Por qué deberías dejar que tus hijos coman ‘basura’

Los padres que miran mi despensa pueden sorprenderse al ver un estante lleno de dulces, como Milky Ways, Almond Joys y ositos de goma. A diferencia de la mayoría de los padres, rara vez limito la ingesta de dulces de mi hija. Tampoco le exijo que se aleje de la sección de golosinas del armario.

Si bien algunas personas pueden pensar que estoy creando un adicto a la comida chatarra, mis prácticas de crianza se basan en investigaciones científicas.

Suena como una paradoja, ya que la investigación indica que Fuente confiable del 17 por cientode niños y adolescentes son obesos. Y la mayoría de los padres entienden la importancia de enseñar a sus hijos hábitos alimenticios saludables para evitar problemas de salud a largo plazo, como presión arterial alta, enfermedades cardíacas y diabetes. Debido a estos riesgos, los pediatras y nutricionistas recomiendan disminuir la ingesta de azúcar de nuestros hijos limitando los dulces, como los refrescos, los dulces y los pastelitos.

Sin embargo, le enseñé a mi hija a comer conscientemente haciendo lo contrario.

Como psicólogo que se especializa en trastornos alimenticios, sé que controlar lo que comen nuestros hijos puede llevarlos a desarrollar malos hábitos alimenticios en el futuro. De hecho, un estudio de investigación reciente publicado en el Journal of Nutrition Education and Behavior encontró que los padres de niños obesos tenían más probabilidades de restringir directamente la ingesta de dulces de sus hijos.

El estudio, que incluyó a 237 madres y sus hijos, examinó la respuesta de cada madre al deseo de su hijo de comer dulces. Los investigadores descubrieron que las madres cuyos hijos tenían sobrepeso tenían más probabilidades de responder con declaraciones restrictivas, como, «Un postre es suficiente». Las madres cuyos hijos no tenían obesidad dieron respuestas más abiertas, como: «Eso es demasiado , no has cenado.

La conclusión: si bien establecer límites firmes con nuestros hijos puede ayudarlos a completar las tareas domésticas y las tareas (es decir, no pasar tiempo frente a la pantalla hasta que haya limpiado su habitación), estas declaraciones pueden no evitar que los niños coman en exceso. ¿Por qué? Porque cuando se trata de hábitos alimenticios, la investigación muestra que la restricción puede aumentar nuestro deseo de los «alimentos prohibidos».

La forma en que hablamos de comida le da poder

La restricción de alimentos y las dietas en la infancia pueden contribuir a un mayor riesgo de atracones más adelante en la vida. Cuando los padres llaman a los postres «dulces», «golosinas» o «mala comida», sin saberlo le dan a la comida un poder «especial». Este etiquetado puede aumentar el deseo de un niño de comer más de los llamados «alimentos malos».

Pero al hablar de papas fritas, galletas y dulces como cualquier otro alimento, podemos desarmar el poder que tienen sobre nuestros hijos . La ventaja al abordar la educación alimentaria de esta manera es que puede evitar que los niños desarrollen problemas de imagen corporal durante la adolescencia y la edad adulta.

Y si desea evitar entrar en una lucha de poder sobre si su hijo puede comer Skittles después de la cena, recuérdeles que los dulces estarán disponibles al día siguiente. El uso de tácticas como esta puede ayudar a los niños a evitar el pensamiento de «todo o nada», recordándoles su poder para tomar decisiones alimenticias inteligentes en función de cómo se sienten sus cuerpos.

Aún así, la mayoría de los padres buscan orientación sobre cómo enseñar a sus hijos hábitos alimenticios saludables. Realmente se reduce a una elección individual. En lugar de controlar lo que come mi hija, yoempoderarla para tomar decisiones sabias de alimentos en nombre de su cuerpo en crecimiento. Modificar la forma en que hablo con mi hija sobre la comida ayuda a fortalecer la conexión mente-cuerpo. Por ejemplo, en lugar de decir: «Termina tu almuerzo o tendrás hambre más tarde», a menudo digo: «Escucha a tu cuerpo, ¿te está diciendo que estás lleno?»

