¿Por qué me duele la garganta después de la cirugía?

El dolor de garganta se considera un problema normal y esperado después de la cirugía, particularmente si se utilizó anestesia general. El dolor de garganta posquirúrgico generalmente no es motivo de preocupación a menos que la capacidad de hablar se haya visto afectada o el dolor persista más allá de un período de tiempo razonable.

La mayoría de los pacientes que reciben anestesia general informarán molestias en la garganta que van de leves a graves en las horas y días posteriores a la cirugía. Los pacientes que tienen otros tipos de anestesia, como un bloqueo regional, sedación crepuscular o anestesia espinal no experimentan este tipo de molestias en la garganta debido a su sedación. En los casos en que ocurre dolor de garganta, una variedad de opciones pueden ayudar a aliviar el dolor.

Causas del dolor de garganta después de la cirugía

Probablemente le duela la garganta después de la cirugía por una de dos razones:

Primero, puede estar deshidratado ya que no se le permitió comer ni beber antes de la cirugía y / o se le permitió una cantidad mínima de alimentos y líquidos después de la cirugía. Beber líquidos aliviará este problema.

En segundo lugar, durante la anestesia general , se coloca un tubo endotraqueal en la boca y baja por la garganta, un proceso llamado intubación. Luego, este tubo se conecta al ventilador para proporcionar oxígeno y respiraciones durante la cirugía y posiblemente durante las primeras etapas de recuperación.

Por qué se requiere intubación para la mayoría de las cirugías

La inserción del tubo endotraqueal puede ser irritante para la garganta, la lengua y las cuerdas vocales. El proceso de inserción del tubo de respiración puede ser irritante para la garganta, y el hecho de que el tubo permanezca en su lugar puede causar más irritación en la boca y la garganta. Después de retirar el tubo, los pacientes a menudo descubren que su boca, garganta y vías respiratorias están irritadas y pueden experimentar ardor y otros síntomas.

Si la condición del paciente requiere una permanencia prolongada en el ventilador, el dolor de garganta resultante puede ser más significativo. De hecho, la mayoría de las instalaciones alentarán al paciente a someterse a una traqueotomía si el tubo de respiración y el ventilador serán necesarios durante más de 10-14 días, ya que dejar el tubo en su lugar durante demasiado tiempo puede causar daños permanentes en las cuerdas vocales.

Qué hacer con el dolor de garganta después de la cirugía

El cuidado normal del dolor de garganta, que incluye hablar poco, beber muchos líquidos y remedios de venta libre deberían ser suficientes en unos pocos días. Las pastillas adormecedoras con benzocaína son particularmente efectivas para este tipo de irritación, ya que el medicamento recubre y protege la garganta mientras adormece el área. Chupar dulces, particularmente sabores cítricos como el limón, puede ayudar a mantener el área más lubricada para disminuir el dolor.

Beber más líquidos puede ser útil para mantener la garganta húmeda y sin dolor, y, si se tolera, el agua helada puede actuar como una compresa fría para el interior de la garganta. Algunas personas prefieren paletas heladas y otras golosinas frías / heladas, pero evite los cítricos como la naranja o el limón, ya que pueden irritar los tejidos ya sensibles.

Cuando un dolor de garganta después de la cirugía es grave

Si su dolor de garganta persiste más de una semana, considere consultar a su cirujano u otro médico. Si siente que su voz se ha visto afectada, comuníquese con su cirujano. La lesión permanente de la garganta o las cuerdas vocales es poco frecuente, pero es uno de los riesgos de la anestesia y la intervención y el tratamiento tempranos pueden marcar una diferencia dramática en el resultado final.

No ignore un problema de garganta que no mejora notablemente en los días posteriores a la cirugía. La mayoría de las personas informan que su dolor de garganta ya no es un problema dentro de los tres o cuatro días posteriores a la cirugía y que vuelven a comer y beber sin dificultad.

Comuníquese con su médico si su dolor de garganta no mejora después de la cirugía o si ha persistido durante más de una semana.

Tenga en cuenta que es absolutamente posible que el dolor de garganta no esté relacionado con la cirugía. Por ejemplo, una persona podría someterse a una cirugía que le causó dolor de garganta leve, pero podría tener faringitis estreptocócica en los días siguientes, lo que causará un malestar creciente y requerirá tratamiento con antibióticos.

Consejos

Un dolor de garganta después de la cirugía generalmente no es un gran problema y mejorará rápidamente en los días inmediatamente posteriores a la anestesia general. Un dolor de garganta que no mejora dentro de unos días después de la cirugía, o problemas con el habla que no mejoran notablemente en los días posteriores a la cirugía deben abordarse con el cirujano y, si es necesario, un otorrinolaringólogo (oído, nariz y garganta) especialista llamado otorrinolaringólogo.

Fuentes

  • Patient Education FAQ, American Society of Anesthesiologists.http://www.asahq.org/patientEducation.htm

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