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Pesadillas: tratamientos y causas

¿Qué es Pesadillas?

La pesadilla es un sueño perturbador asociado con malos sentimientos, como la ansiedad y/o el miedo. Los sueños y las pesadillas ocurren durante el período de sueño conocido como REM, justo antes de que la persona despierte.

Las pesadillas son comunes, y cuando son ocasionales, no hay nada de qué preocuparse. Sin embargo, si son frecuentes y perturban la calidad del sueño, es necesario investigar esta situación. El diagnóstico del trastorno de pesadilla se realiza cuando genera problemas continuos para realizar tareas diurnas o molestias graves.

Las pesadillas comienzan cuando el niño tiene de tres a seis años y tienden a disminuir después de los diez años. Sin embargo, los adolescentes y los adultos pueden tener pesadillas a lo largo de sus vidas.

Causas

Existen muchas causas de pesadillas, tanto en adultos como en niños. Sin embargo, las pesadillas sólo se diagnosticarán como un tipo de trastorno si causan problemas a la persona o si la persona no puede descansar debido a ellas.

trastornos del sueño

Entre los factores que pueden causar pesadillas están:

Estrés

Cuando una persona está estresada debido a eventos cotidianos o ha experimentado eventos estresantes, como la muerte de un amigo o familiar, puede desencadenar pesadillas relacionadas o no con el tema.

Ansiedad

Los eventos o factores importantes que hacen que la persona se sienta ansiosa, como el matrimonio, el nacimiento de un hijo, una prueba importante, entre otros, pueden causar ansiedad que desencadena pesadillas.

Eventos traumáticos

Es muy común que después de un accidente u otros eventos traumáticos, como presenciar un crimen, la persona tenga pesadillas al respecto. En este caso, la pesadilla puede estar relacionada con el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Privación de sueño

Cuando una persona atraviesa momentos de cambio que causan sueño irregular, interrupción o reducción en la cantidad de horas de sueño, las pesadillas tienden a ocurrir con más frecuencia.

Medicamentos

Ciertos medicamentos, incluyendo antidepresivos, medicamentos para la presión, o aquellos usados para tratar la enfermedad de Parkinson o para controlar las compulsiones, aumentan la probabilidad de que una persona tenga pesadillas.

Historias de miedo

Cuando una persona está expuesta a libros, películas o incluso a ruedas de conversación sobre temas espantosos, especialmente antes de irse a dormir, el sujeto puede permanecer en su mente y generar pesadillas a la hora de dormir.

Abuso de sustancias

El uso de alcohol y drogas ilegales, especialmente con efectos alucinógenos, puede despertar pesadillas. Algunas veces, incluso con la persona despierta, pueden experimentar los mismos síntomas de ansiedad extrema y miedo causados por las pesadillas. También puede perder la noción de lo que es real y lo que está imaginando, aumentando estas sensaciones.

Condiciones de salud física o mental

Ciertas condiciones de salud, como los trastornos del sueño o los problemas mentales, también se asocian con una mayor probabilidad de tener pesadillas.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Las pesadillas ocasionales no son motivo de preocupación, pero si están relacionadas con otras condiciones de salud preexistentes o son continuas, lo que hace imposible descansar o perturbar las tareas diurnas, busque ayuda médica.

Prevención

Prevención

No existe una manera efectiva de controlar las pesadillas, pero algunas actitudes pueden tomarse como prevención:

  • Si la persona (niño o adulto) se impresiona más fácilmente, no debe tener contacto con historias de miedo antes de irse a la cama
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  • Disminuya la cantidad de cafeína ingerida durante la tarde y la noche
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  • Hacer actividades físicas, porque durante el ejercicio físico se liberan endorfinas que contribuyen al sueño
  • No use grandes cantidades de alcohol
  • No use drogas ilegales, especialmente aquellas con efectos alucinógenos.

Si el paciente ha experimentado eventos traumáticos y han surgido pesadillas desde entonces, buscar la ayuda de un psicólogo o hacer sesiones de terapia puede ayudar con el problema de la pesadilla, no importa cuánto tiempo o qué tan poco tiempo hace que ocurrió el evento. Es una forma de tratamiento que vale la pena probar para aumentar la calidad del sueño y, en consecuencia, la vida del paciente.

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