Por qué los problemas de sueño y el cáncer de seno no se mezclan bien

Dormir lo suficiente, y el tipo correcto de sueño, es importante para la buena salud. Sin embargo, para las personas con cáncer de mama, además de experimentar más problemas de sueño que la persona promedio, tener problemas para dormir puede ser peligroso. ¿Qué causa los problemas de sueño en las personas con cáncer de seno , cómo puede ser peligroso y conducir a peores resultados, y qué se puede hacer para marcar la diferencia?

Las alteraciones del sueño durante el tratamiento del cáncer de seno pueden tener muchas fuentes, incluido el costo emocional de un diagnóstico de cáncer, el impacto físico de su tratamiento y los efectos secundarios de los medicamentos, que a menudo incluyen aquellos recetados para reducir otros efectos secundarios relacionados con el tratamiento. Las mismas terapias que ayudan a salvar vidas pueden evitar que los pacientes duerman lo que necesitan. Los efectos secundarios que interrumpen el sueño incluyen:

  • Fatiga
  • Dolor
  • Sudores nocturnos o sofocos
  • Náuseas y otros problemas gastrointestinales, como diarrea y estreñimiento.
  • Ansiedad

La fatiga es común en la quimioterapia y la radioterapia. En la quimioterapia, los efectos pueden durar días después de que finaliza el tratamiento y, a veces, más. La fatiga debida a la radioterapia puede persistir hasta tres meses después de la última sesión. Si el problema es el dolor, la respuesta podría ser un mejor control del dolor. Por ejemplo, el dolor puede controlarse con Percodan (aspirina y oxicodona) u otro analgésico recetado por un médico.

A las pacientes cuyo cáncer necesita estrógeno para crecer, conocido como cáncer de seno con receptor de estrógeno positivo, se les puede recetar Nolvadex (tamoxifeno) , que reduce el estrógeno disponible para las células cancerosas. El tamoxifeno puede retrasar la progresión del tumor y reducir el riesgo de recurrencia. Desafortunadamente, también puede inducir insomnio y sofocos y sudores nocturnos.

Los esteroides que a menudo se recetan para combatir las náuseas y los vómitos de la quimioterapia también pueden causar insomnio, especialmente si se toman pocas horas antes de acostarse. La ansiedad y la depresión también pueden interferir con el sueño, al igual que la falta o la reducción del ejercicio. Si tiene alguno de estos problemas para dormir, tiene opciones.

Un paso importante es que su médico revise todos sus medicamentos recetados y de venta libre (OTC), incluidos los remedios herbales y los suplementos dietéticos, para ver si están contribuyendo a sus dificultades. Su médico podría sugerir cambiar su horario diario de medicamentos para disminuir los problemas.

Alterar otros aspectos de su rutina diaria o nocturna también puede ayudar. Trate de practicar una buena «higiene del sueño», que requiere mantener un horario constante para despertarse y dormir y evitar cualquier cosa cerca de la hora de acostarse que pueda hacer que el sueño sea más difícil. Los pasos específicos a seguir incluyen:

  • Establezca un horario regular para acostarse y despertarse y sígalo.
  • Haga ejercicio a diario , pero no dentro de las tres horas de haberse retirado a la cama.
  • Evite la cafeína después de las 3 p.m. o antes si aún causa problemas.
  • Resista la siesta, especialmente en la tarde.
  • Controla tu ingesta de líquidos. A medida que se acerca la noche, no bebas tanto que estarás despierto durante la noche.
  • Evite los bocadillos pesados ​​o el alcohol dentro de las tres horas antes de acostarse.
  • Reserve su habitación para dormir y tener sexo. Mantenga la televisión y la computadora fuera del dormitorio.
  • Mantenga la habitación oscura, tranquila y fresca.
  • Relájese durante una hora antes de acostarse dándose un baño o leyendo un libro.
  • Practique técnicas de relajación, como la respiración profunda.
  • Si el sueño no llega después de 20 minutos, levántese y haga algo relajante.

Antes de recurrir a medicamentos para dormir, es posible que desee consultar a su médico sobre otras opciones. Si el problema es la ansiedad o la depresión, puede considerar la terapia o un grupo de apoyo . Su médico también podría recomendar antidepresivos o medicamentos contra la ansiedad. Sin embargo, tenga en cuenta que estos medicamentos pueden causar somnolencia diurna y otros efectos secundarios.

Si los problemas para dormir empeoran o persisten más de cuatro semanas, es posible que desee probar un medicamento para dormir. Su médico puede sugerir medicamentos para dormir de venta libre o recetados, pero estos también pueden interrumpir los ciclos de sueño. Aunque se considera mejor como último recurso, los medicamentos para dormir pueden ofrecer alivio a corto plazo.

El sedante ampliamente recetado Ambien (zolpidem) podría ser una opción, pero este medicamento y otros llamados hipnóticos sedantes también pueden tener desventajas significativas. En diciembre de 2006, la FDA solicitó etiquetas de advertencia al consumidor más fuertes para esta clase de medicamentos con respecto al riesgo de reacciones alérgicas severas (shock anafiláctico), angioedema (hinchazón facial severa) y comportamientos riesgosos que podrían incluir preparar y comer alimentos mientras duerme así como sonambulismo y conducción del sueño.

También puede hablar sobre remedios herbales, como la hierba de San Juan , el té de manzanilla o el cohosh negro . Hay poca evidencia científica de la efectividad de estas terapias, pero tienen pocos o ningún efecto secundario con el uso a corto plazo de menos de seis meses.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que los pacientes que toman tamoxifeno deben evitar tomar la hierba de San Juan. El suplemento puede reducir la cantidad de medicamento en el cuerpo y, por lo tanto, su efectividad. Se dice que el cohosh negro combate los sofocos de la transición menopáusica y puede ayudar con aquellos asociados con medicamentos limitantes de estrógenos, como el tamoxifeno.

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