¿Por qué es importante la salud bucal si tiene VIH?

El cuidado dental a menudo es una parte olvidada de un estilo de vida saludable. Para la persona VIH positiva, el cuidado dental regular no solo es clave para mantener una buena salud bucal, sino también para proteger todo su cuerpo de enfermedades, incluidas las del corazón , los pulmones y el cerebro.

Para algunos, también persisten las preocupaciones sobre la seguridad de los procedimientos dentales para propagar o contraer el VIH. ¿Son reales estas preocupaciones y hay algo que debería hacer para prevenir la infección?

Objetivos de la salud dental en el VIH

Demasiadas personas dan por sentado su salud dental hasta que tienen un dolor de muelas o una llaga que interfiere con su vida cotidiana. Si bien esto es cierto para las personas en general, las personas con sistemas inmunes debilitados corren un riesgo particular. Las úlceras, la enfermedad de las encías y la caries dental son condiciones que pueden causar enfermedades graves si se propagan desde la boca y se diseminan por todo el cuerpo.

Por el contrario, las enfermedades orales son a menudo los primeros signos de una infección más grave relacionada con el VIH y a menudo sirven como un predictor de avance de la enfermedad. Algunas de las infecciones orales más comunes incluyen:

  • La candidiasis (candidiasis) , que a menudo es el primer signo de infección por VIH, así como una infección en una etapa posterior que puede clasificarse como una condición que define el SIDA cuando se disemina por todo el cuerpo.
  • El herpes simple (VHS) , que es común tanto en personas infectadas como no infectadas por el VIH, pero también puede clasificarse como una condición que define la AID si dura más de un mes o se presenta en los pulmones, los bronquios o el esófago.
  • Leucoplasia pilosa oral (OHL) , que puede predecir el avance de la enfermedad en personas con infección por VIH no tratada.
  • Las enfermedades periodontales bacterianas, algunas de las cuales (como la periodontitis ulcerosa necrosante) están asociadas con el colapso inmune avanzado.
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La identificación temprana de problemas de salud oral permite el tratamiento antes de que los problemas progresen a otras complicaciones más graves.

¿Qué tan seguros son los procedimientos dentales?

La odontología fue demonizada al principio de la epidemia del SIDA cuando se sugirió que el virus podría propagarse a través de equipos dentales contaminados. Tales reclamos fueron presentados a la conciencia pública en enero de 1990 cuando una mujer de Pennsylvania llamada Kimberly Bergalis afirmó haber sido infectada con el VIH después de que el dentista Dr. David Acer le extrajo dos molares en diciembre de 1987.

El caso sigue siendo controvertido en el mejor de los casos, con investigaciones tempranas que muestran algunas similitudes genéticas en los virus de cinco ex pacientes de Acer que también tenían VIH. Sin embargo, persisten las dudas ya que el tiempo entre la supuesta exposición y el desarrollo del SIDA fue increíblemente corto (menos del uno por ciento de las personas avanzaron al SIDA en este período de tiempo). Además, Bergalis no informó sobre las enfermedades de transmisión sexual que tenía antes de presentar sus reclamos.

De manera similar, en 2013, el dentista Scott Harrington, con sede en Tulsa, fue acusado de prácticas no estériles que algunos temían que pudieran haber puesto a 7,000 de sus pacientes en riesgo de VIH y hepatitis. La tormenta de fuego de los medios de comunicación reavivó los temores sobre el riesgo de VIH en las prácticas dentales, que solo se inflamaron cuando algunos informes sugieren que 89 de los pacientes de Harrington habían contraído hepatitis C, cinco habían contraído hepatitis B y cuatro dieron positivo para VIH.

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De hecho, las pruebas genéticas de muestras de pacientes confirmaron que solo se había producido un evento de transmisión de virus de hepatitis C de paciente a paciente como resultado de las prácticas desagradables de Harrington. (La hepatitis C es una infección contagiosa transmitida por la sangre que se asocia principalmente con la exposición compartida a la aguja).

Si bien esto no sugiere que no haya riesgo de transmisión del VIH, los procedimientos dentales generalmente se consideran de riesgo bajo a insignificante. De hecho, existe una mayor probabilidad de que un cirujano dental sea infectado por un paciente VIH positivo que al revés.

En algunos estados, incluso hay leyes que penalizan a los pacientes que no revelan su estado de VIH . Si bien estas leyes se consideran obsoletas, destacan los medios por los cuales tanto los pacientes como los médicos pueden reducir el riesgo de infección, que incluyen:

  • Una persona que se cree expuesta al VIH como resultado del intercambio de sangre durante un procedimiento oral puede optar por tomar profilaxis previa a la exposición al VIH (PEP) , un curso de 28 días de medicamentos antirretrovirales que pueden reducir la probabilidad de infección. Los procedimientos de PEP también están vigentes para los trabajadores de la salud .
  • Las personas VIH positivas pueden reducir su infectividad al suprimir completamente el virus con el uso de la terapia antirretroviral combinada.
  • Los accesorios dentales desechables, así como el estricto cumplimiento de las prácticas de esterilización, pueden reducir aún más el riesgo.

Manteniendo su salud dental

Los viajes regulares al dentista son una parte importante para mantener una salud dental óptima. Pero incluso si no puede pagar las visitas regulares al dentista, hay cosas que puede hacer en casa para mantener un conjunto de dientes saludable, que incluyen:

  • Cepíllese regularmente y adecuadamente al menos dos veces al día con un cepillo de dientes manual o eléctrico. Asegúrese de que las cerdas de su cepillo de dientes estén suaves para evitar traumas en el tejido de las encías. Y recuerda cepillarte suavemente la lengua también.
  • Usar hilo dental de forma regular y correcta elimina la placa que se acumula entre los dientes y previene el desarrollo de encías, caries y llagas inflamadas.
  • Los enjuagues bucales antimicrobianos pueden proporcionar protección adicional contra bacterias e infecciones bacterianas. Sin embargo, es importante tener en cuenta que los enjuagues bucales no reemplazan el cepillado y el uso del hilo dental, sino que respaldan las buenas prácticas generales de higiene bucal.
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