Perros y gatos hipoalergénicos

Las enfermedades alérgicas son extremadamente comunes en los países desarrollados, con rinitis alérgica que afecta a casi el 30% de la población y asma que afecta a casi el 10%. La alergia a las mascotas, especialmente a los perros y gatos domésticos, también se ha vuelto cada vez más común en las últimas décadas en los Estados Unidos.

De hecho, el 17% de los dueños de gatos de EE. UU. Y el 5% de los dueños de perros son alérgicos a sus mascotas. Dado que muchas personas ven a sus mascotas como «parte de la familia», son reacias a deshacerse de ellas, incluso si esto significa síntomas de alergia peores.

¿Perros y gatos hipoalergénicos al rescate?

Debido a que las alergias a las mascotas son tan frecuentes, es bastante común que las personas pregunten acerca de cómo encontrar un perro o gato hipoalergénico, lo que significa que produciría menos alérgenos y, por lo tanto, causaría menos síntomas de alergia que un perro o gato «típico». Como resultado de estudios mal diseñados, se creía que ciertas razas de perros eran hipoalergénicas. Esas razas incluyeron perros con pelaje en lugar de pelo o con un «pelaje simple» en lugar de un «pelaje doble», como caniches, schnauzers, Shih Tzus y terriers de Yorkshire. (Averigüe qué razas de perros son consideradas por algunos como hipoalergénicas).

Los primeros estudios mostraron que el alergeno principal del perro , Can f 1 , se encontró en una cantidad menor cuando se extrajo directamente de este tipo de perros. Sin embargo, un estudio más reciente no encontró diferencias en la cantidad de Can f 1 en un hogar, independientemente del tipo de perro que viva allí, «hipoalergénico» o no.

El principal alergeno del gato , Fel d 1 , se encuentra en todos los felinos, incluidos los gatos domésticos, leones, tigres y otros gatos salvajes. No ha habido estudios que demuestren que una raza de gato es menos alergénica que otra raza; de hecho, la longitud del pelo de un gato (o la falta total del mismo) no parece hacer una diferencia en la cantidad de Fel d 1 que produce un gato.

Entra en la ciencia. Los avances tecnológicos han llevado a varias compañías, como Allerca Lifestyle Pets, a ofrecer a la venta mascotas hipoalergénicas genéticamente alteradas. El sitio web de la compañía afirma que sus perros y gatos tienen una mutación genética rara pero natural que reduce o elimina la capacidad de la mascota para generar el mayor alergeno.

Según Allerca, los estudios han demostrado que las personas alérgicas a los gatos no experimentaron síntomas cuando se expusieron a sus gatos hipoalergénicos. Si bien estas mascotas cuestan miles de dólares, pueden representar una forma de que las personas con alergias tengan un perro o un gato sin ser miserables o tener que tomar medicamentos para la alergia con frecuencia.

Formas de hacer que los perros y los gatos sean menos alergénicos

Muchas personas con alergias a perros o gatos optan por mantener a su mascota, pero buscan formas de reducir los síntomas de alergia. Estudios recientes han tratado de determinar las características de los gatos que los hacen producir más o menos alérgenos de gatos.

De todas las características estudiadas, solo la esterilización de un gato macho resultó en una caída significativa en la cantidad de alérgenos en el hogar. Sorprendentemente, la esterilización de una gata no mostró ningún efecto sobre los niveles de alérgenos. Otras características de los gatos que tenían ningún efecto sobre Fel d 1 los niveles en el hogar incluyen la longitud de su pelo y la cantidad de tiempo que pasaban en el interior.

Los perros eran una historia diferente. Los estudios han encontrado una serie de características que afectan la cantidad de Can f 1 producida, especialmente donde un perro pasa gran parte de su tiempo. En comparación con un perro que tiene el funcionamiento de la casa, mantener al perro en una parte de la casa, como la cocina, reduce los niveles de Can f 1 . Hacer que el perro permanezca exclusivamente al aire libre también reduce la cantidad de alérgenos , pero incluso esos niveles son más altos que en los hogares sin perro, probablemente como resultado de que la caspa se lleve a la casa en zapatos o ropa.

Sin embargo, a diferencia de los gatos, tener el perro esterilizado o castrado en realidad resultó en mayores cantidades de Can f 1 .

Fuentes

  • Nicholas C, Wegienka G, Havstad S, Zoratti E, Ownby D, Johnson CC. Dog characteristics and allergen levels in the home. Annals of Allergy, Asthma & Immunology. 2010;105(3):228-233. DOI:10.1016/j.anai.2010.06.019

  • Butt A, Rashid D, Lockey RF. Do Hypoallergenic Cats and Dogs Exist? Ann Allergy Asthma Immunol. 2012; 108:74-76.

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