¿Podría mi hijo superar el autismo?

De vez en cuando, surgen historias de personas que parecen haber «superado» o superado un diagnóstico temprano de autismo . Estas historias generalmente se relacionan con uno u otro enfoque terapéutico: ABA , Floortime, un cambio en la dieta o alguna otra técnica para mejorar los síntomas autistas. ¿Es realmente posible que una persona sea diagnosticada con precisión con autismo como un niño pequeño y luego «crezca» a partir del diagnóstico?

Oficialmente, la respuesta es «No»

Según el DSM-5 (el manual de diagnóstico que actualmente describe los trastornos mentales y del desarrollo en los Estados Unidos y en muchas otras naciones), la respuesta es no, no es posible salir del autismo. De hecho, según el manual, incluso una persona que parece tener pocos síntomas sigue siendo autista: «Las manifestaciones de los impedimentos sociales y de comunicación y los comportamientos restringidos / repetitivos que definen el trastorno del espectro autista son claros en el período de desarrollo. En la vida posterior, la intervención o la compensación, así como los apoyos actuales, pueden enmascarar estas dificultades en al menos algunos contextos. Sin embargo, los síntomas siguen siendo suficientes para causar el deterioro actual en las áreas sociales, laborales u otras áreas importantes de funcionamiento «.

En otras palabras, dice el DSM, los síntomas autistas comienzan temprano y continúan durante toda la vida, aunque los adultos pueden «enmascarar» sus síntomas, al menos en algunas situaciones. Pero según el DSM, es imposible «salir» del autismo. De hecho, si una persona con un diagnóstico de autismo parece superar por completo sus síntomas iniciales, no fueron diagnosticados adecuadamente.

El autismo puede ser mal diagnosticado

En algunos casos, un profesional puede poner una etiqueta de «autismo» en un niño debido a comportamientos y síntomas que se ajustan a los criterios del autismo, pero omite otros problemas que subyacen a los comportamientos. No solo muchos síntomas del autismo son compartidos por otros trastornos relacionados (y no relacionados), sino que algunos síntomas similares al autismo pueden ser causados ​​por problemas físicos que pueden abordarse. Por ejemplo:

  • El habla tardía o desordenada, un síntoma clásico del autismo, puede ser causada por muchos problemas diferentes que van desde la apraxia del habla hasta la pérdida auditiva. Aborde los problemas subyacentes y puede surgir un discurso típico.
  • Los desafíos sensoriales pueden conducir a un comportamiento similar al autismo, pero es muy posible tener disfunción sensorial sin ser autista. Ayude a un niño a manejar o evitar las agresiones sensoriales, y muchas de las conductas desaparecerán.
  • Algunos comportamientos similares al autismo pueden ser el resultado de alergias, toxinas o intolerancias alimentarias. Si un niño es alérgico o intolerante a la caseína o al gluten, por ejemplo, eliminar esos elementos de su dieta puede tener un tremendo impacto positivo en el aprendizaje y el comportamiento.
  • En algunos casos, los niños son diagnosticados con autismo cuando un diagnóstico más apropiado podría ser un trastorno obsesivo compulsivo, ansiedad social o trastorno de aprendizaje no verbal. Cuando ese es el caso, es posible que una combinación de terapia cognitiva y medicación apropiada esencialmente erradique el problema.

El tratamiento puede mejorar radicalmente los síntomas

Si bien los niños con autismo no parecen simplemente «mejorar» con el tiempo sin intervención, la mayoría mejora con el tiempo con terapias y madurez. Algunos mejoran mucho.

Los practicantes de prácticamente todas las terapias importantes para el autismo pueden contar historias de un niño que comenzó con desafíos severos y, con el tiempo, desarrolló habilidades significativas. En algunos casos, los niños se describen como «recuperados» o «indistinguibles de sus pares típicos». Sin embargo, la realidad es que la mayoría de los niños que parecen estar «curados de autismo» han sido curados de algún problema físico que causó síntomas similares al autismo o aprendieron técnicas y comportamientos de afrontamiento que enmascaran efectivamente sus síntomas de autismo.

Si una persona fue diagnosticada con precisión con autismo, todavía tendrá las mismas diferencias que tuvo cuando era niño. Es casi seguro que necesitará al menos un poco de apoyo para manejar los desafíos de la vida moderna. Pero en algunos casos, él puede «pasar» como neurotípico en al menos algunas situaciones.

