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Peritonitis: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la peritonitis?

La peritonitis es la inflamación causada por bacterias u hongos peritoneales, el tejido que cubre la pared interna del abdomen y cubre la mayoría de los órganos de la región abdominal.

Causas

La infección peritoneal puede ocurrir por una variedad de razones. En la mayoría de los casos, la causa es una ruptura (perforación) en la pared abdominal, pero la enfermedad también puede desarrollarse sin que haya habido una ruptura abdominal, aunque es poco frecuente. Este tipo de peritonitis se llama peritonitis espontánea.

Las causas más comunes de rupturas que conducen a la peritonitis incluyen:

  • Procedimientos médicos como la diálisis peritoneal. La peritonitis puede ocurrir durante el procedimiento principalmente debido a condiciones inadecuadas, como una higiene deficiente o equipo contaminado. La peritonitis también puede ser una complicación de la cirugía gastrointestinal
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  • Ruptura del apéndice, presencia de úlcera en el estómago o colon perforado, que permite la entrada de bacterias que pueden causar inflamación
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  • Pancreatitis
  • Diverticulitis
  • Lesión o traumatismo en la región.

El tipo de peritonitis que se desarrolla sin ruptura abdominal (peritonitis espontánea) generalmente es una complicación de una enfermedad hepática, como la cirrosis. La cirrosis avanzada hace que se acumule una gran cantidad de líquido en la cavidad abdominal (ascitis). La acumulación de líquido en esta región es susceptible a infecciones bacterianas y, por lo tanto, puede provocar peritonitis.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de peritonitis incluyen:

  • Necesidad de realizar diálisis peritoneal
  • Otras condiciones médicas como cirrosis, apendicitis, enfermedad de Crohn, úlceras estomacales, diverticulitis y pancreatitis
  • Historia de la peritonitis. Una vez que usted ha sido diagnosticado con peritonitis, el riesgo de desarrollar la enfermedad de nuevo es mayor que para alguien que nunca ha tenido peritonitis.

Síntomas

Síntomas de peritonitis

Los principales signos y síntomas de la peritonitis incluyen…:

  • Dolor o sensibilidad abdominal en la región abdominal
  • Hinchazón o distensión abdominal
  • Fiebre
  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida de apetito
  • Diarrea
  • Pequeña cantidad de orina
  • Exceso de asiento
  • Incapacidad de evacuar o liberar gases
  • Fatiga.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

La peritonitis, si no se trata adecuadamente, puede representar un riesgo para la vida de una persona. Por lo tanto, contacte a un médico inmediatamente si siente dolor o sensibilidad en el abdomen, además de hinchazón abdominal y otros síntomas clásicos de peritonitis.

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar la peritonitis son:

  • Médico generalista
  • Nefrólogo
  • Hepatólogo
  • Gastroenterólogo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Antecedentes, incluyendo cualquier otra afección que pueda tener y cualquier medicamento o suplemento que tome regularmente.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuáles son sus síntomas?
  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Con qué frecuencia experimenta los síntomas?
  • ¿Sientes dolor? ¿Dónde?
  • ¿Ha sufrido recientemente algún daño en la región abdominal?
  • ¿Ha sido diagnosticado recientemente con una condición médica? ¿Cuál de ellos?
  • ¿Está tomando algún tipo de medicamento? ¿Cuál de ellos?
  • ¿Ha tenido peritonitis antes? ¿Cuándo?
  • ¿Tiene sesiones de diálisis o algún otro procedimiento médico?

Diagnóstico de la peritonitis

Para diagnosticar la peritonitis, el médico primero hablará con usted acerca de su historia clínica y le realizará un examen físico. Cuando la peritonitis está asociada a la diálisis peritoneal, los signos y síntomas manifestados suelen ser suficientes para que el especialista haga el diagnóstico.

Sin embargo, en casos de peritonitis en los que la infección puede ser el resultado de otras condiciones médicas (peritonitis secundaria) o en los que la infección surge de la acumulación de líquido en la cavidad abdominal (peritonitis espontánea), el médico puede recomendar las siguientes pruebas para confirmar el diagnóstico:

  • Análisis del líquido peritoneal, utilizando una aguja fina para recoger una muestra del líquido localizado en el peritoneo y luego enviarlo al laboratorio
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  • Exámenes de imagen, como radiografías, ultrasonidos y tomografías computarizadas
  • Análisis de sangre.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la peritonitis

Para tratar la peritonitis, el paciente puede necesitar hospitalización. En otros casos, el tratamiento puede incluir:

  • Uso de antibióticos
  • Cirugía, a veces necesaria para extirpar tejido infectado, tratar la causa subyacente de la infección y prevenir la propagación de la infección
  • Otros tratamientos, como el uso de drogas intravenosas, oxígeno suplementario y, en algunos casos, una transfusión de sangre.

Medicamentos para la peritonitis

Los medicamentos más comúnmente usados para el tratamiento de la peritonitis son:

  • Amikacin
  • Ceftriaxona disódica
  • Ceftriaxona sódica
  • Ciprofloxacino
  • Clocef.

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Para vivir mejor con la peritonitis, el paciente puede recurrir al uso de medicamentos de venta libre para aliviar los síntomas, como el dolor y la sensibilidad. Además, el tratamiento de la causa subyacente de la enfermedad, si la hubiera, es esencial para la recuperación del paciente.

Posibles complicaciones

Si no se trata correctamente, la peritonitis puede extenderse más allá del peritoneo y puede causar una infección del torrente sanguíneo (bacteriemia) o una infección generalizada llamada sepsis, que suele ser progresiva y, si no se controla, puede comprometer la función de varios órganos y provocar la muerte de una persona.

Prevención

Prevención

Con frecuencia, la peritonitis asociada con la diálisis peritoneal es causada por gérmenes localizados alrededor del catéter. Si está participando en sesiones de diálisis peritoneal, tome las siguientes medidas para prevenir la peritonitis:

  • Lávese bien las manos antes de tocar el catéter
  • Limpie la piel alrededor del sitio del catéter diariamente, preferiblemente con un antiséptico
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  • Almacene sus suministros en un área sanitaria
  • Hable con el equipo de diálisis sobre el cuidado apropiado con el uso del catéter.

Si usted ha tenido peritonitis espontánea antes, o si tiene una acumulación de líquido peritoneal debido a otra condición médica, como cirrosis, su médico puede recetarle antibióticos para prevenir que la peritonitis reaparezca.

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