Perfil de Francoise Barre-Sinoussi

Françoise Barré-Sinoussi (1947-) es una viróloga francesa que recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2008 con su compañero investigador, Luc Montagnier, por su descubrimiento del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).

Barré-Sinoussi es considerado hoy uno de los principales contribuyentes a la ciencia del VIH después de más de 35 años de investigación, habiendo sido coautor de 240 publicaciones científicas y registrado 17 patentes científicas. Entre sus muchas distinciones, fue nombrada Oficial de la Orden de la Legión de Honor en 2006, considerada el segundo honor más alto de Francia.

En 2012, Barré-Sinoussi fue nombrada presidenta de la Sociedad Internacional del SIDA (IAS) , cargo que ocupó hasta julio de 2016.

El descubrimiento del VIH

En 1981, los informes de un brote de enfermedades entre hombres homosexuales en los EE. UU. (Afecciones que rara vez se ven fuera de las personas con inmunodeficiencia grave) llevaron al anuncio de un nuevo síndrome que inicialmente se clasificó como GRID (o inmunodeficiencia relacionada con los homosexuales), pero más tarde se denominó SIDA (o síndrome de inmunodeficiencia adquirida).

Barré-Sinoussi y Montagnier, investigadores del Institut Pasteur en París, se encontraban entre varias unidades internacionales de investigación que buscaban el agente causal. En 1982, el par pudo cultivar células tomadas de los ganglios linfáticos de pacientes afectados, y poco después detectó la enzima transcriptasa inversa, la primera indicación de que estaban tratando con el llamado » retrovirus «.

En 1983, Barré-Sinoussi y Montagnier habían logrado aislar el virus, que descubrieron que requería fusión con células de linfocitos T (llamadas células CD4 ) para poder replicarse. Inmediatamente publicaron sus hallazgos en la revista científica Science , sugiriendo que el virus (que llamaron LAV, o virus asociado a la linfadenopatía ) era el agente causante del SIDA.

Controversia LAV / HLTV-III

En mayo de 1984, un equipo estadounidense dirigido por el investigador biomédico Robert Gallo publicó una serie de documentos que anunciaban su descubrimiento del virus causante del SIDA, que habían bautizado como «HTLV-III». Si bien Barré-Sinoussi y Montagnier habían aislado el mismo virus 18 meses antes, la investigación de Gallo proporcionó la confirmación científica de su asociación con el síndrome.

Una larga investigación realizada por los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés), una que causó divisiones desagradables en ese momento, finalmente concluyó que el virus utilizado en el laboratorio de Gallo en realidad provenía del Institut Pasteur, aparentemente a través de una cultura que había sido contaminada.

Fue durante este período de debate que se abandonaron los nombres LAV y HTLV-III, y el virus pasó a denominarse oficialmente VIH.

En 2008, el comité Nobel decidió honrar a Barré-Sinoussi y Montagnier por su descubrimiento, pasando por alto a Gallo y, en cambio, honrando a Harald zur Hausen por su descubrimiento de los virus del papiloma humano que causan cáncer cervical.

En una entrevista de 2013 con el periódico Independent del Reino Unido , Barré-Sinoussi declaró sobre su asociación con Gallo: «Tengo una buena relación personal con Bob. No tengo ningún problema».

Citas de Françoise Barré-Sinoussi

«Siempre hay esperanza en la vida porque siempre hay esperanza en la ciencia». (Entrevista del 7 de marzo de 2009)

«Su declaración es un cinismo intolerable». (Carta abierta al Papa Benedicto en protesta por su declaración de que los condones son, en el mejor de los casos, ineficaces en la crisis del SIDA; el 24 de marzo de 2009)

«¡Por lo que estamos luchando es por el derecho fundamental no negociable a la salud para todos!» (Discurso de clausura en la XIX Conferencia Internacional sobre el SIDA en Washington, DC, el 27 de julio de 2012)

«Una cura (para el VIH) para mí es una misión casi imposible porque el depósito de células no está solo en la sangre. Cómo eliminar todas las células que son depósitos es por eso que digo que es una misión imposible. Están en todas partes, en el intestino, en el cerebro, en todo el tejido linfoide «. (Entrevista de CNN, 24 de julio de 2015)

Fuentes

  • Barré-Sinoussi, F. » Lettre ouverte à Benoît XVI «. Le Monde 24 de marzo de 2009.
  • Barré-Sinoussi, F. «Discurso de clausura de SIDA 2012». 27 de julio de 2012.
  • CNN. «HIV discoverer: ‘To develop a cure is almost impossible.'» Published July 24, 2015.
  • Connor, S. «A cure for AIDS is now a realistic possibility.» Independent. May 19, 2013.
  • Krishnan, V. «There is always hope in science, says Nobel winner who discovered HIV.» Express India. March 7, 2009.

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