Perfil de William C. Stokoe, Jr.

El lenguaje de señas americano (ASL) podría no tener el respeto que tiene hoy, si no fuera por el trabajo de William C. Stokoe, Jr. (1919-2000).

Lenguaje de señas antes de Stokoe

Antes de que Stokoe comenzara su trabajo, el lenguaje de señas no se veía como un lenguaje real. En cambio, fue visto como una colección de gestos sin sentido o pantomima. Este punto de vista impedía que el lenguaje de señas ganara respeto y se usara en la educación de niños sordos . (Irónicamente, el libro Deaf Heritage señala que Stokoe mismo no firmó bien en ese momento). La falta de respeto por el lenguaje de señas realmente estaba limitando su uso en ese momento. Stokoe mismo estimó que el número de usuarios estadounidenses y canadienses de ASL era solo de 200,000 a 400,000 personas.

Stokoe llega al colegio Gallaudet

En 1955, Stokoe, que tenía tanto una licenciatura como un doctorado. Licenciado en inglés, llegó al Gallaudet College (ahora universidad) para presidir el departamento de inglés. Se interesó en ASL y se dispuso a demostrar que era un lenguaje real. En 1957, Stokoe y dos asistentes (Carl Croneberg y Dorothy Casterline) comenzaron a filmar personas usando lenguaje de señas. Al estudiar el lenguaje de señas filmado, Stokoe y su equipo identificaron los elementos de un lenguaje real que se está utilizando. Los resultados de su investigación se publicaron en 1960 en una monografía de investigación, «Estructura del lenguaje de señas».

Stokoe continúa la investigación

La investigación del lenguaje de señas continuó, y en 1965, su equipo publicó el libro A Dictionary of American Sign Language on Linguistic Principles . Aunque la Estructura del lenguaje de señas salió primero, el diccionario fue el libro que llamó la atención de la gente y despertó un creciente interés en la lingüística de ASL.

Punto de vista de Stokoe

El argumento de Stokoe era simple. Dijo que el ASL es un idioma nativo y natural. Nativo significa que es el primer idioma aprendido (para niños nacidos en entornos que admiten el lenguaje de señas). Natural significa que es un idioma que se usa todos los días. El trabajo de Stokoe demostró que el lenguaje de señas es un lenguaje, y hoy ASL es reconocido como un lenguaje. Esto ha llevado a un aumento en su uso.

Carrera de Investigación y Publicación de Stokoe

En 1971, Stokoe estableció un Laboratorio de Investigación Lingüística en Gallaudet. En 1972, fundó la revista internacional de lenguaje de señas Sign Language Studies, que hoy es publicada por Gallaudet University Press. También era dueño de Linstok Press, que publicó libros sobre lenguaje de señas.

Honrando a Stokoe

En 1980, la Asociación Nacional de Sordos (NAD) publicó Lenguaje de señas y la comunidad sorda: Ensayos en honor de William C. Stokoe . El NAD también estableció el Fondo de Becas William C. Stokoe para alentar la investigación del lenguaje de señas. Sign Language Studies honró a Stokoe con Sign Language Studies 1.4, verano de 2001, una retrospectiva de Stokoe que reimprimió cinco artículos y un editorial de Stokoe, que incluyen: «El estudio y uso del lenguaje de señas» y «Lenguaje de señas versus lenguaje hablado». Además, Stokoe era profesor emérito en la Universidad Gallaudet. Y en 1988 recibió un doctorado honorario de Gallaudet.

Libros de y sobre Stokoe

El último libro en el que trabajó Stokoe fue Language in Hand: Why Sign Came Before Speech, ;publicado póstumamente por Gallaudet University Press. En este libro, Stokoe indica que el habla no es necesaria para el lenguaje. Otro libro de prensa de la Universidad de Gallaudet, Seeing Language in Sign: The Work of William C. Stokoe ;es una biografía que detalla su relación a menudo irritable con los administradores de Gallaudet.

Fuentes

  • William C. Stokoe , página en el sitio de prensa de la Universidad de Gallaudet.
  • Gannon, Jack R., Deaf Heritage, Asociación Nacional de Sordos, 1981. pp. 365-367.

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