¿Por qué las manzanas crudas causan picazón en la boca?

Si alguna vez mordió una manzana y sintió picazón, hormigueo, picazón o hinchazón en los labios y la boca, es posible que tenga una afección conocida como síndrome de alergia oral (OEA) . La OEA es el resultado de una reacción alérgica a un tipo particular de polen que se encuentra en las manzanas y es similar a un tipo de polen que se encuentra en los abedules.

Todas las plantas tienen polen, que es cómo se reproducen. Cada polen que encuentras es diferente; Se compone de un conjunto único de proteínas conocidas como alérgenos.

Si es sensible a un alérgeno en particular, como el que se encuentra en el polen de abedul, tendrá una reacción alérgica. Sorprendentemente para aquellos que son alérgicos al polen de abedul, algunas frutas contienen una combinación similar de proteínas. Si muerde una de estas frutas, también tendrá una respuesta alérgica (aunque más leve y de menor duración). Este es el síndrome de alergia oral.

Verywell / Jiaqi Zhou

Reactividad cruzada de diferentes alérgenos

Las manzanas comparten proteínas similares a los alérgenos que se encuentran en el polen de abedul. Esta respuesta alérgica compartida se llama reactividad cruzada. Otras frutas, verduras, especias y nueces tienen problemas similares de reactividad cruzada que involucran tipos de pólenes, como:

  • Abedul y apio
  • Abedul y almendra
  • Abedul y ajo
  • Ciprés y durazno
  • Mugwort y durazno
  • Mugwort y pimiento
  • Mugwort y cilantro
  • Huerto de hierba y tomate
  • Ambrosía y melón
  • Ambrosía y pepino

Más del 50 por ciento de las personas con alergias al polen de abedul reaccionarán a las manzanas crudas. Lo mismo no se aplica a las manzanas en otras formas.

Si tiene reactividad cruzada con las manzanas y las cocina o procesa (horneando, hirviendo o secando), las proteínas se descompondrán y el cuerpo ya no las reconocerá como un alérgeno.

Lo mismo se aplica a cualquier otra fruta, verdura, especias o nueces con reactividad cruzada conocida. No importa si elige un producto orgánico o no orgánico, una alergia ocurrirá de cualquier manera.

Síntomas

Los síntomas de la OEA generalmente se limitan a una reacción local de la boca, los labios o la lengua. Tienden a ser leves, más sorprendentes que irritantes, y duran solo unos segundos o minutos hasta que las enzimas en la saliva descomponen las proteínas.

La OEA no es una verdadera alergia alimentaria, sino que la respuesta del cuerpo a algo que cree erróneamente es el polen. Muy pocas personas con OEA tienen una verdadera alergia a las frutas o verduras que comen.

Si las personas con OEA tuvieran una verdadera alergia, probablemente experimentarían síntomas más pronunciados, como erupción cutánea, calambres abdominales, diarrea o, en casos muy raros, anafilaxia (una reacción alérgica potencialmente mortal).

Las personas con OEA tienden a tener síntomas peores durante la temporada de alergias cuando sus cuerpos ya están luchando con el polen en el aire. Por esta razón, si de otro modo puede tolerar frutas y verduras crudas y de repente tiene una reacción, podría ser porque el recuento de polen es alto.

Tratamiento

Las mejores medidas preventivas para evitar los síntomas de la OEA es evitar los alimentos desencadenantes.

Las reacciones alérgicas limitadas a la boca y los labios se pueden tratar con un antihistamínico de venta libre como Benadryl (difenhidramina) . En la mayoría de los casos, probablemente no necesitará medicamentos, ya que los síntomas de la OEA generalmente desaparecen en minutos.

Los antihistamínicos se pueden usar una vez que se comen los alimentos. Sin embargo, se no se recomienda que los antihistamínicos se utilizan regularmente como premedicación para comer estas frutas. Las personas que tienen síntomas de OEA deben comer formas procesadas o cocinadas de los alimentos, que generalmente no causan síntomas, en lugar de usar antihistamínicos como premedicación antes de comer las formas crudas.

Si experimenta una alergia alimentaria inesperada, debe ser monitoreado durante algunas horas en caso de que ocurra una reacción más severa. Esto es especialmente cierto si es la primera vez que tienes una reacción.

Cuándo llamar al 911

Llame al 911 o busque atención de emergencia si desarrolla síntomas de una alergia potencialmente mortal conocida como anafilaxia , que incluye sibilancias, falta de aliento, urticaria, vómitos, latidos cardíacos rápidos e hinchazón de la cara, lengua o garganta.

Si no se trata, la anafilaxia puede provocar asfixia respiratoria, shock , coma e incluso la muerte. Si tiene hipersensibilidad grave, es probable que su médico le pida que lo lleve a un autoinyector de epinefrina ( EpiPen ) en caso de emergencia.

Consejos

Si ha experimentado síntomas de alergia oral, debe saber que el polen no es el único alérgeno relacionado con la OEA. Las alergias al látex , que afectan a aproximadamente el 5% de las personas, están asociadas con alergias a los aguacates, plátanos, castañas, kiwis y papayas.

Si es alérgico a la sidra de manzana o al vinagre de sidra, pero no a las manzanas crudas, puede ser alérgico a la levadura de cerveza , un subproducto de la fermentación, en lugar de tener OEA.

¿Qué es el síndrome alimentario de látex?

Fuentes

  • NIAID-Sponsored Expert Panel: National Institute of Allergies and Infectious Diseases. “Guidelines for the Diagnosis and Management of Food Allergy in the United States: Report of the NIAID-Sponsored Expert Panel.” Journal of Allergy and Clinical Immunology.

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