Por qué el TEPT aumenta su riesgo de sufrir un derrame cerebral

Los eventos traumáticos y el agonizante trastorno de estrés postraumático (TEPT) que a menudo afecta a las personas que han sufrido incidentes de vida terribles pueden tener un impacto sorprendente a largo plazo en el bienestar y la salud. Una serie de estudios de investigación científica realizados en diferentes lugares del mundo y entre diversas poblaciones han mostrado el mismo resultado sorprendente: que vivir a través de eventos de vida traumáticos o experimentar un trastorno de estrés postraumático aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular .

¿Qué son los eventos traumáticos?

Los tipos de incidentes traumáticos incluidos en el estudio no incluyeron los tipos de eventos molestos que casi todos experimentan, como ser despedidos de un trabajo o ser abandonados en una relación romántica, sino que incluyeron sucesos cataclísmicos que no se consideran estreses rutinarios de la vida. , como terremotos, combate militar violento, abuso infantil y ataques sexuales.

TEPT, trauma y accidente cerebrovascular

Un estudio de investigación taiwanés realizó un seguimiento de 5217 personas con TEPT y más de 20,000 controles pareados por edad sin TEPT durante más de 8 años. Los participantes que tenían TEPT tuvieron una mayor incidencia de accidente cerebrovascular isquémico y hemorrágico durante el período de 8 años.

Otra investigación realizada por investigadores de la Universidad de Columbia y la Universidad de Harvard siguió a casi 50,000 mujeres durante más de 20 años. Los participantes fueron interrogados sobre experiencias de vida traumáticas y síntomas de TEPT mediante cuestionarios. Los resultados de la investigación mostraron que las experiencias traumáticas de la vida o los síntomas de TEPT o una combinación de ambos aumentaron significativamente el riesgo de accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos entre las mujeres en el estudio.

¿Por qué el TEPT aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular?

La angustia emocional severa afecta su cuerpo y cambia su comportamiento diario. El estrés produce cambios fisiológicos que causan enfermedades del corazón, hipertensión, diabetes, colesterol alto y enfermedad cerebrovascular, todos los cuales son factores de riesgo de accidente cerebrovascular bien establecidos .

Los hábitos de vida poco saludables a los que las víctimas de trauma recurren a menudo como un medio de automedicación para escapar de la angustia emocional incluyen comer en exceso, ira, beber, fumar y usar drogas, todo lo cual se ha demostrado que causa un derrame cerebral. La investigación revela que parte del TEPT y el aumento del riesgo de accidente cerebrovascular relacionado con el trauma es causado por los comportamientos de salud de los sobrevivientes.

Otra razón por la cual el trauma y el TEPT contribuyen al riesgo de accidente cerebrovascular es que el estrés extremo y el TEPT inducen los mismos cambios bioquímicos que causan daño cerebral en el cerebro, incluida la liberación de toxinas corporales y el estrés oxidativo.

Diferentes respuestas al trauma afectan el riesgo de accidente cerebrovascular

Estos estudios proporcionan una posible pista que puede ayudar en el camino hacia la recuperación. Curiosamente, las mujeres que se enfrentaron a un trauma severo e informaron 1-3 síntomas de TEPT no tuvieron una mayor incidencia de accidente cerebrovascular, mientras que las mujeres que vivieron un trauma y no informaron síntomas de TEPT o que informaron 4 o más síntomas de TEPT experimentaron una mayor tasa de accidente cerebrovascular.

Los sobrevivientes de trauma que no informaron ningún signo de TEPT tenían un mayor riesgo de accidente cerebrovascular que los sobrevivientes de trauma que informaron algunos signos de TEPT. Esto sugiere que admitir que hay un problema es mejor que negar que haya secuelas emocionales del trauma.

Al mismo tiempo, a los sobrevivientes de trauma que informaron más de 4 síntomas de TEPT les fue peor, lo que sugiere que tomar medidas para obtener ayuda para disminuir la carga y la afección del TEPT podría disminuir las ramificaciones adversas para la salud.

¿Hay alguna forma de salir de la oscuridad?

Aquellos que viven en una guerra, desplazamiento de casa, asalto o violación sufren consecuencias emocionales persistentes incluso después de que el incidente haya terminado. A pesar de la incesante agonía del TEPT, hay recursos disponibles para ayudarlo a lidiar con pensamientos inquietantes y sentimientos de tormento persistentes. Los comportamientos y hábitos autodestructivos pueden continuar derribándote después de haber soportado un evento traumático cruel sobre el cual no tenías control y que no puedes deshacer. Algunas víctimas necesitan cierre a través de acciones legales y restitución, mientras que otras encuentran ese proceso demasiado doloroso. Pero hay una manera de salir de la oscuridad si busca ayuda profesional.

Fuentes

  • Risk of stroke among patients with post-traumatic stress disorder: nationwide longitudinal study, Chen MH, Pan TL, Li CT, Lin WC, Chen YS, Lee YC, Tsai SJ, Hsu JW, Huang KL, Tsai CF1, Chang WH, Chen TJ, Su TP, Bai YM, The British Journal of Psychiatry, April 2015

  • Trauma Exposure and Posttraumatic Stress Disorder Symptoms Predict Onset of Cardiovascular Events in Women, Sumner JA, Kubzansky LD, Elkind MS, Roberts AL, Agnew-Blais J, Chen Q, Cerdá M, Rexrode KM, Rich-Edwards JW, Spiegelman D, Suglia SF, Rimm EB, Koenen KC, Circulation, June 2015

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