¿Podría esa tos crónica ser asma?

Una tos crónica se considera un síntoma clásico de asma , generalmente asociado con sibilancias, opresión en el pecho y falta de aliento. Juntos, forman el perfil de síntomas que ayudan a los médicos a hacer un diagnóstico de asma.

Pero hay momentos en que la tos es el único síntoma presente. Y, aunque ciertamente se puede atribuir a cualquier cantidad de cosas, puede haber características que sugieran que es una afección menos común conocida como asma variante de la tos (ACV).

Características del asma variante de tos

El ACV es una forma de asma cuya característica principal es una tos crónica, no productiva (seca). Algunos lo consideran un precursor del asma «clásico» en el que la tos puede ser el primer signo de varios síntomas por venir. Los estudios han sugerido que puede ser más común de lo que se cree y que entre un cuarto y un tercio de los pacientes con tos crónica pueden, de hecho, tener ACV.

En términos generales, las personas con ACV tienen varias características clave que las distinguen de las personas con asma clásica. Las personas con ACV tienen un reflejo de la tos mucho más sensible que las personas con asma clásica.

Y, aunque tanto el CVA como el asma clásico se caracterizan por la hiperreactividad (aumento de la sensibilidad de las vías respiratorias), las personas con CVA a menudo tienen menos reacción, si es que tienen alguna, a la metacolina, un compuesto inhalado utilizado para diagnosticar el asma en pacientes límite.

En última instancia, las características definitorias del ACV son una tos seca que dura ocho semanas o más, ocurre de noche o de día y produce poca, si es que hay, mucosidad.

Cómo se diagnostica el asma variante de tos

El diagnóstico de ACV se considera importante ya que la persistencia de una tos disminuye la calidad de vida de una persona. El desafío principal, por lo tanto, es identificar la afección cuando no hay otra evidencia de asma. Si bien se puede realizar una prueba de espirometría (que mide la función respiratoria), las personas con ACV a menudo no tendrán evidencia medible de obstrucción pulmonar.

En tal caso, la metacolina puede usarse para desencadenar la hiperreactividad como parte de una prueba de provocación bronquial . Si no puede hacer esto, se pueden usar otros factores desencadenantes como el frío, el ejercicio o las histaminas. Si ninguna de estas cosas es capaz de provocar una respuesta, entonces es poco probable que CVA.

Pero, incluso si hay una reacción, la hiperreactividad por sí sola no hace un diagnóstico. Dentro del contexto de CVA, solo se puede hacer un diagnóstico definitivo si la hiperreactividad se alivia con un medicamento para el asma llamado broncodilatador .

Alternativamente, el médico puede observar su esputo bajo el microscopio para detectar evidencia de un glóbulo blanco llamado eosinófilo. Un aumento en el recuento de eosinófilos a menudo ocurre en respuesta a una alergia. De manera similar, una prueba de aliento para detectar óxido nítrico exhalado (un gas inflamatorio liberado de las células pulmonares) es altamente predictivo de ACV incluso si todas las otras pruebas no son concluyentes.

Tratamiento del asma con variantes crónicas

El tratamiento del ACV es prácticamente el mismo que para el asma clásico. El uso de un broncodilatador como el albuterol puede proporcionar un alivio parcial en tan solo una semana. La tos más severa se puede tratar con un esteroide inhalado como Flovent . Si el tratamiento inhalado no puede resolver completamente la tos, se pueden usar esteroides orales como prednisona.

Además, si hay evidencia de eosinofilia, se ha demostrado que un medicamento antiinflamatorio como Zafirlukast mejora la tos en personas para quienes los esteroides inhalados han fallado.

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