La alimentación consciente comienza a una edad temprana

Según Harvard Health , la investigación muestra que la alimentación consciente puede enseñar a las personas mejores hábitos alimenticios. Lo hace alentándolos a llevar la conciencia del momento presente a los alimentos que comen.

Carla Naumburg , una entrenadora de crianza consciente y trabajadora social clínica en Newton, Massachusetts, dice que la mayoría de los niños son comedores conscientes y nuestro trabajo como padres es cultivar esta conciencia.

“Las prácticas de alimentación consciente pueden fomentar la conciencia y la curiosidad de un niño sobre la comida que come y ayudarlo a escuchar sus cuerpos en busca de signos de hambre y saciedad. En lugar de imponer reglas estrictas sobre cuánto come un niño en cada comida, debemos modelar cómo sintonizar las señales internas y ayudar a sus hijos a hacer lo mismo ”, dice ella.

Enseñar a nuestros hijos a comer con atención significa examinar y comprender nuestros propios comportamientos alimenticios. “No necesitamos arreglar todos nuestros hábitos alimenticios poco hábiles. Ese es un trabajo duro que no puedes lograr en una vida ocupada, pero necesitamos ser conscientes de ellos para no pasarlos «, agrega Naumburg.

Por ejemplo, cuando era niño, mi madre hacía dietas con frecuencia, confiando en la sabiduría de Richard Simmons para ayudarla a arrojar libras no deseadas. A menudo se juzgaba por comer ciertos alimentos.

Si bien tuvo cuidado de no regañarse delante de mí, la oí hablar por teléfono con sus amigas, diciendo cosas como «Estoy tan mal que no se suponía que comiera carbohidratos, pero tenía dos galletas después de la cena «o» Estuve bien hoy, no comí azúcar «.

Incluso si no les estamos diciendo esto directamente a nuestros hijos, cuando lo escuchen entenderán que los alimentos se dividen en categorías «buenas» o «malas», y que nuestro valor depende de las elecciones que hagamos.

Limite las distracciones alimentarias Naumburg dice que las familias pueden comenzar a comer más atentamente al limitar las distracciones, como las pantallas, incluidas las tabletas y los teléfonos, durante las comidas. Ella también recomienda ofrecer a los niños una variedad de opciones de alimentos.

Centrarse en la conciencia del cuerpo y menos en el autocontrol

Sin embargo, desarrollar una relación saludable con la comida no se deriva del autocontrol, sino de la autoconciencia. Prestar atención a cómo varios alimentos hacen que nuestros cuerpos se sientan puede ayudar a cultivar esta idea, que es un ejercicio que podemos enseñar a nuestros hijos.

Por ejemplo, mi hija sabe que comer demasiados dulces le duele el estómago. Como es consciente de esta señal corporal, puede autorregularse la cantidad de azúcar que consume.

En última instancia, enseñar a nuestros hijos a confiar en sus cuerpos es una de las mejores maneras de ayudarlos a desarrollar hábitos alimenticios saludables. Al aprender esta lección, descubren que la elección sabia de alimentos proviene de dentro, una habilidad que puede ayudarlos a lo largo de sus vidas.


Juli Fraga es una psicóloga licenciada con sede en San Francisco. Se graduó con un PsyD de la Universidad del Norte de Colorado y asistió a una beca posdoctoral en UC Berkeley. Apasionada por la salud de las mujeres, aborda todas sus sesiones con calidez, honestidad y compasión. Mira lo que está haciendo en Twitter .

4 fuentes

  • Hechos de obesidad infantil. (2017)

    cdc.gov/obesity/data/childhood.html
  • Comer conscientemente. (2011)
    health.harvard.edu/staying-healthy/mindful-eating
  • Pesch MH y col. (2017) Las madres de niños obesos usan imperativos más directos para restringir la alimentación. DOI:
    10.1016 / j.jneb.2017.10.010
  • Ciencia diaria. (2018) Las madres de niños obesos usan diferentes palabras para restringir la alimentación [Comunicado de prensa].
    sciencedaily.com/releases/2018/01/180109102811.htm
  • Categorías