies for initial management of hypertension. Indian J Med Res. 2010;132:531-42.

  4. Moon SH, Kim MH, Park DH. Treatment and relapse of autoimmune pancreatitis. Gut Liver. 2008;2(1):1-7. doi:10.5009/gnl.2008.2.1.1

  5. Standards of medical care for patients with diabetes mellitus. Diabetes Care. 2003;26 Suppl 1:S33-50. doi:10.2337/diacare.26.2007.S33

Additional Reading

  • Aki, E.; Briel, M.; You, J. et al. LOST to follow-up Information in Trials (LOST-IT): a protocol on the potential impact.Trials. 2009;10:40. DOI: 10.1186/1745-6215-10-40.

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