¿Por qué es importante el cuidado de los pies si tiene diabetes?

Diabetes y amputación

La amputación es una complicación importante de la diabetes. Si tiene diabetes, es probable que su médico le haya recomendado que revise sus pies todos los días, pero es posible que no haya sabido por qué. Siga leyendo para aprender cómo la diabetes puede conducir a la amputación y cómo ayudar a prevenirla.

¿Por qué sería necesaria la amputación?

En algunos casos, la diabetes puede provocar enfermedad arterial periférica (PAD). La PAD hace que sus vasos sanguíneos se estrechen y reduce el flujo sanguíneo a sus piernas y pies. También puede causar daño nervioso, conocido como neuropatía periférica. Esto podría evitar que sientas dolor.

Si no puede sentir dolor, es posible que no se dé cuenta de que tiene una herida o una úlcera en los pies. Puede continuar ejerciendo presión sobre el área afectada, lo que puede hacer que crezca y se infecte.

El flujo sanguíneo reducido puede retrasar la cicatrización de heridas. También puede hacer que su cuerpo sea menos efectivo para combatir las infecciones. Como resultado, su herida puede no sanar. Se puede producir daño tisular o la muerte (gangrena), y cualquier infección existente puede extenderse a su hueso.

Si la infección no se puede detener o el daño es irreparable, puede ser necesaria la amputación. Las amputaciones más comunes en personas con diabetes son los dedos de los pies, pies y piernas.

¿Todas las personas con diabetes lidian con la amputación?

En 2010, 73,000 adultos estadounidenses con diabetes y mayores de 20 años tuvieron amputaciones. Puede parecer mucho, pero las amputaciones representan solo un pequeño porcentaje de los más de 29 millones de personas con diabetes en los Estados Unidos. Un mejor manejo de la diabetes y el cuidado de los pies ha causado que las amputaciones de las extremidades inferiores se reduzcan a la mitad en los últimos 20 años.

Con el manejo continuo de la diabetes, el cuidado de los pies y las heridas, muchas personas con diabetes pueden limitar su riesgo de amputación o prevenirla por completo.

Formas de prevenir la amputación si tiene diabetes

La mejor manera de prevenir la amputación y otras complicaciones graves de la diabetes es controlar el azúcar en la sangre. Hay varias formas de hacer esto, que incluyen:

  • Comer una dieta saludable de carnes magras, frutas y verduras, fibra y granos integrales.
  • evitando los jugos y refrescos azucarados
  • reduciendo estrés
  • hacer ejercicio durante al menos 30 minutos diarios
  • Mantener un peso saludable y presión arterial
  • controlar sus niveles de azúcar en sangre regularmente
  • tomando su insulina y otros medicamentos para la diabetes según las indicaciones de su médico

Un buen cuidado de los pies puede ayudarlo a evitar que las heridas o úlceras se vuelvan problemáticas. Algunos consejos para el cuidado de los pies son:

  • Haga una revisión diaria de su pie completo. Busque enrojecimiento, heridas, hematomas, ampollas y decoloración.
  • Use un espejo de aumento para que pueda ver más de cerca sus pies.
  • Si no puede controlar sus pies, haga que alguien más los revise por usted.
  • Revise regularmente sus pies para detectar sensaciones usando una pluma u otro objeto ligero.
  • Revise regularmente para ver si sus pies pueden sentir temperaturas cálidas y frías.
  • Use medias delgadas, limpias y secas que no tengan bandas elásticas.
  • Mueva los dedos de los pies durante todo el día y mueva los tobillos con frecuencia para mantener el flujo de sangre en los pies.

Informe de inmediato a su médico sobre cualquier problema en los pies y síntomas de neuropatía, como entumecimiento, ardor y hormigueo.

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Otros problemas del pie a tener en cuenta

Los problemas comunes de los pies que son molestos para la mayoría de las personas pueden convertirse en problemas importantes si tiene diabetes. Si no sabe que están allí, las lesiones simples pueden infectarse rápidamente o causar úlceras.

Si experimenta alguna de estas afecciones de los pies, comuníquese con su médico para una evaluación:

  • infecciones fúngicas, como el pie de atleta
  • astillas
  • Uñas encarnadas
  • callos
  • juanetes
  • insensibles
  • verrugas plantares
  • sabañones
  • dedos de martillo
  • piel seca
  • gota
  • dolor en el talón o espolones en el talón

Que puedes hacer ahora

La diabetes es una enfermedad disimulada. En muchos casos, no causa síntomas inusuales. Si no tiene síntomas, puede pensar que la enfermedad está bajo control y no tomarla en serio. Si tiene diabetes y su nivel de azúcar en la sangre no está bien controlado, tome medidas de inmediato para controlarlo, incluso si no tiene síntomas. Tome sus medicamentos para la diabetes y hable con su médico sobre la mejor dieta y plan de ejercicio para su situación.

Si no revisa regularmente sus pies, comience ahora. Solo toma unos minutos cada día. Haga que revisar sus pies sea parte de su rutina matutina o vespertina.

Para mantener sus pies lo más saludables posible:

  • Lávelos todos los días y séquelos bien. Aplique una capa ligera de vaselina para ayudar a prevenir el agrietamiento de la piel.
  • No quite callos, juanetes, callos o verrugas por sí mismo. Obtenga asistencia de un podólogo o de su médico.
  • Córtate las uñas de los pies en línea recta y trata de no cortarlas demasiado.
  • No andes descalzo en interiores o exteriores.
  • Si tiene problemas para encontrar zapatos cómodos que le queden bien, hable con su médico acerca de los zapatos para diabéticos recetados.
  • Use zapatos cerrados.
  • Evite los zapatos con dedos puntiagudos.
  • No mojes tus pies.
  • La humedad entre los dedos de los pies puede provocar una infección, así que intente aplicar maicena entre los dedos para mantener la piel seca.

La amputación no tiene que ser parte de su viaje de diabetes. Si hace todo lo posible para controlar su nivel de azúcar en la sangre y cuidar sus pies, reducirá el riesgo de complicaciones mayores.

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7 fuentes

  • Complicaciones del pie. (5 de febrero de 2016)
    diabetes.org/living-with-diabetes/complications/foot-complications/
  • Vivir con diabetes: mantenga sus pies sanos. (20 de abril de 2015)
    cdc.gov/features/diabetesfoothealth/index.html
  • Personal de la Clínica Mayo. (2014, 26 de septiembre). Amputación y diabetes: cómo proteger sus pies
    mayoclinic.org/diseases-conditions/diabetes/in-depth/amputation-and-diabetes/art-20048262?pg=1
  • Personal de la Clínica Mayo. (10 de junio de 2014). Manejo de la diabetes: cómo el estilo de vida y la rutina diaria afectan el azúcar en la sangre
    mayoclinic.org/diseases-conditions/diabetes/in-depth/diabetes-management/art-20047963
  • Enfermedad arterial periférica (PAD). (2014, 24 de septiembre)
    diabetes.org/living-with-diabetes/complications/heart-disease/peripheral-arterial-disease.html?loc=foot-complications?
  • Prevenga problemas de diabetes: mantenga sus pies sanos. (Febrero de 2014)
    niddk.nih.gov/health-information/health-topics/Diabetes/prevent-diabetes-problems/Pages/keep-feet-healthy.aspx
  • Estadísticas sobre diabetes. (2016, 1 de abril)
    diabetes.org/diabetes-basics/statistics/
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