¿Qué niños tienen más probabilidades de mejorar radicalmente?

De vez en cuando, un niño con síntomas relativamente graves mejora hasta el punto en que puede funcionar eficazmente con el tiempo en un entorno escolar típico. Pero esto es raro. Si bien la inclusión puede ser apropiada por un período de tiempo, a la mayoría de los niños con autismo severo o incluso moderado les resulta difícil o imposible manejar demandas cada vez más complejas en las áreas de comunicación social, funcionamiento ejecutivo y razonamiento abstracto.

La realidad es que los niños que tienen más probabilidades de mejorar radicalmente son aquellos cuyos síntomas ya son relativamente leves y no incluyen problemas como convulsiones, retraso del habla, problemas de aprendizaje o ansiedad severa. En general, por lo tanto, los niños con mayor probabilidad de «derrotar» aparentemente al autismo son aquellos con un coeficiente intelectual normal o superior al normal, habilidades de lenguaje hablado y otras fortalezas existentes.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que dejar un diagnóstico de espectro autista no es lo mismo que volverse «normal». Incluso los niños de muy alto funcionamiento que parecen «superar» su diagnóstico de autismo aún luchan con una variedad de problemas. Todavía es probable que tengan desafíos sensoriales, dificultades de comunicación social, ansiedad y otros desafíos, y bien pueden terminar con diagnósticos como TDAH, TOC , ansiedad social o el relativamente nuevo trastorno de la comunicación social .

¿Cuál es la diferencia entre «superar» y «mejorar radicalmente»?

Según el DSM, cualquier persona que haya sido diagnosticada correctamente con autismo siempre será autista, incluso si no parecen tener los síntomas del autismo. El hecho de que no muestren ningún síntoma significativo es un testimonio de su capacidad para «enmascarar» o «manejar» sus desafíos. Esta interpretación es compartida por muchos adultos funcionales que fueron diagnosticados con autismo cuando eran niños. Dicen «por dentro sigo siendo autista, pero he aprendido a cambiar mis comportamientos y controlar mis sentimientos». En otras palabras, hay alguna diferencia básica que hace que las personas autistas sean autistas, y esa diferencia básica no desaparece, incluso si los síntomas de comportamiento desaparecen.

Luego están aquellos que tienen un punto de vista muy diferente. Su perspectiva: si una persona ya no exhibe suficientes síntomas para un diagnóstico de autismo, entonces ella ha superado (o ha sido curada) de autismo. En otras palabras, las terapias funcionaron y el autismo desapareció.

¿Quién tiene la razón? Cuando los síntomas ya no son obvios para un observador externo, ¿han sido «superados»? «¿curado?» «¿enmascarado?»

Al igual que con muchas cosas relacionadas con el autismo, no hay una respuesta absolutamente correcta a esta pregunta. Y la incertidumbre se extiende al ámbito profesional. Sí, hay practicantes que eliminarán la etiqueta de autismo, diciendo «el autismo se ha ido». Y sí, hay profesionales que mantendrán la etiqueta, diciendo que «el autismo nunca desaparece realmente, aunque sus síntomas pueden no ser evidentes». ¡Al elegir a su profesional con cuidado, puede obtener la respuesta que prefiere!

Una palabra de Verywell

Los padres de niños con autismo a menudo se sienten abrumados con información sobre «curas» que van desde lo tonto hasta lo extremadamente arriesgado. Estas llamadas curas se basan en teorías sobre el autismo que no son compatibles con la investigación. Es muy importante diferenciar entre los tratamientos que pueden y deberían ayudar a su hijo, y aquellos que tienen el potencial de dañarlo.

Las terapias como ABA, Floortime, terapia de juego , terapia del habla y terapia ocupacional pueden marcar una diferencia positiva para su hijo, al igual que los medicamentos para mitigar la ansiedad, controlar las convulsiones y mejorar el sueño. Los tratamientos como la quelación, las cámaras de oxígeno hiperbárico, los enemas de blanqueador y similares no solo son ineficaces: son extremadamente riesgosos.

Si bien la esperanza (y la celebración de pequeñas victorias) siempre es importante, también lo es el sentido común.

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