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Plaga negra: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la peste negra?

La peste es una infección bacteriana grave transmitida por bacterias Yersinia pestis , presente en todos los continentes del mundo excepto Oceanía. Los seres humanos adquieren la enfermedad cuando son mordidos por una pulga infectada o entran en contacto con material infectado, por ejemplo, moco.

Existen tres formas de infección por peste negra, dependiendo de la ruta que tome la bacteria: bubónica, septicémica y neumónica.

La peste bubónica afecta los ganglios linfáticos, causando hinchazón e inflamación en estas áreas. La peste septicémica ocurre cuando la infección se propaga al sistema circulatorio, es decir, a la sangre. Generalmente ocurre como una complicación de la peste bubónica, ya que las bacterias pueden salir del sistema linfático y entrar en la sangre.

Si la bacteria llega a los pulmones, generalmente a través de la sangre, el paciente desarrolla una plaga neumónica, que se transmite de persona a persona por medio de objetos infectados con moco o por el aire. Los síntomas iniciales de la peste bubónica aparecen de 7 a 10 días después de la infección.

El diagnóstico precoz permite curar la peste negra con antibióticos. Si no se trata rápidamente, la peste negra puede ser mortal. Durante la época medieval, se estima que la peste negra mató a 50 millones de personas. Hoy en día, la peste afecta a menos de 5.000 personas al año en todo el mundo.

Ya se han registrado epidemias de peste negra en África, Asia y América del Sur. Pero desde la década de 1990, la mayoría de los nuevos casos han ocurrido en el continente africano. En 2013, se registraron 783 casos en todo el mundo, de los cuales 126 fueron mortales. Los tres países más endémicos son Madagascar, la República Democrática del Congo y Perú.

Causas

La plaga negra es una enfermedad causada por bacterias Yersinia pestis , que afecta principalmente a los roedores. Se transmite de un roedor a otro por medio de las pulgas, que muerden al roedor y transportan las bacterias. Los seres humanos adquieren la enfermedad cuando son mordidos por una pulga infectada.

Síntomas

Síntomas de la peste negra

Las personas infectadas con la peste negra generalmente desarrollan síntomas similares a los de la gripe después de un período de incubación de 3 a 7 días. Los signos típicos incluyen:

  • Fiebre alta (39°C)
  • Escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Dolores en el cuerpo
  • Debilidad
  • Náuseas y vómitos
  • Convulsiones.

Peste bubónica

La peste bubónica, que afecta al sistema linfático, causa hinchazón en los ganglios linfáticos, que se inflaman y duelen – un síntoma conocido como “bubón”. Los bubones pueden adquirir un color azul verdoso debido a la degeneración de las células sanguíneas. En las etapas avanzadas de la infección, los ganglios linfáticos inflamados pueden convertirse en heridas abiertas que transmiten las bacterias por contacto.

Peste septicémica

La peste septicémica se caracteriza por múltiples hemorragias de órganos. Esto forma manchas muy oscuras, por lo que la enfermedad se denomina plaga negra. Una vez en la sangre, las bacterias pueden alcanzar cualquier órgano y la infección pulmonar es común.

Peste neumónica

Los pacientes con peste neumónica tienen tos con sangre y secreciones altamente infecciosas.

Diagnóstico y exámenes

Diagnóstico de la peste negra

El diagnóstico de la peste negra se realiza mediante pruebas de laboratorio. La mejor manera de confirmar la enfermedad es identificar Y. Pestis en una muestra de líquido tomada del bubus, sangre o esputo.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento para la peste negra

Los antibióticos y el tratamiento farmacológico para el alivio de los síntomas son efectivos contra la peste negra en pacientes diagnosticados a tiempo. Durante el tratamiento, el paciente necesita ser aislado.

Además, es necesario localizar y detener la fuente de infección en el área donde se expuso el caso humano, e instituir el saneamiento y el control de las medidas apropiadas para prevenir la fuente de exposición.

Si no se trata, la peste negra podría ser mortal. Por lo tanto, el diagnóstico y tratamiento precoz de la enfermedad es esencial.

Prevención

Prevención

La principal medida para la prevención de la peste negra es identificar dónde está activa la enfermedad y notificar a los organismos públicos responsables, como la municipalidad. También debe evitar el contacto directo con personas infectadas, especialmente si hay heridas expuestas por la peste bubónica o si están infectadas con la peste neumónica.

Tome las siguientes precauciones si vive o pasará por regiones donde ocurren brotes de peste negra:

  • Elimine los focos potenciales de ratas y pulgas, tales como pilas de escombros, leña y basura. No deje comida para mascotas en áreas de fácil acceso para roedores
  • .

  • Mantenga a sus mascotas libres de pulgas. Pregunte a su veterinario qué productos funcionarán mejor
  • Use repelente de insectos.

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