¿Por qué algunas temporadas de gripe son peores que otras?

Parece que cada temporada de gripe es diferente. Algunos años la gripe es realmente grave y enferma a muchas personas y otros años no es tan grave. La influenza (el virus de la gripe) ha estado enfermando a las personas durante cientos de años, entonces, ¿por qué es tan impredecible?

Comprensión de las cepas de gripe

La gripe puede ser causada por cualquiera de los cientos de cepas del virus de la influenza. Por lo general, una o dos cepas dominarán durante cualquier temporada de gripe. Desafortunadamente, el virus muta y cambia con bastante frecuencia, por lo que nunca sabemos qué cepa dominará.

Aunque hay cientos de cepas de influenza y se agrupan en tipos y subtipos . La gripe A, por ejemplo, es el tipo más común de gripe que causa enfermedades en humanos. La influenza A se subtipa aún más en grupos H # N #. Por ejemplo, la pandemia de gripe más reciente ocurrió en 2009-10. Comenzó debido a que una cepa de H1N1 que previamente había infectado principalmente a cerdos mutaron y comenzó a infectar a los humanos . Era un tipo de gripe contra el cual la mayoría de los humanos tenía poca o ninguna inmunidad, por lo que enfermaba a una gran parte de la población mundial. Afortunadamente, no fue tan mortal como algunas pandemias de gripe anteriores, como la de 1918 que mató a un 5 por ciento de la población mundial.

Incluso cuando no tenemos una cepa de gripe pandémica, existen diferencias en la gravedad de los tipos de gripe estacional. Las cepas de la influenza A generalmente son más graves que la influenza B. La influenza C también puede causar enfermedades en los humanos, pero los síntomas suelen ser leves como los de un resfriado, por lo que este tipo de gripe no se identifica muy a menudo porque las personas no buscan atención médica. importa cuando lo tienen. Además, se sabe que ciertos subtipos de influenza A causan temporadas de gripe más severas que otras. En los años en que un virus h2N2 es la cepa dominante, a menudo vemos tasas más altas de hospitalización y más muertes que en años en que otro tipo de gripe está enfermando a las personas.

Eficacia de la vacuna contra la gripe

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Informan que la eficacia de la vacuna contra la gripe varía entre un 40 y un 60 por ciento cuando la vacuna es una buena combinación para la cepa circulante del virus. Este número suele ser menor durante los años en que la vacuna no es una buena combinación. Aunque eso es significativamente más bajo que la tasa de eficacia para la mayoría de las otras vacunas, aún es mejor que no vacunarse en absoluto. Los estudios han demostrado que las personas que están vacunadas (especialmente los adultos mayores y los niños pequeños) tienen menos probabilidades de estar gravemente enfermas, hospitalizadas o morir cuando contraen la gripe que las que no han sido vacunadas.

Puede ser frustrante enfermarse de gripe incluso después de vacunarse , pero eso no significa que no valga la pena. Probablemente estaría más enfermo si no hubiera sido vacunado. Hay muchas personas que corren un alto riesgo de complicaciones de la gripe y podrían perder fácilmente la vida por la gripe si se enferman. Si no se vacuna para protegerse, hágalo por alguien que le importe y que pueda verse gravemente afectado por la gripe.

Lo que puedes hacer

Lo más importante que todos deben hacer para protegerse cada año es vacunarse contra la gripe. Cuantas más personas se vacunen, más seguros estaremos todos.

¿Otros pasos importantes a tomar?

  • Lávese las manos : la higiene adecuada de las manos es la mejor manera de prevenir la propagación de todas las infecciones, no solo la gripe.
  • Evite tocarse la cara: la gripe se transmite principalmente a través de las gotas cuando las personas tosen y estornudan, pero también se puede transmitir por el aire y al tocar objetos donde el virus de la gripe ha aterrizado. Cuanto más a menudo te toques la cara, más oportunidades tendrán los gérmenes para ingresar a tu cuerpo por la nariz, la boca y los ojos.
  • Duerma lo suficiente: el descanso le da tiempo a su cuerpo para sanar y recuperarse. Dormir lo suficiente todas las noches es esencial para asegurarse de que su cuerpo pueda combatir cualquier enfermedad que pueda encontrar.
  • Use desinfectante para manos : cuando no hay agua y jabón disponibles, el desinfectante para manos es una excelente manera de prevenir la propagación de gérmenes. Siempre que sus manos no estén visiblemente sucias, puede matar eficazmente la mayoría de los gérmenes en sus manos cuando se usa correctamente.
  • No comparta utensilios: esta es una lección que la mayoría de las personas aprende durante la infancia, pero a veces recurrimos a viejos hábitos con personas que conocemos bien. Desafortunadamente, esto puede conducir a la propagación de gérmenes y enfermedades, ya que algunos virus, como la gripe, se propagan incluso antes de que sepamos que estamos enfermos. Guarde sus bebidas, tenedores, cuchillos, cucharas y otros productos que puedan entrar en su boca o nariz.

    Lecciones aprendidas

    Durante los años en que la vacuna contra la gripe no coincide con la cepa de influenza que circula en la comunidad, puede ser frustrante para todos. Los que fueron vacunados aún pueden enfermarse, los que no lo hicieron alegarán que la vacuna es inútil porque «no funciona de todos modos», y se culpa a los funcionarios de salud pública por no saber lo que vendrá.

    Por supuesto, nadie puede ver el futuro, y desafortunadamente las vacunas contra la gripe que tenemos actualmente solo se dirigen a cepas específicas. Hasta que las vacunas universales contra la gripe estén disponibles, tendremos que hacer lo mejor que podamos con lo que tenemos. La educación es esencial para que las personas entiendan cuán mortal puede ser la gripe y cómo las vacunas contra la gripe salvan vidas, incluso cuando no son una buena combinación para el virus circulante. Incluso durante los años en que la vacuna no es una buena combinación, la mayoría de las muertes y hospitalizaciones se producen entre personas que no están vacunadas.

    Consejos

    La ciencia no ha avanzado hasta el punto en que podamos identificar qué cepas de influenza causarán enfermedades antes de que suceda. Los virus de la influenza mutan y cambian con frecuencia, lo que dificulta su mantenimiento. Las vacunas contra la gripe que tenemos actualmente no son perfectas y solo son específicas de las cepas del virus que están incluidas en ellas, que pueden ser o no las cepas que enferman a las personas durante un año determinado. Aún así, es la mejor protección que tenemos y los estudios repetidos han demostrado que recibir la vacuna mantiene a las personas fuera del hospital y salva vidas, incluso cuando no es una buena combinación.

    Se necesita más trabajo e investigación, y se está haciendo, para desarrollar mejores vacunas contra la gripe que, con suerte, no serán necesarias todos los años. Hasta entonces, la educación es clave. Asegúrese de comprender qué tan grave puede ser la gripe, cómo se contagia y cómo puede protegerse y proteger a su familia de enfermarse.

    Fuentes

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