Por qué a veces ves estrellas y destellos de luz

¿Ves estrellas o destellos de luz en alguna ocasión? No es una queja poco común, y la mayoría de las veces no tiene nada de qué preocuparse. Si cierra los ojos y los frota, probablemente verá manchas y destellos de luz. Sin embargo, si ocurre con frecuencia, debe examinarse los ojos en caso de que sea un signo de algo grave.

Fosfenos

Las estrellas y los destellos que a veces se ven se llaman «fosfenos», una ocurrencia visual caracterizada por ver la luz sin que la luz entre realmente en el ojo. La palabra «fosfeno» proviene de las palabras griegas phos (luz) y faineína (para mostrar).

Los fosfenos más comunes son los fosfenos a presión. Frotar los ojos mientras están cerrados estimula las células de la retina . El nervio óptico traduce esta presión en varias imágenes. Los fosfenos a presión pueden permanecer durante unos segundos después de que se detiene el roce y se abren los ojos, permitiendo que se vean los fosfenos.

Isaac Newton demostró un ejemplo de un fosfeno a presión presionando suavemente el lado del ojo para revelar un anillo de luz de color en el lado opuesto. Otro fosfeno común es «ver estrellas». A veces, una persona puede ver destellos o manchas de luz por un estornudo, una tos fuerte, un fuerte golpe en la cabeza o presión arterial baja, como después de levantarse demasiado rápido.

Si bien ver estrellas generalmente es el resultado de la estimulación mecánica, también puede ser el resultado de la estimulación mecánica y metabólica de las neuronas de la corteza visual o de otras partes del ojo.

Los investigadores han desarrollado programas que estimulan los fosfenos para ayudar a restaurar la visión a las personas que han perdido la visión cegada en accidentes. Los electrodos también se utilizan en el cuero cabelludo para producir fosfenos. La investigación ha demostrado que cuando la corteza visual se estimula lo suficiente, se producen fosfenos en la parte inferior del campo visual.

Maniobra de Valsalva

Una maniobra de valsalva es un acto de exhalación forzada mientras se mantiene cerrada la boca y la nariz. Crea presión sobre la parte superior del cuerpo y la cabeza. En general, no es algo muy saludable, aunque la maniobra se usa para ayudar a regular las disfunciones cardíacas.

A veces, esta presión puede hacer que vea puntos de luz que también pueden ocurrir después de un estornudo o una tos fuerte. Esto también puede ser causado por un esfuerzo demasiado fuerte al levantar algo demasiado pesado o al intentar evacuar.

Hipotensión Postural u Ortostática

La hipotensión ortostática es causada por una caída repentina de la presión arterial. Los mecanismos reflejos del cuerpo que intentan mantener la presión sanguínea y el flujo sanguíneo hacia el cerebro se activan constantemente y el corazón es estimulado para aumentar la producción.

Los vasos sanguíneos en nuestro cuerpo también cambian, lo que afecta la presión arterial. Estos cambios afectan el cerebro y vemos estrellas. Esto sucede cuando llevamos demasiado tiempo acostados y nos ponemos de pie demasiado rápido.

Hipotensión ortostática o postural

Migrañas oftálmicas

Algunas migrañas tienen un aura visual que la gente ve, que generalmente precede a un dolor de cabeza. Algunas personas nunca tienen dolor de cabeza, pero solo ven el aura visual. El aura puede tener la forma de colores prismáticos, destellos de luz y, a veces, estrellas.

Suelen durar de 20 a 30 minutos y luego desaparecen. Si un dolor de cabeza sigue a los destellos, se llama «dolor de cabeza de migraña». Si estos destellos o líneas de luz ocurren sin dolor de cabeza, se llama «migraña oftálmica» o migraña sin dolor de cabeza.

Migraña retiniana: un tipo de migraña ocular que afecta solo un ojo

Desprendimiento Vítreo Posterior

El desprendimiento vítreo posterior (PVD) es una afección común generalmente causada por el envejecimiento. El vítreo, que se encuentra contra la retina, es la sustancia gelatinosa que llena el centro del ojo. Hecho principalmente de agua, el fluido vítreo le da forma al ojo.

A medida que envejecemos, la composición del vítreo cambia y se vuelve menos firme. Este cambio a veces hace que el vítreo tire de la retina. Si la fuerza del tirón se vuelve lo suficientemente fuerte, el vítreo puede separarse de la retina. Cuando esto ocurre, vemos destellos de luz o estrellas. La mayoría de las veces un PVD es molesto pero inofensivo. Sin embargo, aproximadamente el 15 por ciento de las veces, una PVD puede causar un desgarro o desprendimiento de retina.

Conclusión

Aunque generalmente son inofensivos, los destellos de luz frecuentes pueden ser una señal de advertencia de algo más grave. Se necesitará un examen ocular completo para determinar la causa. Las personas que nacen ciegas nunca ven fosfenos. Sin embargo, si pierde la visión como resultado de una enfermedad o lesión, generalmente no terminará perdiendo toda la función visual. Los fosfenos pueden originarse en diferentes partes del sistema visual, por lo que las personas que alguna vez pudieron ver podrían permanecer con la capacidad de ver fosfenos.

Fuentes

  • Kahawita S, Simon S, Gilhotra J. Flashes and floaters – a practical approach to assessment and management. Aust Fam Physician. 2014 Apr;43(4):201-3.

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