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Piel seca: tratamientos y causas

¿Qué es la piel seca?

La piel seca es bastante común, no suele ser un problema grave, y se caracteriza por una cantidad inadecuada de agua en la epidermis, la capa más superficial de la piel. Los hombres y las mujeres se ven igualmente afectados por el síntoma, pero los ancianos tienen una tendencia mucho mayor a tener la piel seca. Esto se debe a que la producción de aceites y lubricantes naturales tiende a disminuir con la edad.

Por lo general, las áreas donde la piel está más seca son las manos, los brazos y la parte inferior de las piernas. Factores como la humedad del aire, el uso de agua caliente en los baños y las temperaturas altas o muy frías interfieren con la hidratación natural de la piel.

Causas

La mayoría de los casos de piel seca están relacionados con el lugar donde vive la persona y su rutina:

  • El clima, por lo tanto, en general, la piel se vuelve más seca durante el invierno, cuando los niveles de humedad y temperatura caen. Pero lo mismo puede ocurrir en las regiones desérticas, a medida que las temperaturas aumentan, pero la humedad del aire sigue siendo baja
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  • Los lugares cálidos en general, como las chimeneas, con estufas de leña, con calentadores centrales o eléctricos, reducen la humedad
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  • Los baños largos con agua caliente también contribuyen, al igual que los que practican la natación, ya que además de estar en el agua durante mucho tiempo, las piscinas suelen tener cloro
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  • Uso de jabones fuertes, desodorantes y antibactericidas, así como detergentes
  • Exposición constante al aire acondicionado
  • Algunos champús también pueden hacer que el cuero cabelludo se seque
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  • La exposición al sol también seca y los rayos ultravioleta penetran profundamente en la piel, lo que genera arrugas profundas y flacidez.

Pero además de estos casos, las siguientes condiciones de salud pueden causar resequedad en la piel:

  • Envejecimiento
  • Dermatitis (eczema)
  • Psoriasis
  • Pieles más ásperas
  • Medicamentos, como diuréticos
  • Cambios metabólicos
  • Factores hormonales, como cuando ocurre la menopausia, hipotiroidismo e hipertiroidismo

Factores de riesgo

Todo el mundo puede desarrollar piel seca en algún momento, pero es más propenso a este síntoma que:

  • Más de 40 años
  • Vive en lugares secos, fríos, calientes y/o con baja humedad
  • Trabaja con algo que requiere mucho tiempo en contacto con el agua, como los peluqueros
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  • Practicar deportes acuáticos regularmente en una piscina con cloro

Síntomas

Síntomas de la piel seca

Aunque la piel seca es un síntoma o condición que surge de otros problemas de salud o de estilo de vida, puede generar los siguientes síntomas concomitantes:

  • La piel se ve endurecida, especialmente después de bañarse o nadar
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  • Comezón
  • Descamación y agrietamiento de la piel, que puede ser leve, moderado o severo
  • Líneas finas o “grietas”
  • Enrojecimiento
  • Grietas profundas que pueden sangrar

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

La mayoría de los problemas se pueden resolver con el cuidado de la piel hecho en casa. Sin embargo, cuando la sequedad de la piel es severa o crónica puede ser necesario evaluar al dermatólogo para identificar la presencia de otros problemas y tratarlos, o indicar productos para reducir el malestar de la piel seca de acuerdo a sus necesidades. Busque al médico si:

  • La piel no mejora a pesar de todos los cuidados y esfuerzos para hacerlo
  • La piel seca está acompañada de enrojecimiento
  • La resequedad y la picazón interfieren con la calidad del sueño
  • Si alguna vez ha causado llagas, infecciones o cicatrices por pincharse tanto la piel

En la cita con el médico

El médico generalista puede dar alguna información sobre la piel seca, pero es más probable que indique el acompañamiento de un dermatólogo.

Llevar información y preguntas al médico puede ayudar con la consulta, el diagnóstico preciso y el tratamiento. Su médico puede preguntarle:

  • ¿Cuál es tu rutina, estilo de vida?
  • ¿Tiene otros síntomas además de la piel seca?
  • ¿Los síntomas son continuos u ocasionales?
  • ¿Hay algo que mejore tu piel? ¿Qué?
  • ¿Qué lo empeora?
  • ¿Qué medicamentos está tomando actualmente o ha dejado de tomar recientemente?
  • ¿Con qué frecuencia entra en contacto con el agua? ¿Qué jabones y champús usas? ¿Se baña con agua caliente?
  • ¿Utiliza cremas hidratantes? ¿Cuáles? ¿Con qué frecuencia?

Recuerde siempre tomar todas sus dudas con el médico. Traer algunas de las preguntas que ya ha escrito significa que no olvida nada que pueda ser importante para su tratamiento, pero no dude en preguntar si tiene nuevas preguntas en el momento de la consulta. Algunas preguntas que usted puede querer entender mejor son:

  • Probablemente, ¿qué es lo que está causando que mi piel se seque?
  • ¿Existen otras causas posibles para mis síntomas? ¿Cuáles?
  • ¿Necesito hacer un examen?
  • ¿Necesito tratamiento o es probable que esta situación se revierta por sí sola?

Tratamiento y cuidado

Tratamiento para la piel seca

La mayoría de los casos de piel seca se pueden resolver con cremas hidratantes que contienen ácido láctico y/o urea. Ahora en el caso de problemas más graves, como dermatitis, psoriasis, entre otros, el dermatólogo puede indicar cremas especiales y, a veces, fórmulas de manipulación.

Prevención

Prevención

Es posible prevenir la piel seca en la mayoría de los casos evitando los jabones secos, que irritan la piel, y utilizando buenos humectantes. Estos humectantes deben ser elegidos de acuerdo a su tipo de piel, lugar de aplicación y estilo de vida. Busque siempre cremas con urea.

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