Por qué las enfermeras siempre usan guantes

Demasiado conocimiento a veces puede ser algo peligroso. Un lector me escribió una vez para preguntarme por qué, si el VIH no se transmite por contacto casual, se les dice a los proveedores de atención médica que siempre usen guantes al tratar con pacientes VIH positivos y a los guardias de la prisión que los usen cuando rompan las peleas. Se preguntó si el público en general estaba siendo engañado sobre el verdadero peligro de la transmisión del VIH. Luego me pidió que lo ayudara a entender por qué los profesionales parecían obtener información diferente a la que él tenía como ciudadano habitual. Esto es lo que le dije.

Si la piel está intacta (no hay cortes, por ejemplo), no hay riesgo de transmisión del VIH por contacto casual. Eso significa que el VIH no puede transmitirse mediante actividades como darse la mano, abrazarse y besarse en la mejilla. La piel intacta es una excelente barrera para el VIH . El VIH se transmite solo a través de secreciones potencialmente infectadas, como sangre, semen, secreciones vaginales y leche materna.

Entonces, ¿por qué las enfermeras usan guantes? No se trata solo del VIH. Ni siquiera cerca. A las enfermeras no solo se les dice que usen guantes cuando se trata con pacientes VIH positivos … se les dice que los usen todo el tiempo. Esto se debe a que las enfermeras y otros proveedores de atención médica a menudo entran en contacto inesperadamente con fluidos corporales. Es imposible decir cuándo lo harán y cuándo no. El uso de guantes ayuda a reducir el riesgo de exposición de las personas a bacterias o virus que pueden transmitirse al tacto. También ayuda a evitar que propaguen tales errores de un paciente a otro, o de ellos mismos a un paciente. Además, los guantes siempre se cambian entre pacientes para ayudar a reducir la transmisión de enfermedades de un paciente a otro. Las enfermeras también se lavan las manos con jabón o usan geles desinfectantes a base de alcohol para protegerse y proteger a los pacientes. Hay muchas enfermedades alrededor del hospital que las enfermeras no quieren contraer. Es más fácil para las enfermeras protegerse si usanprecauciones universales .

En cuanto a los guardias de la prisión, el combate cuerpo a cuerpo puede causar mucho daño. Usar guantes ayuda a reducir el riesgo de exposición accidental a la sangre infectada. La sangre es un líquido que es un riesgo conocido de VIH y también puede transmitir otras enfermedades. Después de todo, no es solo el VIH lo que preocupa a las personas por contagiarse. Otros virus, como la hepatitis C o incluso la gripe, son más fáciles de atrapar y más difíciles de matar. Los guantes hacen que los cuerpos en contacto que pueden ser infecciosos o susceptibles a la infección sean más seguros para todos. También hacen que tus manos sean más fáciles de limpiar.

¿Son suficientes los guantes?

Quizás, como era de esperar, los guantes por sí solos no son la solución perfecta para reducir el riesgo de contaminación cruzada en el hospital y otros entornos. Para que los guantes sean los más útiles, también deben combinarse con la higiene de las manos. En otras palabras, para que las enfermeras se mantengan a sí mismas y a sus pacientes de la manera más segura, deben lavarse las manos antes de ponerse los guantes y nuevamente después de quitárselos. Lo mismo es cierto para cualquier otra persona que use guantes para reducir la propagación de la enfermedad.

Desafortunadamente, resulta que hay una gran desventaja en pedirles a los proveedores de atención médica, y presumiblemente a otros, que usen guantes durante contactos potencialmente riesgosos. (Que son todos los contactos en un entorno de atención médica). Hace que sea menos probable que se laven las manos. Los guantes son aún mejores que tener cuidado con quién y qué tocas. Simplemente no son tan buenos como pueden ser si no limpias entre ellos.

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