Por qué es importante la carga viral del VIH

La carga viral del VIH es una medida de la cantidad de VIH que circula en la sangre si es VIH positivo. La carga viral se usa para determinar qué tan efectivamente están funcionando sus medicamentos antirretrovirales e incluso puede decirle a los médicos cuándo está fallando su tratamiento o si no está tomando sus medicamentos según lo recetado.

Objetivos de la terapia

El objetivo de la terapia contra el VIH es evitar que el VIH se replique para llevar a la población viral a un nivel indetectable. Indetectable no significa que no haya virus o que el virus se haya eliminado repentinamente de su cuerpo. Simplemente significa que no se puede detectar virus utilizando las tecnologías de prueba disponibles actualmente. Una vez que se detiene el TAR, el virus regresará invariablemente y comenzará a replicarse nuevamente.

Es importante tener en cuenta que la carga viral del VIH puede variar al analizar sangre y otros fluidos corporales. Por ejemplo, una carga viral indetectable en la sangre no significa necesariamente que usted sea indetectable en el semen. Este fenómeno, conocido como eliminación viral , puede aumentar el riesgo de transmisión de personas que de otro modo podrían considerarse libres de virus.

Las personas con cargas virales no controladas corren el riesgo de sufrir daños graves en su sistema inmunitario, cuya lesión deja al cuerpo expuesto a una gama cada vez mayor de infecciones oportunistas .

Cómo se realizan las pruebas

Por lo general, su médico extraerá una vez cada tres o seis meses para medir su carga viral. Las pruebas de carga viral cuantitativas ultrasensibles más nuevas pueden detectar actividad viral tan baja como cinco copias / ml hasta más de 1,000,000 copias por mililitro (copias / ml.

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Por el contrario, las pruebas cualitativas de carga viral del VIH simplemente se usan para confirmar la presencia del VIH y se usan comúnmente para evaluar a los bebés y recién nacidos de madres VIH positivas .

La prueba implica una extracción de sangre simple que requiere 6 ml de sangre (aproximadamente una cucharadita y cuarto). Es necesario ayunar o evitar medicamentos antes de extraer la sangre.

Interpretando los resultados

El objetivo de la carga viral es simple: cuantas menos copias de VIH en la sangre, mejor. Al comenzar el tratamiento, las pruebas de carga viral proporcionan las medidas de referencia para comparar las pruebas posteriores.

Cada caída de diez veces en la carga viral se considera una caída de un registro. Por ejemplo, si la carga viral cae de 50,000 copias / ml a 500 copias / ml, se dice que el paciente tiene una caída de dos log en la carga viral.

En términos generales, con los medicamentos contra el VIH de la generación actual, uno puede esperar tener una carga viral indetectable en cualquier lugar de dos a nueve meses. Si bien la velocidad con la que se logra la supresión puede variar, tiende a ser más lenta en personas que han retrasado el tratamiento y han sufrido un daño inmune severo.

Medimos esto por el recuento de CD4 de una persona que cuantifica cuántas células T CD4 defensivas quedan en la sangre. Una persona con una función inmune normal puede tener entre 500 y 1.500 células / ml, mientras que las personas con un sistema inmunitario comprometido tendrán menos de 200 células / ml.

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Además, si una persona ha desarrollado o adquirido resistencia a cualquiera de los medicamentos recetados, la probabilidad de supresión viral también puede verse gravemente comprometida. En tal caso, el tratamiento deberá cambiarse después de que las pruebas genéticas revelen a qué medicamento o medicamentos es resistente el paciente.

Beneficios de la supresión viral

El objetivo de la terapia contra el VIH es mantener cargas virales indetectables durante muchos años, lo que no solo preserva las opciones de tratamiento futuras, sino que reduce el riesgo de enfermedades graves en un 53 por ciento (según un estudio de 2011 en el New England Journal of Medicine).

Además, mantener un virus indetectable reduce significativamente las posibilidades de transmitir el virus a otros, una estrategia de prevención conocida como tratamiento como prevención (TasP) .

La investigación actual ha demostrado que tener y mantener una carga viral indetectable elimina el riesgo de transmitir el VIH a una pareja no infectada, ya sea para el sexo anal, vaginal y oral.

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